VARSOVIE: L’Ombre et la Nuit (Icy Cold Records 2021) Ago12

VARSOVIE: L’Ombre et la Nuit (Icy Cold Records 2021)...

Varsovie. O lo que es prácticamente lo mismo, uno de los grupos oscuros franceses más interesantes de estos últimos años. Mezclando sin pudor un montón de influencias muy distintas, es de los pocos (no solo en Francia) que consiguen sonar frescos y originales en cada una de sus producciones. Desde aquel ya lejano État Civil (2008) es imposible ponerles un pero. Y en directo aún menos. Acaban de publicar (en los omnipresentes Icy Cold Records) L’Ombre et la Nuit, su cuarto largo. Arnault Destal y Grégory Cathérina están de vuelta. Y esa es una magnífica noticia.   L’Ombre et la Nuit by VARSOVIE   L’Ombre et la Nuit es un disco estupendo, vaya esto por delante. Diez canciones repletas de fuerza, oscuridad bien entendida, energía a raudales y un exquisito cuidado en letras, composición y producción. Las guitarras y las baterías, muy presentes en toda su trayectoria, brillan con especial luz (oscura, insisto) en cada una de las piezas y la melodramática a veces, poética siempre, voz de Monsieur Cathérina acaricia o araña más que nunca. Desde la preciosa Sur La Nature Du Vide, que recuerda inevitablemente (el timbre vocal y el idioma francés ayudan mucho) a unos Lucie Cries redivivos, se aprecia un buen gusto y una elegancia poco común en el palo. Calidad, calidad y calidad. Es complicado cansarse de escuchar este corte, perfecto para abrir (y dar pistas sobre lo que te vas a encontrar) un álbum que continúa con Magnitizdat -fue el single de adelanto, junto con el tercer tema del disco, single digital que lanzaron hace algunos meses-. Más rápida y enérgica, más rockera, no da respiro. Uno de esos temas que estoy deseando disfrutar en directo. Kissa Kouprine está en un tiempo intermedio, más post punk, sobre todo...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) y Tercera Parte Jul21

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) y Tercera Parte...

(Viene de la segunda parte)   Llegamos ya al año 2016. Tras un directo (400 Billion Suns) y un par de recopilatorios (uno digital, Closing, otro en CD reuniendo tomas alternativas y rarezas, Occvltation), los de Mr. Seth (y Mrs. Seth) publican Thelema VIII. La edición 33rd series presenta ocho canciones, mismo orden y temas que en la de hace cinco años, aunque se nota la remezcla y regrabación en todas ellas. Pequeñas variaciones en el minutaje y, sobre todo, una mejora sustancial en el empaque del sonido y la modernización de algunos pasajes. En esencia son muy parecidos (tampoco podrían ser, a priori, muy diferentes). Realmente cinco años son pocos en lo que a grandes cambios tecnológicos musicales se refiere y eso, creo, se nota. Aun con ello, se aprecia el esfuerzo en esos pequeños matices que los diferencian. Thelema VIII no es, seguramente y a mi juicio, el mejor álbum de los de los Seth. Pese a que tiene canciones más que destacables como por ejemplo, Red Flame, abundan los medios tiempos en los que las atmósferas creadas recuerdan demasiado a canciones anteriores y, en general, me parece un disco casi casi de transición. Recordemos que en esta época estaban plenamente activos Near Earth Orbit y si bien está más que demostrada la capacidad de Mr. Artaud para componer, grabar y publicar canciones a cascoporro (así ha sido durante toda su ya larga carrera), creo honestamente que se nota la atención dividida en este Thelema VIII. Pese a todo esto, la regrabación de este Thelema merece mucho la pena.   En A-U-M IX, cuya visión primigenia se publicó al año siguiente, si que hay diferencias más notables. Cambia el orden y la duración de algunos de los temas (especialmente el último, Lost...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) Segunda Parte Jun05

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) Segunda Parte...

  (Viene de la primera parte) En los años subsiguientes, 2012 y 2013, Merciful Nuns publican Goetia IV y V. Las versiones 2021 incorporan en el listado de temas un solo cambio: entra Genesis Revealed (originalmente esta canción tenía EP “propio”) sustituyendo a Saturn Calls (en Goetia IV, el V ofrece el mismo listado). La remezcla de Genesis Revealed es más densa que la “original”, más potente. Incorpora una intro con un texto ad-hoc, una locución del propio Génesis en inglés y hebreo y se nota mucho la modernización del sonido. El tema gana enjundia y atmósfera. El resto de las piezas de Goetia IV varía poco respecto de las de hace diez años: sonido más moderno, más producido, con una mayor presencia en los graves pero ya digo que las diferencias son sutiles. Love is Will Purified, el corte que cierra ambos discos, “pierde” en la edición nueva el bonus a modo de outro de la antigua, esos tres minutos apoyados en una guitarra casi delicada que aparecían al final y que desaparecen en la. Un detalle sin mucha importancia.   El caso de Goetia V es similar. Hay poca variación en los temas, en general, salvo un par de excepciones Wailing Wall y The Maelstrom. Las otras seis responden más o menos a lo que decía del V: más moderno, con una producción potenciada con graves más definidos y, en general, diferencias sutiles. Más una actualización que otra cosa. Lo que no es moco de pavo. Wailing Wall si es notoriamente diferente. Mucho más breve, potencia las virtudes de la antigua, concentrándolas en uno de los cortes más potentes de este trabajo. Rock gótico de muchísima miga, el que tuvo, retuvo, claro. The Maelstrom sigue un poco los mismos derroteros, pero añadiendo...

