DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Chinese Voodoo Dolls (Unknown Pleasures Records 2019) Oct18

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Chinese Voodoo Dolls (Unknown Pleasures Records 2019)...

Bien es sabido de todos los lectores/oyentes de laletracapital, que hemos seguido (y dado buena cuenta) la trayectoria de los italianos Der Himmel Über Berlin desde sus comienzos, hace casi una década. Bien es sabido también (por los mismos), que es una de las bandas que más nos han llamado la atención en estos últimos años: por la sabia remezcla de influencias antiguas y nuevas; por la insultante calidad compositiva e interpretativa; porque en sus tres LPs y un EP (excluimos los directos) anteriores han reunido un puñado de canciones excelentes y este Chinese Voodoo Dolls no es una excepción. Repiten con Unknown Pleasures Records (tras Amnesia, no se han olvidado del sello, jajejijoju) y repiten formato: ese digisleeve tan ecológico (no lleva espina de plástico, es todo cartón) habitual en este sello francés y en otros. Blind Empire, entrando ya en materia, con su guitarra incendiaria y su reverberante voz (dos de las señas de identidad del cuarteto de Trieste) anuncia rápidamente que nos vamos a encontrar en este Chinese Voodoo Dolls: una amalgama perfectamente ensamblada del mejor deathrock centroeuropeo, el postpunk de corte clásico (aquí no hay lugar para pitillos pesqueros y polos abrochados hasta arriba) y el gothic rock de vieja escuela. Con todo esto a lo mejor estás pensando que DHUB miran más hacia atrás que hacia adelante. O que se han quedado anclados en viejas tonadas. Sin embargo, no es del todo cierto. Desconozco la razón exacta, pero la banda consigue sonar moderna y actual, original y creativa, pese a las influencias descritas. Salvation (tras una Totentanz quizá más canónica) da fe de esto. Fog Machine mantiene perfectamente el pulso con esa afiladísima (y muy distorsionada) guitarra. Menos de un minuto que sirve de introducción para una Revenge que...

A SLICE OF LIFE: Restless (Wool-E Discs 2018)...

Lately from the little known Belgian scene, we get more than interesting proposals. In a world scene that constantly is presenting new bands which often suffer from repetition or even a lack of talent, the Belgian scene seems to be standing out with a lot of interesting new bands. In 2018, although we received the album only a few weeks ago, A Slice of Life published it’s first full-length “Restless”. Presented in digisleeve (that cardboard format, without spine or anything that “holds” the cd, like a double vinyl case but in small), Restless was published in August, after a well received EP from 2017. Ten tracks (the five of the EP re-recorded and five totally new) and a bonus track that does not appear in the digital edition, only on the CD. The disc begins with “Restless Gods”, in a lot different version than on the previous EP, recorded with much more power this time and a much better production. The same thing actually happens with all the songs from the EP so it is worth to buy the album as the songs have matured. Restless Gods is one of those danceable, dark songs, full of reminiscences but without copying anyone (one of the, for me, signs of this band). Older is softer, quieter and full of beauty. Elegant, eighties… a beautiful song. The Marionette sounds also very eighties; tortuous, hiding thousands of nuances that you discover in your earphones with each new listening. This song is one of my favorites on this album, with guitars and bass in a constant «battle» and a voice (enjoy and recognize in this piece some passages of the best Cure-like vocals, not in vain Mr. Vreys also sings with the obsCURE (B), tribute band to those of...

A SLICE OF LIFE: Restless (Wool-E Discs 2018) Oct10

A SLICE OF LIFE: Restless (Wool-E Discs 2018)...

Últimamente desde la normalmente poco conocida escena belga, nos llegan propuestas más que interesantes. Concretamente, de las más interesantes en una escena mundial que aunque pare constantemente montones de grupos en los últimos años, adolece un poco de repetición de esquemas o, incluso, de una alarmante falta de talento. A Slice of Life son una de esas propuestas, relativamente nueva (se formaron en 2016), que destacan en ese casi desolador panorama descrito. En 2018, aunque lo hemos recibido hace unas semanas, publicaron su primer larga duración, Restless, que es la razón de estas líneas. Presentado en digisleeve (ese formato de cartón, sin espina ni nada que “sujete” el cd, como una funda doble de vinilo pero en pequeñico), Restless se publica en el mes de agosto, tras un bien recibido EP del año anterior. Diez temas (los cinco del EP regrabados y cinco totalmente nuevos) y un bonus track que no aparece en la edición digital, solo en el CD. El disco comienza con Restless Gods, muy cambiada respecto del EP, con muchísima más fuerza y mucho mejor producción. Sucede parecido en los cinco temas que repiten, así que valga lo anterior para todos ellos. Restless Gods es una de esas canciones bailables, oscuras, llenas de reminiscencias pero sin copiar a nadie (una de las, para mí, señas del grupo). Older es más suave, más tranquila, llena de belleza. Elegante, ochentera… una canción preciosa. The Marionette es también muy ochentera; tortuosa, esconde miles de matices que vas descubriendo en cada escucha. Una de mis favoritas del álbum, con las guitarras y el bajo en una “batalla” constante y la voz (recuerda en esta pieza a algún pasaje de los mejores Cure, no en vano Mr. Vreys canta también con The obsCURE, banda tributo a...

