VOYNA: The Cinvat Bridge (Icy Cold Records 2021) Abr15

VOYNA: The Cinvat Bridge (Icy Cold Records 2021)...

De un tiempo a esta parte, he sentido mucha curiosidad, aparte de todas las variadas y rocambolescas connotaciones negativas de la época que estamos viviendo, por el resultado que daría la inspiración provocada por la extraña situación de confinamiento y sequedad cultural, inherente al virus, durante todo el año pasado. Ahora, pasado un poco lo fuerte, parece que esto comienza a dar sus frutos. Uno de los más esperados era este proyecto, anunciado a bombo y platillo desde hace unos meses, de Peer Lebrecht, conocido por su participación a las voces en Dust of Basement y, sobre todo, en los berlineses Golden Apes. No contento con su banda principal, se metió en los conocidos estudios del maestro productor underground Tommy Hein, en Berlín, a dar forma a VOYNA, compuesto y realizado por Peer y el propio Hein, y con la colaboración de Denis Ivanov, guitarrista y cantante de los rusos Brandenburg y de Marita Volodina, alma mater de los polacos Stridulum, sacando lo mejor de ellos, fuera de lo que suelen hacer con sus respectivas bandas. Cabe destacar el sonido de las guitarras de Denis y el intenso dueto de Peer con Marita en el tema “Ocean”, como si de su propio “Henry Lee” se tratase, aunque cada uno en su propia onda. Se nota que el material ha sido confeccionado en un ambiente relajado, lejos de presiones y agobios. De esta forma han conseguido retener ese espíritu frío, pausado y concentrado que casi puede respirarse con cada escucha. No hace falta mucho esfuerzo para echar volar la imaginación y visualizar a los implicados en el estudio de grabación, a media luz, en completo aislamiento social y emocional. El resultado de todo esta mezcla de influencias, estilos y formas de hacer son catorce canciones,...

THE UNDERGROUND YOUTH: The Falling (FuzzClub Records 2021) Mar26

THE UNDERGROUND YOUTH: The Falling (FuzzClub Records 2021)...

Décimo álbum de estudio de los británicos afincados en Berlin The Underground Youth, parece que ellos no cuentan en la serie A Lo-Fi Cinematical Landscape, desconozco la razón. Diez discos (u once) en los que han conseguido –no sé si de forma intencionada- ir poco a poco sorprendiendo al oyente cuajando estilos e influencias diferentes. Tienen discos más post punk, otros más pantanosos, otros más rockeros, otros más… Póngase aquí el adjetivo que se desee. Este The Falling está muy basado en las cuerdas de guitarra acústica, dejando un poco de lado otros instrumentos habituales en el combo y tiñéndolo todo de un aire folk que les sienta francamente bien.   De nuevo es Fuzz Club Records quien edita un trabajo para nosotros fundamental: una nueva muesca en el catálogo de un sello más que interesante y un nuevo ejemplo de disco bien hecho por parte de Dyer y cía. Ocho piezas que se mueven entre la melancolía más oscura y ese folk sureño tan saboreable en trabajos anteriores, pese a estar –bastante- menos presente. Lógicamente al desnudar de artificios el estilo, las letras toman una importancia todavía más fundamental que en sus anteriores trabajos (donde ya eran muy importantes, por otro lado). Ojo que no quiero decir que sean más simples las composiciones ni menos elaboradas; son más directas si se quiere, más “esenciales”. The Falling es un trabajo muy homogéneo en cualquier sentido, es difícil destacar unas canciones sobre el resto. Unas son un poco más intensas que otras, unas son más rápidas, otras más lentas, pero todas rayan a gran altura. La presencia ocasional de la armónica (Vergiss Mich Nicht, por ejemplo) o la frecuente de violines (Cabinet of Curiosities, The Falling o A Sorrowful Race) dotan a las piezas de...

-OIDE: Iatroxenia (Autoproducido 2020) Mar18

-OIDE: Iatroxenia (Autoproducido 2020)...

