GHOULTOWN: Ghost of the Southern Son (Angry Planet 2017) May16

GHOULTOWN: Ghost of the Southern Son (Angry Planet 2017)...

Casi 10 años han pasado desde que Ghoultown publicase su último trabajo de estudio, sin contar The Unforgotten: Rare & Un-Released (2012), Life After Sundown (2008). 8 años desde que pudiese disfrutar de su directo en el Wave–Gotik–Treffen (2010)… Y, por fin, publican su quinto álbum.   A pesar de que su obra cumbre sea el Life After Sundown y de que su salto de calidad se produjese en 2006 con su Bury Them Deep, este nuevo trabajo no tiene mucho que envidiar a los mencionados, excepto por algún detalle que pasaremos a explicar. La evolución de Ghoultown ha sido un tanto curiosa. Proceder de grupos de la escena cuasiheavy o doom como Solitude Aeturnus y The Killcreeps (cosa que se puede apreciar con bastante claridad en las composiciones de Count Lyle, principal componente de la banda) y evolucionar a una de las formaciones fundacionales del gothabilly es algo que a los tejanos no se les puede negar. Aunque el endurecimiento de la guitarra se puede apreciar en estos últimos trabajos, ya que los primeros discos se notaban más fronterizos, más sureños, iniciadores de un movimiento inexistente y que estaba por crear, y del que sin ser los únicos abanderados, por supuesto, sí son, creo, de los que más altas cifras de popularidad han conseguido y que todavía siguen en activo sacando discos y dando conciertos, aunque fuera de las fronteras de Texas es difícil verlos (este año darán un par de conciertos en Inglaterra). Dónde están Shadow Reichenstein o mis adorados Cult Of The Psychic Fetus… Nacido Robert Lyle Steadham, como escritor Lyle Blackburn y como músico Count Lyle (desconozco si tiene alguno como criptozoólogo), él es el alma máter de la banda desde los inicios, a Ghoultown creo que nadie le negará...

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017) May14

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017)...

  Complicado y, a la vez, simple. Es el sentimiento general cuando se ha de escribir una reseña de uno de los grupos más icónicos de la movida siniestra, y más cuando su tiempo hace ya años, por no decir décadas, que “supuestamente” ha pasado. Evidentemente, y por suerte, no podemos esperar nada más que lo obvio, doce temas marca de la casa, presididos por ese delay guitarrero único e indiscutible propiedad de Bari Bari, alma mater desde el principio de los tiempos de Mephisto Walz, líder de los garitos oscuros, camisetas, parches y chapas, aparte de banda sonora de parte de nuestras vidas. Tras un par de discos bastante irregulares en mi opinión, y con una intención de cambio, si eso fuera posible en grupos de esta clase, el capilarmente tocado por la mano de dios Barry Galvin ha tenido a bien darnos lo que más nos gusta, un buen puñado de temas clásicos de la banda que si bien no superan su material clásico, tampoco hacen que ninguno de sus fans se sienta defraudado. En este “Scoundrel”, El propio Bari Bari se encarga de la mayoría de las labores tanto instrumentales como vocales, acompañado en esto último por su mujer en un par de temas. La verdad es que temas como “Vanished Long Ago” son grandes refugios en el devastado panorama del goticismo patrio, actualmente sobreexpuesto a la artificial y poco virtuosa “cold wave” y al modernismo efímero donde todo vale si eres lo suficientemente “cool”. “Fly Away”, cantado por la Sra. Galvin, nos transporta brevemente a un ambiente circense y evocador. Me recuerda de pasada a Cocteau Twins y otras bandas similares del sonido 4AD, para pasar directamente a “Nocturne”, tema a medio tiempo con un sonido de guitarra bastante menos...

LÁUDANO: QuintaEsencia (Autoproducido 2016) Mar19

LÁUDANO: QuintaEsencia (Autoproducido 2016)...

Láudano siguen deleitándonos con su personal propuesta a través de su nuevo trabajo, QuintaEsencia. Este es su quinto álbum y como podréis deducir, su título es una declaración de intenciones. Al investigar un poco sorprende la cantidad de trabajo y cariño que se tiene que haber invertido en él. QuintaEsencia contiene una fuerte carga del estilo Neo-Clásico, lo que conlleva un esfuerzo adicional en la composición, más allá del común en un grupo de Rock. También es cierto que desde Onírico (2004), Láudano se ha caracterizado por incorporar instrumentos y voces clásicas a sus trabajos; pero en esta ocasión la impronta parece más evidente. QuintaEsencia se ha grabado con un cuarteto real de música clásica compuesto por un clarinete (Diego F.), un violín (Virginia P.), una viola (Josemari C.) y un violonchelo (Cristina M.), y cuenta también con las voces invitadas de Cristina A. (soprano), Antón A. (tenor) y Rebeca Cámara. Como siempre, Alberto Díaz es el encargado de la composición, de la guitarra eléctrica y otros instrumentos, contando con Mónica Camarero para la programaciones y el teclado en directo. Para rematar, el álbum se ha publicado en formato vinilo (además de digital) y ha sido autoproducido sin el respaldo de un sello discográfico. Una vez más, Bandcamp y tiendas como Rara Avis Store (Madrid)  se muestran como verdaderos medios de difusión para la música alternativa. Aún así, toda ayuda es poca y hay que reconocer también el papel de sellos discográficos y distribuidores, webzines, promotores, DJs de radio y de locales, etc. Pero como esto no es una disertación sobre la escena, pasemos a lo lo que importa. Y lo primero son los posibles prejuicios. Empezamos así, a lo duro y sin lubricante. La música de Láudano puede encontrarse con varios prejuicios implantados entre...

