NEONPOCALYPSE: -Ish (SwissDarkNights 2022) Jun15

NEONPOCALYPSE: -Ish (SwissDarkNights 2022)...

  SwissDarkNights publica el primer EP en solitario del nuevo proyecto (en paralelo con Then Comes Silence) de Alex Svenson, como sabéis, muy querido en esta casa. Neonpocalypse es su nombre y, dejando aparte la voz que, evidentemente, es la misma, poco o nada tiene que ver con Then Comes SIlence. O quizá sí, ahora lo veremos. El EP se llama -Ish, cuatro canciones y dos remixes a cargo de Ash Code y Kurs, en una edición limitada a 500 ejemplares en un digipack a la altura de las circunstancias.   Llama la atención el uso masivo de sintes oldschool y el aire general a electrónica añeja de todo el EP, pero quizá llame más la atención lo lejos que está de esa nueva corriente que nos invade recientemente con monosintes y voces filtradas. No hay en -ish nada de esa búsqueda de sonoridad moderna (y bastante pesada, por otro lado), todo lo contrario. Se nota a Mr. Svenson tremendamente cómodo rodeado de un estilo tan poco parecido al practicado en Then Comes Silence. Me gusta cuando en los proyectos personales y/o paralelos exploran diferentes estilos a los habituales y, sinceramente, espero que este -ish no sea tanto un experimento sonoro como el principio de una larga y prolífica carrera abundando en estos sonidos.   Broken Circles (me gusta más la versión “normal” que el remix de Ash Code, donde se acentúa lo digamos bailable) abre el disco con su synthwave resultona y oscura. La elegancia y el saber hacer vocal de Svenson hace el resto. El deje ochentero, que imprime carácter a todo el EP, se trasluce también en los siguientes temas, Game Over y The Light (de nuevo prefiero la mezcla original a la de Kurs, aunque en este caso el cambio...

HAR BELEX: Campo de Urnas (Caustic Records 2022) Jun13

HAR BELEX: Campo de Urnas (Caustic Records 2022)...

  Ocho años, que se dice pronto. Ocho larguísimos años hemos tenido que esperar para que Har Belex publicara su segundo larga duración. Desde Chandelle, 2014, un EP –Camino de Brea– y alguna canción suelta en algún recopilatorio homenaje. Ocho años han tardado, bien, hemos sido pacientes (más o menos, que algo de turra les hemos dado), esperemos que dicha espera haya merecido la pena.   Campo de Urnas es el nombre del nuevo disco del dúo. Preciosa portada, cuidadísimo artwork. Lo habitual en el sello (Caustic Records, el sello de Manix S., compositor y multinstrumentista aquí también) y en el grupo. Pero no por habitual debe dejar de ser destacado, no es tan frecuente. Diez nuevos temas que a priori pintan bastante bien. Una edición doble (CD en digipack y vinilo en dos versiones limitadas -a 200 el negro y a 100 el coloreado en verde) más que recomendables, pero vamos al jaleo, a lo de dentro, que aquí es lo importante. The End of the Summer es un precioso y melancólico corte arropado por la guitarra darkfolera, la melódica y la preciosa voz de Salva Maine. Empezamos fuerte. Una de esas canciones que no te cansas de escuchar y que te ponen la “gallina de piel”. Difícil de mejorar este inicio. Veremos si Lo Invisible lo consigue. El tono, melancólico a mi modo de escuchar, se mantiene. La voz, en este caso en castellano, excelsa que diría aquel, se refuerza aquí con alguna percusión que contribuye en los acentos que marcan los fraseos del señor Maine. La composición es estupenda en su (aparente) sencillez. Otra de esas piezas que apetece mucho ver en directo, sobre todo porque estoy seguro de que esta “invisibilidad” funcionará muy bien con la cercanía del escenario. La...

HIEMIS: Zothique (Noctivagant 2022) Jun09

HIEMIS: Zothique (Noctivagant 2022)...