CRYSTAL SODA CREAM: Things Don’t Talk (Wilhelm Show Me The Major Label 2019) Sep30

CRYSTAL SODA CREAM: Things Don’t Talk (Wilhelm Show Me The Major Label 2019)...

Los austríacos Crystal Soda Cream son viejos conocidos de estos lares. Tuvimos ocasión de comentar hace ya algún tiempo dos de sus anteriores trabajos (Escape from Vienna y Rationale Arbeitsschritte, de 2013 y 2016 respectivamente) y ya dijimos que nos parecían dos pequeñas joyas más que rescatables de toda la patulea de nuevos intérpretes calcos de los viejos de siempre. Crystal Soda Cream nos parecían (y nos parecen) un remanso de calidad en medio de tanta copia, un grupo con influencias claras (meridianamente claras) pero bastante originales en sus planteamientos y con una indudable calidad, tanto en la composición como en la interpretación. El trío formado por Theresa Adamski, Philipp Forthuber y Sebastian Ploier vuelve ahora (volvió en realidad justo antes del verano, allá por finales de junio) a la carga con un nuevo disco: Things Don’t Talk.   Things Don’t Talk lo publicó Wilhelm Show Me The Major Label en cassette (limitado a solo 99 copias) y en formato digital, desconozco si saldrá en algún momento en vinilo o en CD. Sabéis bien que no soy demasiado fan de las cassettes, me parecen un formato obsoleto, cuya época pasó y que no aporta demasiado hoy en día. Pero oyes, uno tiene su corazoncito y de vez en cuando, la nostalgia se apodera de mí y me hace tilín el tener, de nuevo, en mis manos uno de estos artefactos que suenan regular, se estropean fácilmente y son ciertamente engorrosos. Ay la añoranza que mala es.   Dejando aparte ejercicios de recuerdos, Things Don’t Talk es un estupendo trabajo. Ocho temas que redundan en las atmósferas frías, tensas, oscuras pero en este caso con cierta mayor agresividad. Aires de pasadas décadas (los ochenta desde luego) presentes en todo el trabajo, guitarras más presentes que...

JUJU: Maps and Territory (FuzzClub Records 2019) Ago02

JUJU: Maps and Territory (FuzzClub Records 2019)...

FuzzClub Records sigue empeñada en lanzar y promover productos bastante chulos y bastante alejados de cualquier atisbo de comercialidad. O quizá sea en parte eso lo que los hace chulos, no sé. The Underground Youth, A Place to Bury Strangers, Sonic Jesus, 10000 Russos, Dead Skeletons o The Telescopes son algunos de los habituales del sello londinense. Y, por supuesto, Juju, que es quien nos ocupa. Maps and Territory es su tercer largo (el segundo con este sello) y dibuja su sonido en algún extraño lugar equidistante entre el rock ruidista, el funk loquísimo y la oscuridad bien entendida. Con toques de otras cien mil cosas. Originales. U original, mejor dicho pues Juju es el proyecto del palermitano Gioele Valenti. Él se encarga de tocar y grabar todos los instrumentos y de componer todos los temas. Cuenta con la ayuda, en esta ocasión, de Goatman (algunas percusiones, djembé y órganos en I’m Trance) y Amy Denio (saxo barítono en Archontes take control). Es francamente complicado definir con un mínimo de exactitud el desarrollo melódico que propone el de Sicilia, pero intentaré contaros algo de cada una de las canciones. Master And Servants abre el CD. En canal. Es el tema más breve del disco, pese a sus más de cinco minutos. Mantras que se repiten como debe de ser, bucles instrumentales… una de esas piezas deliciosamente retorcidas. Bella a la par que inquietante. Para escuchar a oscuras o con los ojos cerrados. I’m In Trance juega con ritmos más o menos funkys y más o menos de inspiración africana para ir acercándose a algún sitio difícil de reconocer a simple vista. Los efectos en la voz y en las guitarras la emparentan con el resto del disco. No me termina de llegar al mismo...

GOLDEN APES: Kasbek (Aenaos Records 2019) Jul05

GOLDEN APES: Kasbek (Aenaos Records 2019)...