  El dark ambient y otros estilos afines siempre es, para mí, un género difícil de reseñar. Suele ser un estilo que apela directamente a la emoción, a las tripas, y que es difícil de poner en palabras precisamente por eso, porque al final, incluso estructuralmente, tiene mucho más que ver con lo que sientas (o no sientas) escuchándolo que con otro tipo de sugerencias estilísticas. Es un palo complicado, aparentemente sencillo de componer y de realizar, pero que habitualmente esconde una complejidad donde igual que superficialmente pueda parecer fácil, desnuda sin complejos la ausencia de talento o de creatividad. Es sin duda el caso que nos ocupa. Lejos de su supuesta simpleza, el disco que comentamos hoy está repleto de pequeñas gemas escondidas, matices que lo hacen indudablemente atractivo y absolutamente disfrutable. Aunque obviamente no sea un disco para escuchar en cualquier momento o en cualquier lugar.   -OIDE es el nuevo proyecto del bajista gallego Iago Alvite. En sus propias palabras, un proyecto dúctil y amorfo, en las mías un proyecto que entronca lo mejor del dark ambient con un cierto ruidismo (nada estridente) y un gusto por los paisajes sonoros y la melancolía trufada de belleza. En Iatroxenia no hay espacio para nada que no sea cerrar los ojos y dejarse mecer por atmósferas que huelen a bosque umbrío. Dos “canciones” larguísimas, de veinticuatro y trece minutos respectivamente, que igual podrían haber sido una o treinta y una. Pasajes instrumentales, con alguna voz medio escondida que en este caso no es sino otro instrumento, para escuchar seguidos, sin interrupción y con toda la atención puesta en lo que estás haciendo. Las notas del bajo y del piano (guitarras y contrabajos también aparecen) llevan todo el conjunto, alejándose del concepto habitualmente electrónico...

EL ÚLTIMO SOL: Entre Mundos (Gradual Hate/Soliferro 2021) Mar04

EL ÚLTIMO SOL: Entre Mundos (Gradual Hate/Soliferro 2021)...

De todas las ramas del neofolk actual (o darkfolk o folk a secas o lo que sea) hay pocas que mantengan aún una cierta creatividad (necesaria) y/o una frescura reseñable (imprescindible). Una de las que de un tiempo a esta parte ha conseguido mantener viva esa llama, tiene en El Último Sol a uno de sus representantes más destacados, además de recientes. No voy a intentar meter en ninguna cajita estilística ni a etiquetar el estilo, precisamente sería la mejor manera de restarle esa frescura que decía antes. Si no te has acercado aún a ellos, podría decir (eso sí) que mezclan rituales de aroma chamánico y pagano, con instrumentos orgánicos de percusión, un cierto animismo y, por encima de todo, una conexión propuesta al oyente, un chorro de energía atávica, que te atraviesa de parte a parte en cada escucha. El Último Sol es la colaboración entre Daniel P. (Àrnica, Wihinei Rita…) y Gemma A. El dúo presenta ahora su primer trabajo, Entre Mundos, de la mano –no podía ser de otro modo- de Soliferro y Gradual Hate. O al revés, que tanto monta, etc. Dos ediciones, una ultralimitada (preciosa, creo que ya agotada) de 30 copias con tótem hecho a mano incluido y una presentación ciertamente espectacular. La otra, la “normal”, también limitada pero en este caso a 200 copias, es un bonito digipack con imaginería de aire rupestre que de por sí ya invita a la escucha. Y esa es en la que nos centraremos ahora.   No voy a ir desgranando canción a canción por varias razones: las principales, que Entre Mundos me parece un disco de esos que hay que paladear enteros y en su orden, nada de singles o de canciones sueltas (por más que son perfectamente disfrutables...

TRAJEDESALIVA: Ultratumba (áMARXE/Ferror Records/Gradual Hate Records 2021) Feb12

TRAJEDESALIVA: Ultratumba (áMARXE/Ferror Records/Gradual Hate Records 2021)...