OPIUM DREAM ESTATE: Some Kinds Of Ghosts (More Than Folk Records 2016) Mar11

OPIUM DREAM ESTATE: Some Kinds Of Ghosts (More Than Folk Records 2016)...

Opium Dream Estate es uno de los proyectos del polifacético Sébastyén D., que ayudado por Félix Loo, Hellebore, Clément Duboscq componen este Some Kinds of Ghost. El último trabajo en el que los franceses siguen la tónica de discos anteriores, creando atmósferas tranquilas, oníricas, en las que sumergirte. Sin pretender ser el mejor trabajo de su carrera, ni del género, sus composiciones recuerdan desde la americana hasta el neofolk con guitarras que tanto gusta a los seguidores del género y que no te defraudará si te gusta, pero que no profundiza. A mí, personalmente, me puede recordar en algunos momentos a aquel disco de Tarantella, Esqueletos, pero con voz masculina y bastante más serio, aunque llegando a la misma intensidad que consiguió Kal Cahoone. Comienza el disco con Howl, canción instrumental que te lleva hasta las puertas del árido desierto. Con Black Vultures, la segunda canción, inicias la ardua caminata que te adentrará hasta el más árido paisaje del planeta. The Sacred Dawn, una de las canciones que más me gusta del disco, dura, seca… polvorienta. Al igual que el Faith, el cuarto corte del Some Kinds of Ghost. Con Wayfaring Stranger, volvemos a retomar el camino de la mano de Johnny Cash (curioso lo de este grupo y las versiones, Celebrate (Fields of the Nephilim), Shadowplay (Joy División), Henry Lee (Nick Cave and the Bad Seeds & PJ Harvey), seguro que me tienen muchas más). Volvemos a detenernos en el camino con los próximos cortes, Dirty Hands y Devil’s Brides. Es aquí donde más me recuerda a los anteriormente mencionados Tarantella, imagino que por la instrumentación de las dos canciones. Reanudamos la marcha de nuevo con River, como agua que fluye por algún cañón de un gran desierto, eso es lo que me...

GOLDEN APES: Malvs (AF Music 2016) Ene22

GOLDEN APES: Malvs (AF Music 2016)...

Tras un receso de algunos años tras la edición de su último álbum en estudio con nuevos temas, el aclamado “Riot”, y el semi-acústico recopilatorio “The langsyne letanies”, por fin tenemos entre manos lo nuevo de los berlineses Golden Apes. La verdad es que lo tenían difícil después de su último disco, donde habían puesto el listón realmente alto. La reafirmación de “Malvs”, no me hace más que pensar que no han hecho más que mejorar durante este tiempo, dejándonos un disco sin desperdicio ni relleno. Para ser más exactos, “Malvs” es un viaje por los últimos veinte años de bandas de gótico y dark wave, en su forma más ortodoxa. Ya el año pasado nos adelantaron “Verity”, que pudimos disfrutar en primicia en la última edición del Dark Spring festival en Berlín. Sinceramente, la cosa prometía con ese temas de puro rock gótico enérgico y con unas guitarras a cargo de Dirk que quitaban el hipo. Era un auténtico himno de los que no dejan de sonar en décadas, así que, ha sido realmente satisfactorio comprobar que el resto del disco está más que a la altura.   Tras una evocadora y a la par que simple portada, se guardan bajo llave digital 13 trallazos de lo que, con total seguridad, será uno de los discos de cabecera de 2017. Desde la fuerza de “Verity”, “Grinding mills” o “Malady”, hasta el que bien podría ser un himno compuesto por los Cure para “Disintegration”, “Missing”. Precisamente, lo mejor de este disco es que no han abandonado ninguna de sus influencias clásicas desde el comienzo de su carrera, véase unos Chameleons, Cure, Bowie, AATT…sino que encima tienen la capacidad de sonar más modernos que nadie, con un sonido actual y dinámico, todo ello orquestado y...