Zothique es un continente ficticio del futuro que aparece en una serie de historias cortas de Clark Ashton Smith. Zothique es también el título del ciclo de historias que transcurren allí. Según el propio Clark Ashton Smith, es el último continente habitado de la Tierra. Los continentes de nuestro ciclo presente se han hundido, hace tal vez evos. Algunos permanecen sumergidos, otros, han re-emergido, parcialmente y se han re-situado por sí mismos. Zothique, como yo lo concibo, incluye Asia Menor, Arabia, Persia, la India, partes del norte y este de África, así como gran parte del archipiélago de Indonesia. Una nueva Australia existe en alguna parte al sur. Hacia el oeste, solo se conocen unas pocas islas, como Naat, en la que sobreviven caníbales negros. Hacia el norte, hay inmensos desiertos inexplorados, hacia el este un inmenso mar virgen. La gente es en su mayoría de ascendencia aria o semítica, pero hay un reino negro (Ilcar) en el noroeste; y negros desperdigados por el resto de países, sobre todo en los harenes palaciegos. En las islas del sur, sobreviven vestigios de las etnias de Indonesia o Malasia. La ciencia y la maquinaria de nuestra civilización ha sido olvidada tiempo atrás, junto a nuestra presente religión. Pero hay muchos dioses que son adorados; y la hechicería y la demonología prevalecen de nuevo como en los días de la antigüedad. Los marineros solo emplean remos y velas. No hay armas de fuego –solo arcos, flechas, espadas, lanzas, etc. como en la antigüedad. El idioma tiene bases en la raíz indoeuropea y desciende ampliamente del sánscrito, el griego y el latín.   Pero todo eso lo puedes leer haciendo una simple búsqueda en Google. O en Altavista incluso. Lo que ha hecho Hiemis, Juan Carlos Toledo, es...

MON A LA COVA: L’Abisme i la Font (Autoproducido 2021) Mar19

MON A LA COVA: L’Abisme i la Font (Autoproducido 2021)...

Vaya por delante que esta reseña debiera de haber sido publicada hace meses. Y que para eso, debiera de haber sido escrita hace un número de meses parecido. La razón, no hay excusas, en absoluto tiene relación ni con la calidad del disco, ni con nada que no sea achacable a mí mismo. Diversas circunstancias que no detallaré, repito, sin excusas, lo han impedido. Pongámosle remedio que dicen que más vale tarde que nunca.   Y no hay excusas porque L’Abisme i la Font es un discazo. Emotivo, melancólico, oscuro… un conjunto de canciones tan bellas como intensas, tan penetrantes como sentidas. Consigue transmitir además todo eso, lo que suele ser bastante complicado. Pero es que claro, hablamos de Mon a la Cova, uno de los artistas ibéricos que mejor maneja esa difícil conexión artista-público. Desde los tiempos de Casual, en estudio y en directo, en solitario o en compañía de otros, el catalán siempre se ha caracterizado por esa capacidad de transferencia, esa cualidad reservada a muy pocos elegidos de hacer llegar su arte. Desde Viuen hasta Defora, es decir, de principio a fin, es un álbum sin desperdicio alguno, todo crema.   La propia Viuen que abre el CD, con esa guitarra acústica casi folkera (o folkera directamente), es una estupenda pieza llena de rabia y de sentimiento. Sin necesidad de endurecimientos fatuos, sin adornos innecesarios, perfecta en su aparente sencillez y desnudez. Una apariencia que ya no abandonará ninguno de los cortes del disco. El aire darkfolero tampoco. Boires es una preciosa pieza de (fundamentalmente, no es el único instrumento presente aunque lleve buena parte del peso de la canción) guitarra acústica donde la grave y aguardentosa (sin exagerar) voz de Mon rompe en jirones esa niebla de cuerdas y percusiones...

VARSOVIE: L’Ombre et la Nuit (Icy Cold Records 2021) Ago12

VARSOVIE: L’Ombre et la Nuit (Icy Cold Records 2021)...

Varsovie. O lo que es prácticamente lo mismo, uno de los grupos oscuros franceses más interesantes de estos últimos años. Mezclando sin pudor un montón de influencias muy distintas, es de los pocos (no solo en Francia) que consiguen sonar frescos y originales en cada una de sus producciones. Desde aquel ya lejano État Civil (2008) es imposible ponerles un pero. Y en directo aún menos. Acaban de publicar (en los omnipresentes Icy Cold Records) L’Ombre et la Nuit, su cuarto largo. Arnault Destal y Grégory Cathérina están de vuelta. Y esa es una magnífica noticia.   L’Ombre et la Nuit by VARSOVIE   L’Ombre et la Nuit es un disco estupendo, vaya esto por delante. Diez canciones repletas de fuerza, oscuridad bien entendida, energía a raudales y un exquisito cuidado en letras, composición y producción. Las guitarras y las baterías, muy presentes en toda su trayectoria, brillan con especial luz (oscura, insisto) en cada una de las piezas y la melodramática a veces, poética siempre, voz de Monsieur Cathérina acaricia o araña más que nunca. Desde la preciosa Sur La Nature Du Vide, que recuerda inevitablemente (el timbre vocal y el idioma francés ayudan mucho) a unos Lucie Cries redivivos, se aprecia un buen gusto y una elegancia poco común en el palo. Calidad, calidad y calidad. Es complicado cansarse de escuchar este corte, perfecto para abrir (y dar pistas sobre lo que te vas a encontrar) un álbum que continúa con Magnitizdat -fue el single de adelanto, junto con el tercer tema del disco, single digital que lanzaron hace algunos meses-. Más rápida y enérgica, más rockera, no da respiro. Uno de esos temas que estoy deseando disfrutar en directo. Kissa Kouprine está en un tiempo intermedio, más post punk, sobre todo...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) y Tercera Parte Jul21

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) y Tercera Parte...