HIEMIS: La Chose (Gradual Hate Records 2021) May28

HIEMIS: La Chose (Gradual Hate Records 2021)...

Hiemis es el último trasunto de Mr. Juan Carlos Toledo, alma máter de los melancólicos Lament en los 90 y, más recientemente de Silent Love of Death. La Chose es su quinto trabajo (en tres años), tras Radix, Nachtstücke, Thule e Hyperborea. De nuevo es Gradual Hate Records quien se ocupa de la edición del CD (y de la fantástica edición limitada a 30 copias con libro esóterico añadido), como ya hiciera con Nachtstücke y Thule. Radix e Hyperborea los publicó el sello americano Noctivagant. La Chose es su último trabajo y es un disco que, desde la introspección en ocasiones y a través de las atmósferas expansivas en otros, propone la inmersión en el concepto que le da título y en la orden de los elegidos (Élus Cohen) del francmasón Martines de Pasqually y sus discípulos. En palabras de la Introducción a los Angélicos:   “La Chose es, para Martines de Pasqually y sus discípulos, el unum necessarium fuente de todo y hacia donde todo se orienta. A quien y a qué. La Chose es la Orden de los Élus Cohen, es el Templo y todos los símbolos asociados, por metonimia. La Chose es, en efecto, para recapitular, la presencia de Dios, su omnipresencia, cuando se siguen las reglas bajo especies jerarquizadas. La Chose es la Gloria, o la Chekhinah, La Sabiduría, la Sophia, su nombre técnico: el espíritu buen compañero, el Logos locuaz y el Espíritu Santo vivificador que procede del Padre y que es enviado por el Hijo” (Introducción a los Angélicos, CIREM, 2001)   Reconozco que desconozco prácticamente todo acerca de la francmasonería en particular y del esoterismo en general, por lo que ya aviso que mi acercamiento a este trabajo tendrá que apoyarse en lo musical y en lo...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) – Primera Parte May11

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) – Primera Parte...

  Merciful Nuns ha decidido, once años después de su primer trabajo (el fantástico Lib I, que actualizaba el legado de Garden of Delight y remozaba un canon gótico bastante caduco a esas alturas de la película), remezclar, remasterizar y reeditar sus diez discos, en formato digipack, con libreto y una estética común. Esta última se perdía un poco en las ediciones clásicas al mezclarse digipacks con cds normales en caja, etc., era más difícil considerarlos colección, aunque esto tampoco sea lo más importante, lógicamente. La nueva colección, llamada 33rd series, respeta la estética original y la unifica, haciéndolo en ese sentido, más atractivo. Pero claro, cambiar solamente eso hubiera sido poco defendible toda vez que no ha pasado tanto tiempo de los originales y que muchos de ellos aun están en circulación. Para hacer más necesaria que contingente la reedición, se han incluido aparte del nuevo sonido, modernizado, algunas canciones nuevas que no aparecieron en las versiones primigenias (tanto inéditas como recogidas de los numerosos EPs publicados en esta década). En conjunto, merece la pena hacerse con el pack. Y más ahora que incluye una camiseta de regalo a elegir entre varios modelos.   Vamos al meollo de la cuestión, que no es otro que valorar lo que aporta cada uno de estos “nuevos” discos. Lib I se convierte ahora en Liber I y además de esa modernización en la producción y mezcla de las canciones (se hace especialmente patente en los temas más movidos – Nunhood, por ejemplo-, pero está presente en las ocho piezas que lo conforman) incluye Body of Light en lugar de Tower of Faith y queda en el tintero el bonus de la edición original: Liber Al Vel Legis. Todos los 33rd Series constan de ocho temas, de...

VOYNA: The Cinvat Bridge (Icy Cold Records 2021) Abr15

VOYNA: The Cinvat Bridge (Icy Cold Records 2021)...