Empecemos por el final: Ultratumba es un disco excepcional. Hala, ya lo he dicho, puedes dejar de leer y correr a escucharlo. O seguir hasta el final del texto y enterarte de por qué lo pienso (y lo digo).   Trajedesaliva fueron, para mí, uno de los grandes proyectos que vieron la luz (y la oscuridad) allá por los primeros dosmiles. Mima y Mima Blanca son, quizá, dos de los trabajos que más he escuchado de este estilo en estos veinte años. Ese estilo bastante inclasificable, inmerso en un lugar equidistante entre lo experimental, lo industrial, lo ambiental, lo oscuro, lo bello, el Spoken Word, y sobre todo, la poesía. Mejor dicho, la Poesía. Ultratumba no es diferente en ese sentido. Por más que no hubiéramos tenido noticias del dúo Mon-Unavena en los últimos quince años (desde aquel CD compartido con Chaos Condensed). Música para escuchar con la atención puesta solo en ella. Poesía sonora (y lírica) creada desde lo más profundo del alma, para disfrutar –preferiblemente- con los ojos cerrados y dejándose mecer –llevar- adonde los temas deseen. Todo era Blanco abre el CD. Instrumental (¿pero no habías citado el Spoken Word?), te va trasladando a ese mundo casi onírico que llena todo el disco. Si es posible construir un poema sin voz, sin letra, solo a base de melodías de teclado y ambiente, Todo era Blanco sería el mejor ejemplo de ello. A Casa por las Vías ejerce sobre mí una extraña atracción. Hipnótica, mucho más “dura” en forma y fondo que la anterior, explica en sus casi cinco minutos que Ultratumba no es un trabajo de fácil digestión. Es un disco para degustar pausadamente, muchas veces, a pequeños sorbos. Un disco en el que merecer la pena pararse y perderse. Lleno...

KILL YOUR BOYFRIEND: Killadelica (Shyrec/Sister9/Little Cloud Records 2020) Dic17

KILL YOUR BOYFRIEND: Killadelica (Shyrec/Sister9/Little Cloud Records 2020)...

Killadelica es el tercer LP de Kill Your Boyfriend, un dúo italiano que llevan desde 2011 demostrando su buen hacer en esto del ruidismo zapatero oscuro y distorsionado. No sólo en los USA se puede hacer buena “mierda” sonora. Cercanos en ocasiones a unos The Jesus & Mary Chain menos obsesionados por las melodías vocales o a los primeros A Place to Bury Strangers, con menos alucinógenos en sangre. Otras veces se dejan llevar más por el postpunk furioso e incluso por esa corriente que en los 90/00 abanderaron gente como Sonic Youth y que tanto bebía en fondo y forma de los prototodo Suicide. Tras dos LPs y un puñado de singles y EPs, este Killadelica es (hasta la fecha) la culminación de todo ese caos sonoro y maravilloso que se conoce que puebla las cabecitas de estos dos signores. Matteo Scarpa y Antonio Angeli manejan con inusitada habilidad guitarras y bajos cargados de distorsión, teclados ambientales y ritmos tremebundos, acariciando todo el conjunto con una de esas voces filtradísimas y penetrantes. Marca del estilo. Killadelica recupera 11 historias de asesinas en serie, cada tema recibe el nombre de una de ellas y, sinceramente, cuesta horrores destacar unas sobre otras. Desde la magnífica introducción que es Anula, al perfecto cierre de Kathy, nos vamos encontrando con ritmos machacones, distorsión, ruido bien entendido, melodías oscuras y difusas… Una amalgama más que interesante, de principio a fin. Un sonido que apabulla y llena todo, una asfixiante y claustrofóbica explosión de buen gusto. La dicha Anula con su etérea cacofonía y oscuridad ruidosa abre el CD. Jean es una pieza tremenda, con un vídeo sugestivo y evocador. Natasha explora otros terrenos menos transitados por el dúo, pero igual de eficaces. Reverb a saco y factura cuasi...