(Viene de la segunda parte)   Llegamos ya al año 2016. Tras un directo (400 Billion Suns) y un par de recopilatorios (uno digital, Closing, otro en CD reuniendo tomas alternativas y rarezas, Occvltation), los de Mr. Seth (y Mrs. Seth) publican Thelema VIII. La edición 33rd series presenta ocho canciones, mismo orden y temas que en la de hace cinco años, aunque se nota la remezcla y regrabación en todas ellas. Pequeñas variaciones en el minutaje y, sobre todo, una mejora sustancial en el empaque del sonido y la modernización de algunos pasajes. En esencia son muy parecidos (tampoco podrían ser, a priori, muy diferentes). Realmente cinco años son pocos en lo que a grandes cambios tecnológicos musicales se refiere y eso, creo, se nota. Aun con ello, se aprecia el esfuerzo en esos pequeños matices que los diferencian. Thelema VIII no es, seguramente y a mi juicio, el mejor álbum de los de los Seth. Pese a que tiene canciones más que destacables como por ejemplo, Red Flame, abundan los medios tiempos en los que las atmósferas creadas recuerdan demasiado a canciones anteriores y, en general, me parece un disco casi casi de transición. Recordemos que en esta época estaban plenamente activos Near Earth Orbit y si bien está más que demostrada la capacidad de Mr. Artaud para componer, grabar y publicar canciones a cascoporro (así ha sido durante toda su ya larga carrera), creo honestamente que se nota la atención dividida en este Thelema VIII. Pese a todo esto, la regrabación de este Thelema merece mucho la pena.   En A-U-M IX, cuya visión primigenia se publicó al año siguiente, si que hay diferencias más notables. Cambia el orden y la duración de algunos de los temas (especialmente el último, Lost...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) Segunda Parte Jun05

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) Segunda Parte...

  (Viene de la primera parte) En los años subsiguientes, 2012 y 2013, Merciful Nuns publican Goetia IV y V. Las versiones 2021 incorporan en el listado de temas un solo cambio: entra Genesis Revealed (originalmente esta canción tenía EP “propio”) sustituyendo a Saturn Calls (en Goetia IV, el V ofrece el mismo listado). La remezcla de Genesis Revealed es más densa que la “original”, más potente. Incorpora una intro con un texto ad-hoc, una locución del propio Génesis en inglés y hebreo y se nota mucho la modernización del sonido. El tema gana enjundia y atmósfera. El resto de las piezas de Goetia IV varía poco respecto de las de hace diez años: sonido más moderno, más producido, con una mayor presencia en los graves pero ya digo que las diferencias son sutiles. Love is Will Purified, el corte que cierra ambos discos, “pierde” en la edición nueva el bonus a modo de outro de la antigua, esos tres minutos apoyados en una guitarra casi delicada que aparecían al final y que desaparecen en la. Un detalle sin mucha importancia.   El caso de Goetia V es similar. Hay poca variación en los temas, en general, salvo un par de excepciones Wailing Wall y The Maelstrom. Las otras seis responden más o menos a lo que decía del V: más moderno, con una producción potenciada con graves más definidos y, en general, diferencias sutiles. Más una actualización que otra cosa. Lo que no es moco de pavo. Wailing Wall si es notoriamente diferente. Mucho más breve, potencia las virtudes de la antigua, concentrándolas en uno de los cortes más potentes de este trabajo. Rock gótico de muchísima miga, el que tuvo, retuvo, claro. The Maelstrom sigue un poco los mismos derroteros, pero añadiendo...

HIEMIS: La Chose (Gradual Hate Records 2021) May28

HIEMIS: La Chose (Gradual Hate Records 2021)...