SOMNARE: Bellum Esse (Lichterklang 2016) Ene21

SOMNARE: Bellum Esse (Lichterklang 2016)...

El terreno de la música Neoclásica y Marcial de tintes oscuros tiene representantes bien conocidos como Elend o Die Verbannten Kinder Evas. Las que no son tan conocidas son las bandas españolas, y el caso es que haberlas, haylas. Hace ya unos años pudimos disfrutar de los valencianos Opus Nigrum, y en la actualidad tenemos el caso que nos ocupa, Somnare. Un dúo madrileño que se basta y se sobra para imprimir un caracter propio a su música. No en vano cuenta con la voz y el cello de Pilar Molina, quién formó parte entre 2010 y 2012 de Aura Noctis, otro de los exponentes de la música Neoclásica en nuestro país. DP Rey por su parte se encarga también de las voces y el bajo en Somnare, formando parte además de numerosas bandas de Metal y Rock (Wrong, Ildur, The Ytriple Corporation, Elevater). Bellum Esse es el álbum con el que debutan en este nuevo proyecto. En Bellum Esse el protagonismo está muy repartido entre el cello y las voces, tanto que en muchos de los temas dicho instrumento es el verdadero protagonista. Hay algo en su timbre o en sus melodías que suena atávico, con reminiscencias primitivas y un aire intranquilizador e incluso algo amenazante. En las primeras escuchas sus melodías sorprenden porque no siguen la evolución que todos anticipamos; de hecho, cuesta acostumbrarse al principio, pero tras asimilarlas te das cuenta de que le da personalidad al proyecto. Las melodías conductoras del cello se ven reforzadas por unas percusiones contundentes y combativas (cajas distorsionadas y platillos), que aportan el punto épico a las composiciones. Pianos, teclados sintetizados y guitarras contribuyen a un sonoridad más rica, si bien no llega a una orquestación como la que podemos escuchar en los álbumes de...

NU:N: Naked Until Noema (Black Genesis Records 2016)...

Tenía bastantes ganas de que este Naked Until Noema de los portugueses NU:N fuese por fin publicado y llegase a mis manos. Me había gustado mucho su primer disco (Nothing Unveils Nothing) y el recuerdo del estupendo concierto que dieron en la SGM de 2015 perduraba todavía en mis retinas y tímpanos. Como además de poder escuchar el disco unos días antes de que saliera, estos lusitanos tan majos concedieron una entrevista exclusiva para el especial que hicimos en el programa de radio el día de la publicación – 31 de octubre-, publicamos junto con los comentarios sobre el disco, dicha entrevista. 2×1 amigos.   Y es que Naked Until Noema es un gran disco. Así, por resumir. Es más variado en ritmos y en abanico musical que su predecesor, siempre sin alejarse del Gothic Rock Old School pero abriéndose a otros ritmos y sonidos afines. De hecho hay varias canciones que destacan precisamente por eso (aparte de ser muy buenas): Hidden Praise es un oscuro “a capella” donde Tarannis Moloch exprime totalmente su cavernosa y grave voz, logrando con ello una pieza de esas que crean atmósfera y generan frío y sombras cada vez más densas a tu alrededor al degustarla. Una tonada épica y tenebrosa, con una reverb fantasmal que la aporta todavía más empaque… Pues eso, delicatessen. Hay más: Untitled, en español y con la voz y la letra de Stephanie Sabat (Last Dusk) sobre una base de teclado, es también muy muy diferente de las piezas habituales del trío. Además de ser una preciosidad. Romeo Without Juliet casi a ritmo de vals, se inspira en “El Hombre Elefante” y me trae a la cabeza alguna pieza de Faith and the Muse u otras más añejas. Trabajada desde la perspectiva “Nuniana”,...

HIDDEN PLACE: Nero Schwarz (Autoproducido 2016) Nov12

HIDDEN PLACE: Nero Schwarz (Autoproducido 2016)...