OUT OF SIGHT: A TRIBUTE TO OLIVER HEUER | SWEET WILLIAM (Black Genesis Records 2020) Dic01

OUT OF SIGHT: A TRIBUTE TO OLIVER HEUER | SWEET WILLIAM (Black Genesis Records 2020)...

Vaya por delante que no me gustan los tributos. Los musicales, me refiero. Esos discos (ay Cleopatra) que reúnen a un puñado de artistas generalmente dispar dedicados a hacer interpretaciones/versiones del grupo o solista homenajeado. Suelen ser discos irregulares, con algunas versiones dignas y, generalmente, una cantidad de morralla exasperante. Normalmente los suelen practicar artistas “menores” que el tributado y las consecuencias, pese a que se suele partir de canciones excelentes, dejan mucho que desear. El caso que nos ocupa es un tributo al recientemente (y tristemente) desaparecido Oliver Heuer, líder de los alemanes Sweet William. Lo edita Black Genesis Records (limitado a 200 unidades) y del artwork final poco podemos decir, guardan celosamente esa información (sale el 11 de diciembre el disco). Preorder aquí.   En principio, el plantel de homenajeadores es bastante interesante, podemos encontrar a artistazos como Eve Doyon (US), The Red Ashes (SP), Severance (MX), Ariel Maniki and the Black Halos (CRI), Chaos Bleak (UK), Deliverance (MX), NU:N (PT), Morte Psíquica (CAN), Last Dusk (CRI), Poisoned Hestia (DE), Andrew Jünger (PT) o Dead Astropilots (FR). Nada que objetar a este respecto, aunque viendo un poco en profundidad los nombres, observamos que hay una mezcla de estilos que, en principio, puede arrojar curiosas reinterpretaciones. Porque eso es lo que nos encontramos aquí, una de las características principales, a mi juicio, de este Out of Sight, es que casi todos los artistas han declinado el limitarse a interpretar el tema original y han intentado (unos con más fortuna que otros) llevarlo a su terreno. Así, Eve Doyon (aka Diva Destruction) interpreta el Memories tres veces, como dividiéndolo en tres partes, prácticamente a capella y poniendo los pelos de punta en cada ocasión. Quizá es un poco innecesario el hacerlo tres veces (dado que...

Near Earth Orbit: Outerworld (Solar Lodge Records, 2020) Nov28

Near Earth Orbit: Outerworld (Solar Lodge Records, 2020)...

Near Earth Orbit sigue alejándose del planeta del gothic rock más convencional. Quemando fases y desprendiéndose de los módulos de su nave interestelar, su último álbum Outerworld va incluso un paso más allá del post goth y del nexo que lo unía con Merciful Nuns. El nuevo destino de este viaje temático a las estrellas, el siguiente refugio de la humanidad, pasa por la inmersión en un álbum híbrido pero que se aposenta fuertemente en el dark ambient y en la música cinematográfica (soundtrack) o incidental (score). La mención a ambas no es gratuita, ya que el propio grupo abraza el concepto en la presentación que hacen en su web oficial. La otra mitad de la ecuación son las raíces rock y góticas de la banda, y que afortunadamente aún siguen ahí a través de la voz de Artaud Seth, y la guitarra y bajo de Jawa Seth; los actores en este epopeya cósmica en la que las máquinas dirigen una nave hacia el nuevo hogar de una humanidad criogenizada. En Outerworld no encontraréis temas tan adrenalínicos como Population Overload, presente en su anterior álbum (M.A.S.S. Extinction), pero la tensión sigue presente para enfatizar el drama. Artaud se vale de la recitación y de los gritos para aportar un sentido narrativo a los temas; las guitarras destacan con su furia en momentos puntuales, y en otros se utilizan casi como si fueran un bajo, con riffs sencillos y repetitivos; y el mismo bajo está presente de manera casi constante, muchas veces para sostener la parte rítmica del tema, cuando no hay percusiones. Y en gran parte del álbum, son los teclados, sintetizadores y efectos ambientales de Artaud y Jawa los que van a conducir la impresión de que estás viendo una película, probablemente en la onda de Ridley...