Hiemis es el último trasunto de Mr. Juan Carlos Toledo, alma máter de los melancólicos Lament en los 90 y, más recientemente de Silent Love of Death. La Chose es su quinto trabajo (en tres años), tras Radix, Nachtstücke, Thule e Hyperborea. De nuevo es Gradual Hate Records quien se ocupa de la edición del CD (y de la fantástica edición limitada a 30 copias con libro esóterico añadido), como ya hiciera con Nachtstücke y Thule. Radix e Hyperborea los publicó el sello americano Noctivagant. La Chose es su último trabajo y es un disco que, desde la introspección en ocasiones y a través de las atmósferas expansivas en otros, propone la inmersión en el concepto que le da título y en la orden de los elegidos (Élus Cohen) del francmasón Martines de Pasqually y sus discípulos. En palabras de la Introducción a los Angélicos:   “La Chose es, para Martines de Pasqually y sus discípulos, el unum necessarium fuente de todo y hacia donde todo se orienta. A quien y a qué. La Chose es la Orden de los Élus Cohen, es el Templo y todos los símbolos asociados, por metonimia. La Chose es, en efecto, para recapitular, la presencia de Dios, su omnipresencia, cuando se siguen las reglas bajo especies jerarquizadas. La Chose es la Gloria, o la Chekhinah, La Sabiduría, la Sophia, su nombre técnico: el espíritu buen compañero, el Logos locuaz y el Espíritu Santo vivificador que procede del Padre y que es enviado por el Hijo” (Introducción a los Angélicos, CIREM, 2001)   Reconozco que desconozco prácticamente todo acerca de la francmasonería en particular y del esoterismo en general, por lo que ya aviso que mi acercamiento a este trabajo tendrá que apoyarse en lo musical y en lo...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) – Primera Parte May11

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) – Primera Parte...

  Merciful Nuns ha decidido, once años después de su primer trabajo (el fantástico Lib I, que actualizaba el legado de Garden of Delight y remozaba un canon gótico bastante caduco a esas alturas de la película), remezclar, remasterizar y reeditar sus diez discos, en formato digipack, con libreto y una estética común. Esta última se perdía un poco en las ediciones clásicas al mezclarse digipacks con cds normales en caja, etc., era más difícil considerarlos colección, aunque esto tampoco sea lo más importante, lógicamente. La nueva colección, llamada 33rd series, respeta la estética original y la unifica, haciéndolo en ese sentido, más atractivo. Pero claro, cambiar solamente eso hubiera sido poco defendible toda vez que no ha pasado tanto tiempo de los originales y que muchos de ellos aun están en circulación. Para hacer más necesaria que contingente la reedición, se han incluido aparte del nuevo sonido, modernizado, algunas canciones nuevas que no aparecieron en las versiones primigenias (tanto inéditas como recogidas de los numerosos EPs publicados en esta década). En conjunto, merece la pena hacerse con el pack. Y más ahora que incluye una camiseta de regalo a elegir entre varios modelos.   Vamos al meollo de la cuestión, que no es otro que valorar lo que aporta cada uno de estos “nuevos” discos. Lib I se convierte ahora en Liber I y además de esa modernización en la producción y mezcla de las canciones (se hace especialmente patente en los temas más movidos – Nunhood, por ejemplo-, pero está presente en las ocho piezas que lo conforman) incluye Body of Light en lugar de Tower of Faith y queda en el tintero el bonus de la edición original: Liber Al Vel Legis. Todos los 33rd Series constan de ocho temas, de...

VOYNA: The Cinvat Bridge (Icy Cold Records 2021) Abr15

VOYNA: The Cinvat Bridge (Icy Cold Records 2021)...

De un tiempo a esta parte, he sentido mucha curiosidad, aparte de todas las variadas y rocambolescas connotaciones negativas de la época que estamos viviendo, por el resultado que daría la inspiración provocada por la extraña situación de confinamiento y sequedad cultural, inherente al virus, durante todo el año pasado. Ahora, pasado un poco lo fuerte, parece que esto comienza a dar sus frutos. Uno de los más esperados era este proyecto, anunciado a bombo y platillo desde hace unos meses, de Peer Lebrecht, conocido por su participación a las voces en Dust of Basement y, sobre todo, en los berlineses Golden Apes. No contento con su banda principal, se metió en los conocidos estudios del maestro productor underground Tommy Hein, en Berlín, a dar forma a VOYNA, compuesto y realizado por Peer y el propio Hein, y con la colaboración de Denis Ivanov, guitarrista y cantante de los rusos Brandenburg y de Marita Volodina, alma mater de los polacos Stridulum, sacando lo mejor de ellos, fuera de lo que suelen hacer con sus respectivas bandas. Cabe destacar el sonido de las guitarras de Denis y el intenso dueto de Peer con Marita en el tema “Ocean”, como si de su propio “Henry Lee” se tratase, aunque cada uno en su propia onda. Se nota que el material ha sido confeccionado en un ambiente relajado, lejos de presiones y agobios. De esta forma han conseguido retener ese espíritu frío, pausado y concentrado que casi puede respirarse con cada escucha. No hace falta mucho esfuerzo para echar volar la imaginación y visualizar a los implicados en el estudio de grabación, a media luz, en completo aislamiento social y emocional. El resultado de todo esta mezcla de influencias, estilos y formas de hacer son catorce canciones,...