Hidden Place es una banda italiana formada en 2004 por SaraLux, Fabio Vitelli, Antonio Losenno y Giampiero Di Barbaro. A través de sintetizadores, guitarras y cajas de ritmos sus temas se abren paso hacia una electrónica alternativa impregnada de elegancia, melancolía y cierta oscuridad. Su ambiente y trasfondo hacen guiños al Futurismo, las vanguardias artísticas del siglo XX y a las referencias musicales de los 80, con el objetivo de traerlos al presente y revestirlos con nuevos sonidos para mantenerlos vigentes. Teniendo en cuenta su estilo y su procedencia es inevitable hermanarlos con The Frozen Autumn, y no resulta algo gratuito: Froxeanne, la cantante de éstos últimos, colaboró en el álbum Novecento; y Hidden Place hizo una versión de The Forgotten Frontier para el disco tributo Riding The Crest of The Frozen Wave (Calembour Records). Es en este punto intermedio e incierto de la Wave electrónica donde los podemos encuadrar: ¿Electro-Wave? ¿Darkwave? ¿Coldwave? Escoged el que más os guste. Su discografía básica está compuesta por una demo, tres álbumes principales y dos sencillos. En septiembre de 2016 presentaron este recopilatorio Nero Schwarz, que bebe de los mencionados pero también de sus anteriores recopilatorios (Retrospettiva 2004 – 2014 y Retrospettiva Volume Two, ambos publicados en 2014). El álbum empieza con el tema inédito Histoire D’Ammour, en el que ya adelantan sus cadencias medias, unos ritmos que son bailables pero al mismo tiempo “humanos” y agradables. Lo mismo puede decirse de otros temas incluidos como Gioco Cromatico (V.2) y Window Sill (Alternate Version). Puede que todo este tema del baile y los BPMs tengan que ver con algo tan obvio como el ritmo cardíaco natural, y desde luego Hidden Place van a hacer que disfrutes sin el riesgo de sufrir una taquicardia. Nie Versi di Prevert...

SILENTWAYS: Silentways (SwissDarkNights 2016) Oct06

SILENTWAYS: Silentways (SwissDarkNights 2016)...

Silentways son una banda italiana de darkwave formada en Nápoles en el 2014, por Annallisa Lynch a las voces, Davide Fusco a la batería (batería también de la banda de shoegaze Stella Diana), Roberto Esposito a la guitarra, Nino Candia al bajo y Francesco Candia a la guitarra,  Davide, Francisco y Nino provienen de la banda de darkwave The Trees, activa en los 90,  Annallisa Lynch y Roberto son miembros de la banda experimental de culto The End of Tapes, durante el 2014 se unen los cinco músicos y empiezan este nuevo proyecto. Debutan con este trabajo de título homónimo en formato CD, limitado a 500 copias que se compone de 11 canciones de claro corte dreampop con influencias del postpunk más etéreo de los primeros 80, con claras influencias de los primeros Cure  o de Cocteau Twins,  nombres que te vienen a la cabeza cuando escuchas este disco, y que hará las delicias de los amantes de estos sonidos y de las voces heavenly voices, a destacar la magnífica voz de Annallisa. Desde el primer tema, Undercurrent, nos sumergen en el mejor dreampop, con el toque heavenly voices que le da la voz de la cantante Annalisa Lynch. Con Rainfall, que tiene un sonido más gothic rock, con ese bajo característico del postpunk y unas guitarras atmosféricas en la línea dreampop/darkwave que caracteriza todo el álbum, las guitarras me traen a la mente a los Faith and the Muse más atmosféricos. Absence recuerda al sonido de la mejor new wave ochentera… la verdad que me es difícil destacar unos temas sobre otros ya que siguen todos una línea muy parecida. Dissolve, uno de los que más me han gustado, me traen a la memoria a los Cranes más poperos…. Comfortzone con un sonido más minimalista...

DEAR DEER: Oh My (SwissDarkNights 2016) Oct06

DEAR DEER: Oh My (SwissDarkNights 2016)...

Dear Deer (aunque los fieles lectores de laletra y los escuchantes del programa los conocéis de sobra) son el resultado de la unión artística de Federico Iovino (también en Popoi Sdioh, antaño en Land Of Passion) y Claudine Sabatel (Cheshire Cat The Bouncing) y presentan ahora con Swiss Dark Nights (aunque Manic Depression se encarga del vinilo) su primer trabajo, Oh My. Podéis haceros con él desde el 1 de octubre, tanto en edición digital, como en vinilo o CD. En general, Dear Deer combinan perfectamente los sonidos habituales de sus otros proyectos, pudiendo encontrar sin dificultad en los diez temas de Oh My, lugares comunes tanto con Popoi Sdioh como con Cheshire Cat The Bouncing. Las habitualmente afiladas guitarras de Iovino, los contundentes bajos de Sabatel, las maneras teatralizadas de cantar de ambos… todo está por aquí. Cosa lógica por otro lado. Entonces, ¿por qué crear un nuevo proyecto si los gustos e influencias de ambos ya supuran en sus paralelos grupos? Pues quizá porque Dear Deer ocupa un estratégico y equidistante lugar entre ambos: más elaborado en su sonido (con más instrumentación también) que el dúo del gato; más directo y menos “experimental” que los de los cuatro popois. Quizá porque hay que dar rienda suelta a todo lo artístico que se lleva dentro y sus otros proyectos no lo permiten. O tal vez simplemente por el placer de trabajar juntos. La razón la verdad es que da poco más o menos lo mismo.   Y da lo mismo porque desde Snail, corte que abre el disco, te das cuenta de que buscar razones está de más. Ya en esa especie de intro de sabor añejo se percibe que Oh My no es un disco como los demás. Los juegos vocales, histriónicos y teatrales,...