Veinte años de Carrera, diez discos. Veinte años de elegancia oscura. Veinte años de simios dorados. Kasbek podría ser la respuesta a esos veinte años. O no serlo, que en el fondo daría lo mismo. Porque Kasbek lo que sí es, aparte de una montaña en Georgia y del destino de Prometeo en el mito griego, es lo último de estos berlineses a los que tanto admiramos en estas letras. Publicado por Aenaos Records (reencarnación de Af Music o, al menos, heredera de su catálogo), las doce canciones que lo integran son, de nuevo, la demostración de estilo y de buen gusto a lo que los de los hermanos Lebrecht (y compañía) nos han acostumbrado en estos años. Doce canciones sin estridencias, oscuras, bellas, combinando tempos diferentes pero con esa elegancia oscura tan propia de la banda. Esa galanura que llevan demostrando todos estos años.   Kasbek se abre con Oblivion (a la sazón primer single también del disco). Es un tema que va ganando velocidad según va transcurriendo, partiendo de un ritmo medio y con la constante de la voz profunda y grave de Peer Lebrecht manejando perfectamente la situación. Dibujos de guitarras (Gunter Büchau está inspiradísimo) y bajos, como siempre a cargo de Christian Lebrecht, apoyados en una batería marcada y protagonista, con teclados en segundo plano. De nuevo la palabra elegancia me viene a la lengua mientras escucho la canción. Elegancia que no se pierde, para nada, en el segundo corte: Vento. Más acústica esa guitarra que la anterior, de nuevo un ritmo sencillo (que no simple) de batería acompaña toda la tonada. Funebreo (me encanta la palabra) de la vieja escuela. Pero no del del murcielagueo, están más cerca de unos And Also the Trees subidos de guitarras que de...

THE UNDERGROUND YOUTH: Montage Images of Lust & Fear (FuzzClub Records 2019) Jul04

THE UNDERGROUND YOUTH: Montage Images of Lust & Fear (FuzzClub Records 2019)...

Pues así como el que no quiere la cosa resulta que The Underground Youth han cumplido ya diez años. Diez años bastante prolíficos, con un buen puñado de elepés y de singles, Eps, etc a sus espaldas. Este Montage Images of Lust & Fear que recientemente ha presentado Fuzz Club Records es de hecho el décimo de los largas duraciones de los de Manchester (afincados en Berlín). Nueve canciones densas y oscuras lo llenan y a nosotros de ese inconfundible placer que nos proporcionan (al menos hasta ahora ha sido así) los Dyer et al. Es dificilísimo encasillar al grupo en un estilo determinado, pues es de esos que cuando crees que tienes clara la etiqueta se desmarcan con un tema que nada tiene que ver con los anteriores. Y eso que, al menos aparentemente, las influencias son claras. Rock pantanoso, densidad oscura, toques shoegaze, otros más (aún) distorsionados, aires postpunk, un poquitín (no mucho) de sazón indie… yo que sé, reúnen, mezclan y juegan con todo lo que tiene que ver con esa “otra cara” del rock. Sin concesiones, mejorando en directo (más si cabe), sin deudas impagadas. Ah y algo de blues también, claro. A lo señor Cueva… Montage Images of Lust & Fear sigue más o menos en los planteamientos citados aunque, qué duda cabe, les da una vuelta de tuerca más. Se nota una cierta evolución pero todo lo que había en los tremendos (y magníficos) What Kind Of Dystopian Hellhole Is This?, The Perfect Enemy For God, Haunted o Voltage permanece inalterable. MIoLaF es una estupenda colección de canciones. Desde la repleta de tensión no necesariamente resuelta (de nuevo Nicolás en mi cabeza) The Death Of The Author a la rabia de la nerviosa Sins. De la belleza extraña...

DER BLAUE REITER: United, Yet Divided (Dark Vinyl 2019) Jun24

DER BLAUE REITER: United, Yet Divided (Dark Vinyl 2019)...

POR FIN, por fin, por fin, llega a mis viejas y resecas manos lo último de Der Blaue Reiter, el proyecto (ahora en formato dúo con Cecilia Bjargo, aunque cuenta con las colaboraciones de Lady Nott y Maria Montes) de Sathorys Elenorth: United, Yet Divided. Como suele ser norma en el combo, United, Yet Divided es un trabajo conceptual, en este caso sobre la guerra fría y, en general, sobre ese siglo XX tan marcado por el muro de Berlín, las dictaduras a ambos lados del muro, etc. Musicalmente, aunque sigue entroncado en el dark folk marcial con toques neoclásicos, el sonido ha ido a lo largo de los años enriqueciéndose con elementos melódicos diversos y, en términos generales, ha adquirido mayor profundidad y variedad. Este sexto trabajo de DBR está publicado el 7 de junio por Dark Vinyl en vinilo y en ecopack (esa especie de digipacks totalmente de cartón, sin espina plástica) de precioso artwork que incluye un cuidado libreto con letras y textos. Es la edición que nos han enviado y la que estamos comentando. Digo esto porque hay dos temas exclusivos que no aparecen en el vinilo: United, Yet Divided (1961-1989, The Berlin Wall) y From A Distant World (2018-2019, The Worry Is Back y este a su vez contiene otros dos que no están en el CD: Spring In Prague (1968, The Czechoslovakian Uprising) y Hunger For Gold (1984, While Romania Is Starving). Vamos que lo suyo sería comprarse ambas ediciones. United, Yet Divided comienza con Prologue (1945, Peace in Europe – The Start Of A New Era). Ha terminado la Segunda Guerra Mundial y la paz llega a Europa (al mundo en realidad, pero si excluimos Hiroshima y Nagasaki, lo “gordo” de la guerra” fue en Europa). Es...