De un tiempo a esta parte, he sentido mucha curiosidad, aparte de todas las variadas y rocambolescas connotaciones negativas de la época que estamos viviendo, por el resultado que daría la inspiración provocada por la extraña situación de confinamiento y sequedad cultural, inherente al virus, durante todo el año pasado. Ahora, pasado un poco lo fuerte, parece que esto comienza a dar sus frutos. Uno de los más esperados era este proyecto, anunciado a bombo y platillo desde hace unos meses, de Peer Lebrecht, conocido por su participación a las voces en Dust of Basement y, sobre todo, en los berlineses Golden Apes. No contento con su banda principal, se metió en los conocidos estudios del maestro productor underground Tommy Hein, en Berlín, a dar forma a VOYNA, compuesto y realizado por Peer y el propio Hein, y con la colaboración de Denis Ivanov, guitarrista y cantante de los rusos Brandenburg y de Marita Volodina, alma mater de los polacos Stridulum, sacando lo mejor de ellos, fuera de lo que suelen hacer con sus respectivas bandas. Cabe destacar el sonido de las guitarras de Denis y el intenso dueto de Peer con Marita en el tema “Ocean”, como si de su propio “Henry Lee” se tratase, aunque cada uno en su propia onda. Se nota que el material ha sido confeccionado en un ambiente relajado, lejos de presiones y agobios. De esta forma han conseguido retener ese espíritu frío, pausado y concentrado que casi puede respirarse con cada escucha. No hace falta mucho esfuerzo para echar volar la imaginación y visualizar a los implicados en el estudio de grabación, a media luz, en completo aislamiento social y emocional. El resultado de todo esta mezcla de influencias, estilos y formas de hacer son catorce canciones,...

THE UNDERGROUND YOUTH: The Falling (FuzzClub Records 2021) Mar26

THE UNDERGROUND YOUTH: The Falling (FuzzClub Records 2021)...

Décimo álbum de estudio de los británicos afincados en Berlin The Underground Youth, parece que ellos no cuentan en la serie A Lo-Fi Cinematical Landscape, desconozco la razón. Diez discos (u once) en los que han conseguido –no sé si de forma intencionada- ir poco a poco sorprendiendo al oyente cuajando estilos e influencias diferentes. Tienen discos más post punk, otros más pantanosos, otros más rockeros, otros más… Póngase aquí el adjetivo que se desee. Este The Falling está muy basado en las cuerdas de guitarra acústica, dejando un poco de lado otros instrumentos habituales en el combo y tiñéndolo todo de un aire folk que les sienta francamente bien.   De nuevo es Fuzz Club Records quien edita un trabajo para nosotros fundamental: una nueva muesca en el catálogo de un sello más que interesante y un nuevo ejemplo de disco bien hecho por parte de Dyer y cía. Ocho piezas que se mueven entre la melancolía más oscura y ese folk sureño tan saboreable en trabajos anteriores, pese a estar –bastante- menos presente. Lógicamente al desnudar de artificios el estilo, las letras toman una importancia todavía más fundamental que en sus anteriores trabajos (donde ya eran muy importantes, por otro lado). Ojo que no quiero decir que sean más simples las composiciones ni menos elaboradas; son más directas si se quiere, más “esenciales”. The Falling es un trabajo muy homogéneo en cualquier sentido, es difícil destacar unas canciones sobre el resto. Unas son un poco más intensas que otras, unas son más rápidas, otras más lentas, pero todas rayan a gran altura. La presencia ocasional de la armónica (Vergiss Mich Nicht, por ejemplo) o la frecuente de violines (Cabinet of Curiosities, The Falling o A Sorrowful Race) dotan a las piezas de...

-OIDE: Iatroxenia (Autoproducido 2020) Mar18

-OIDE: Iatroxenia (Autoproducido 2020)...

  El dark ambient y otros estilos afines siempre es, para mí, un género difícil de reseñar. Suele ser un estilo que apela directamente a la emoción, a las tripas, y que es difícil de poner en palabras precisamente por eso, porque al final, incluso estructuralmente, tiene mucho más que ver con lo que sientas (o no sientas) escuchándolo que con otro tipo de sugerencias estilísticas. Es un palo complicado, aparentemente sencillo de componer y de realizar, pero que habitualmente esconde una complejidad donde igual que superficialmente pueda parecer fácil, desnuda sin complejos la ausencia de talento o de creatividad. Es sin duda el caso que nos ocupa. Lejos de su supuesta simpleza, el disco que comentamos hoy está repleto de pequeñas gemas escondidas, matices que lo hacen indudablemente atractivo y absolutamente disfrutable. Aunque obviamente no sea un disco para escuchar en cualquier momento o en cualquier lugar.   -OIDE es el nuevo proyecto del bajista gallego Iago Alvite. En sus propias palabras, un proyecto dúctil y amorfo, en las mías un proyecto que entronca lo mejor del dark ambient con un cierto ruidismo (nada estridente) y un gusto por los paisajes sonoros y la melancolía trufada de belleza. En Iatroxenia no hay espacio para nada que no sea cerrar los ojos y dejarse mecer por atmósferas que huelen a bosque umbrío. Dos “canciones” larguísimas, de veinticuatro y trece minutos respectivamente, que igual podrían haber sido una o treinta y una. Pasajes instrumentales, con alguna voz medio escondida que en este caso no es sino otro instrumento, para escuchar seguidos, sin interrupción y con toda la atención puesta en lo que estás haciendo. Las notas del bajo y del piano (guitarras y contrabajos también aparecen) llevan todo el conjunto, alejándose del concepto habitualmente electrónico...