YOUR LIFE ON HOLD: Echoes From the Bardo (Solar Lodge 2020) Nov18

YOUR LIFE ON HOLD: Echoes From the Bardo (Solar Lodge 2020)...

Pues me ha gustado mucho este Echoes From The Bardo, de los estupendos Your Life on Hold. Y esta reseña podría quedarse aquí, pero imagino que quieres leer más. Vamos a ello: El tercer disco del sexteto, liderados por Jan Dewulf, muestra una clara evolución en el sonido de los dos anteriores: tanto Burning for the Ancient Connection como My Name Is Legion For We Are Many nadaban en el gothic rock clásico, de bella –y perfecta- factura. Gothic rock de guitarras, voces aterciopeladamente profundas y ritmos con bajos marcados y voluntad siniestra. Echoes también se adscribe al estilo, claro, pero presenta una mayor riqueza de sonidos y matices, una evolución (lógica) que sólo redunda en la constatación de que nos encontramos ante una de las mejores bandas actuales del palo.   Anywhere Out There es una preciosa canción –fue el primer adelanto en forma de videoclip allá por el mes de agosto-, donde el terciopelo de la voz de Jan brilla con luz propia, elegante, decadente, oscura (con el contrapunto de una cierta luminosidad en las guitarras), posicionándose en los terrenos de unos Golden Apes inspirados y algo más endurecidos. Es cierto que es un estilo bastante manido y que cuenta con muchos grupos deudores a lo largo de los años, pero YLOH consiguen sonar originales y modernos, sin caer en tópicos y sin vincularse con post punks mal entendidos. Nowhere Train, segundo vídeo, segundo “single”, es un pelotazo bailable y pegadizo, lleno de detalles que te empujan a escucharla una y otra vez. Madre mía que importante es –aún hoy en día- contar con una sólida batería golpeada con brazos y baquetas reales. Ya conocíamos I Can Feel Every Part porque, en una versión diferente, apareció en el Lockdown EP que lanzaron...

WHISPERS IN THE SHADOW: Yesterday is Forever (Solar Lodge Records, 2020) Nov15

WHISPERS IN THE SHADOW: Yesterday is Forever (Solar Lodge Records, 2020)...

Si hay algo que queda patente con Ashley Dayour, es que quiere expandir los límites del underground oscuro. En The Devil & The Universe se vale de la música ritual y ambiental (cuando no discotequera); en Near Earth Orbit, junto a Artaud Seth, empujan al rock gótico en una dirección minimalista y experimental, con recursos electrónicos propios de otros estilos; y con Whispers In The Shadow intenta superar el culto actual al post punk y la new wave ochentera. Han pasado dos años desde The Urgency of Now, su anterior álbum, y el sonido rockero que define a gran parte de Yesterday is Forever ya se podía rastrear en su predecesor. De hecho, hasta los títulos de ambos álbumes dan una pista sobre la conexión temática y sonora que comparten. «Cuanto más tememos el futuro, más reciclamos el pasado», una reveladora cita extraída del tema Passion project, deja bien claro las intenciones del grupo. En Yesterday is Forever hay rock, rock oscuro del bueno, sin las manías grandilocuentes y desfasadas de los dinosaurios rockeros ni muchas de las muletas del post punk a las que estamos demasiado habituados. Y también hay espacio para temas más experimentales y melancólicos, sin abandonar el marco de su «psychedelic wave rock». Probad a escuchar las baterías y guitarras de Forever 1985 o The Horror, y decidme si no es el equivalente a desengrasar los oídos de la omnipresencia de bajos, cajas de ritmo y sintes de tanto darkwave y postpunk. Vale, está claro que no inventan nada, pero sacan a la superficie las energías adormecidas del oyente, y eso no es poco. Además, se permiten añadir esa capa de psicodelia que le da más profundidad a dichos temas con recursos como voces distorsionadas, campanas o teclados teñidos de tensión.  ...