ESTILO INTERNACIONAL: Laika (Delia Records 2018) May31

ESTILO INTERNACIONAL: Laika (Delia Records 2018)...

Laika es el tercer larga duración de los patrios Estilo Internacional. Tercer disco del trío que fue lanzado a finales de 2018 pero que llegó a esta redacción (me gusta cómo suena lo de esta redacción, parecemos el Washington Post) el pasado mes de abril. Una tercera obra que supone una clara evolución (sin perder perspectiva) respecto a los anteriores: Retrofutura (2014) y Un Mundo a Escala (2012). Una evolución marcada por la presencia de teclados y por una más elaborada producción que sin dejar a un lado la contundencia rítmica y el gusto por el filo de la guitarra ya presentes en sus anteriores entregas, da importancia a las atmósferas densas y a un sonido más complejo. Siguen apareciendo las referencias fundamentalmente ochenteras, sigue ahí el poso a buen gusto macerado en new waves variaditas y pop, a veces luminoso, a veces más oscuro, casi siempre británico. Vamos a lo que nos entrega este Laika.   Radio Tirana, lo dije en el programa cuando la pinchamos, lo repito ahora: me recuerda, para bien, a algunos temas del Aviador Dro, fundamentalmente en el fraseo lírico. Musicalmente cumple perfectamente con lo dicho anteriormente: buen post punk moderno, con más base en los ochenta que en el revival siglo XXI. Para mí de lo mejor del disco. Irreversible abre con el bajo (a cargo de Patxi Martín) dándolo todo, como tiene que ser. La canción, apoyada también en el resto de instrumentos y en, de nuevo, una letra de frases cortas y precisas, va desarrollándose y creciendo. Me da la sensación (aún no he tenido ocasión) de que es de esas canciones que en directo dan más aún. Esperaremos acontecimientos. Compás de espera, me recuerda un poco a algunas piezas de las huestes de Mr Smith,...

SONSOMBRE: A Funeral For The Sun (Post Gothic 2019) May22

SONSOMBRE: A Funeral For The Sun (Post Gothic 2019)...

Cuatro individuos para iniciar el germen del gothic rock. Tres para explorar órbitas cercanas a la Tierra, o para ponerse máscaras caprinas y atizar percusiones. Dos para dar cabida a una prole de gélidas bandas basadas en sintetizadores, con letras depresivas para góticos y modernos… ¿y uno? ¿se puede marcar diferencia con un proyecto unipersonal? Sonsombre es el proyecto personal de Brandon Pybus (Northern Virginia, EEUU), con la intención de recrear el sonido de Sisters of Mercy, Suspiria, Rosetta Stone, NFD y otras bandas de espíritu noventero. Brandon Pybus se encarga de todo el proceso de composición y grabación de los diferentes instrumentos, incluida su voz. Hay otros casos de propuestas similares, como Lockhowl (también en el sello Gothic Music, anterior encarnación de Post Gothic) o God’s Own Medicine. Si el primero muestra una tendencia hacia sonidos más metaleros y el segundo recuerda (calidad incluída) a una estrella de los 80 como The Mission, Sonsombre hace rememorar en A funeral for the Sun, efectívamente, un montón de diversos grupos de gothic rock y rock oscuro. El álbum empieza con Nocturnal, un tema que sirve de introducción y declaración de intenciones. En su primer minuto se presentan unos teclados que instintívamente recuerdan a Kiss, la intro de London After Midnight a su genial Shatter (All My Dead Friends). El recuerdo es un acto reflejo, no tanto porque sea una intro idéntica (el ritmo y los adornos cambian completamente, la atmósfera es oscura y clásica) como porque LAM ya están indefectíblemente inscritos en el ADN de la corriente gótica. Cuando se desvanecen los teclados, Nocturnal desemboca en una explosión de guitarras estridentes, bajo y batería que amplían la base de la intro; un poco después, la voz impostada y dramática de Brandon, escuela Eldritch, se presenta...