EL ÚLTIMO SOL: Entre Mundos (Gradual Hate/Soliferro 2021) Mar04

EL ÚLTIMO SOL: Entre Mundos (Gradual Hate/Soliferro 2021)...

De todas las ramas del neofolk actual (o darkfolk o folk a secas o lo que sea) hay pocas que mantengan aún una cierta creatividad (necesaria) y/o una frescura reseñable (imprescindible). Una de las que de un tiempo a esta parte ha conseguido mantener viva esa llama, tiene en El Último Sol a uno de sus representantes más destacados, además de recientes. No voy a intentar meter en ninguna cajita estilística ni a etiquetar el estilo, precisamente sería la mejor manera de restarle esa frescura que decía antes. Si no te has acercado aún a ellos, podría decir (eso sí) que mezclan rituales de aroma chamánico y pagano, con instrumentos orgánicos de percusión, un cierto animismo y, por encima de todo, una conexión propuesta al oyente, un chorro de energía atávica, que te atraviesa de parte a parte en cada escucha. El Último Sol es la colaboración entre Daniel P. (Àrnica, Wihinei Rita…) y Gemma A. El dúo presenta ahora su primer trabajo, Entre Mundos, de la mano –no podía ser de otro modo- de Soliferro y Gradual Hate. O al revés, que tanto monta, etc. Dos ediciones, una ultralimitada (preciosa, creo que ya agotada) de 30 copias con tótem hecho a mano incluido y una presentación ciertamente espectacular. La otra, la “normal”, también limitada pero en este caso a 200 copias, es un bonito digipack con imaginería de aire rupestre que de por sí ya invita a la escucha. Y esa es en la que nos centraremos ahora.   No voy a ir desgranando canción a canción por varias razones: las principales, que Entre Mundos me parece un disco de esos que hay que paladear enteros y en su orden, nada de singles o de canciones sueltas (por más que son perfectamente disfrutables...

TRAJEDESALIVA: Ultratumba (áMARXE/Ferror Records/Gradual Hate Records 2021) Feb12

TRAJEDESALIVA: Ultratumba (áMARXE/Ferror Records/Gradual Hate Records 2021)...

Empecemos por el final: Ultratumba es un disco excepcional. Hala, ya lo he dicho, puedes dejar de leer y correr a escucharlo. O seguir hasta el final del texto y enterarte de por qué lo pienso (y lo digo).   Trajedesaliva fueron, para mí, uno de los grandes proyectos que vieron la luz (y la oscuridad) allá por los primeros dosmiles. Mima y Mima Blanca son, quizá, dos de los trabajos que más he escuchado de este estilo en estos veinte años. Ese estilo bastante inclasificable, inmerso en un lugar equidistante entre lo experimental, lo industrial, lo ambiental, lo oscuro, lo bello, el Spoken Word, y sobre todo, la poesía. Mejor dicho, la Poesía. Ultratumba no es diferente en ese sentido. Por más que no hubiéramos tenido noticias del dúo Mon-Unavena en los últimos quince años (desde aquel CD compartido con Chaos Condensed). Música para escuchar con la atención puesta solo en ella. Poesía sonora (y lírica) creada desde lo más profundo del alma, para disfrutar –preferiblemente- con los ojos cerrados y dejándose mecer –llevar- adonde los temas deseen. Todo era Blanco abre el CD. Instrumental (¿pero no habías citado el Spoken Word?), te va trasladando a ese mundo casi onírico que llena todo el disco. Si es posible construir un poema sin voz, sin letra, solo a base de melodías de teclado y ambiente, Todo era Blanco sería el mejor ejemplo de ello. A Casa por las Vías ejerce sobre mí una extraña atracción. Hipnótica, mucho más “dura” en forma y fondo que la anterior, explica en sus casi cinco minutos que Ultratumba no es un trabajo de fácil digestión. Es un disco para degustar pausadamente, muchas veces, a pequeños sorbos. Un disco en el que merecer la pena pararse y perderse. Lleno...