DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Amnesia (Unknown Pleasures Records 2017) Sep15

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Amnesia (Unknown Pleasures Records 2017)...

Es destacable señalar la ambición y esfuerzo renovados que Der Himmel Über Berlin han puesto en “Amnesia” (tercer larga duración de esta banda de Post Punk italiana). En especial cabe fijar la atención en la producción del disco, aspecto donde – sin duda – se ha hecho hincapié, con resultado notablemente más denso y pesado respecto a su predecesor (”Shadowdancers”) y demás material anteriormente editado de la citada formación que nos ocupa. También es algo manifiesto que el sonido general de “Amnesia” discurre de modo paralelo al tempo más lento y al carácter tedioso de sus canciones, si lo analizamos comparativamente al de “Shadowdancers”. Habiendo pasado a formar parte del sello Unknown Pleasures Records, el grupo italiano nos invita a bucear en las texturas cambiantes de sus canciones, en los aportes de matices y sutilezas, en el entramado de barnices y pinceladas, accesibles – pese a su notable presencia – gracias a una mezcla gestionada de modo certero. Igualmente perceptible resulta en el álbum la tendencia a recurrir a lugares comunes; el tema “Rubber Queen” es un ejemplo que ilustra esta idea, en la medida en que la sucesión de notas en intervalo melódico – perteneciente al mítico riff principal de “Don´t Fall”, de THE CHAMELEONS – queda remedada por enésima vez en la historia de la música contemporánea. Así pues, no hallaremos sofisticación en el planteamiento estructural de las canciones, así como en la base armónica – comandada ésta última por las líneas de bajo, en férreo protagonismo, y como no podía ser de otra forma en un grupo Post Punk; mas sí es lícito advertir que la atmósfera global y arreglos translucen el efecto inherente a una banda oscura, compensando lo primero, y sirviendo de colchón para transportarnos a parajes y dimensiones...

PRINCIPE VALIENTE: Oceans (Manic Depression 2017) Sep09

PRINCIPE VALIENTE: Oceans (Manic Depression 2017)...

PRINCIPE VALIENTE nos regalan esta cuidada y elegante producción, recién incorporados al roster del sello francés Manic Depression. Con este, su último álbum -“Oceans”-, el grupo sueco consolida su identidad musical fundada a base de referencias relacionadas con el Post-Punk tanto “old School” como contemporáneo. Encontramos en su música, de igual forma, recurrentes guiños a no pocas formaciones del rock independiente y alternativo que han traído consigo las últimas dos décadas. El single que ha sido extraído del álbum (“Strangers In The Night”) condensa la propuesta del grupo en lo tocante a la actualidad de su impulso creativo. La canción se orienta al sendero melancólico que han sabido recorrer en tantos otros temas de sus 2 primeros álbumes, tales como “One More Time”, “Take Me With You” o “Wasted Time”. Encontramos también en este “Oceans” canciones más épicas y álgidas que nos retrotraen a aquellos Suede de sus mejores momentos; eclécticos, por tanto, en el enfoque poliédrico, mas sin perder la cohesión y solidez de su propuesta.   Digamos que Principe Valiente son, en líneas generales, más melancólicos – y oscuros por tanto – que las bandas inglesas y norteamericanas vinculadas al Post Punk revival de la década pasada. Algo que me aventuro a pensar se debe al “toque de las tierras continentales del norte de Europa”, característico por conceder a las obras de sus bandas una vuelta de tuerca, sin ambages, que nos invita a adentrarnos en terrenos más sombríos. Post Punk Revival, sí, pero con el frío añadido proveniente de la península escandinava. La voz solista, a cargo de Fernando Honorato (bajista y cantante de origen chileno), continúa en la línea de los 2 álbumes precedentes – esto es, alternando registro grave y agudo. Es en este particular donde Principe Valiente se distinguen...

NOVA ET VETERA: Lightnings (Manic Depression 2016)...

Nova Et Vetera nos invitan con este  –  su último álbum – a seguir participando de su particular concepto repartido entre el Post Punk, lo tribal y el rock independiente. Lo hace posible, una vez más, el prolífico sello francés Manic Depression – uno de los bastiones actuales para la música oscura y de culto, parca en concesiones al mercado y a modas vigentes -. El álbum no se caracteriza por albergar complejidad en su planteamiento, pero en absoluto se echan de menos florituras y matices preciosísticos: – su enfoque es sobrio, directo; los estribillos cobran fuerza y hacen que las canciones reposen sobre la intensidad que aquellos nos brindan. La percusión, como no podía ser de otra forma, adquiere el plano protagonista que esta banda le suele otorgar (es en ese instrumento y su posición en los planos de mezcla donde Nova Et Vetera poseen uno de sus sellos más distintivos; allí donde el carácter tribal de su música se manifiesta de modo más patente). La identidad de esta banda francesa – es decir, la “firma de la casa” – sigue pues sólidamente presente y madura a cada nueva entrega, aunando – así – baterías predominantes junto a  elementos de percusión secundaria, guitarras traídas del Rock y el Post Punk más independiente, bajos profundos en sincrónica amalgama con la percusión, voz principal y coros correctos que conservan su esencia sin artificio y confieren al disco la redondez precisa.   Guitarra y voces – Mr. Lamort (Wily) Bajo y voces – Herrich Le Grand (Eric) Percusión y voces – Miss Lamort (Carmen) Batería – C-real (Cyril)   Deep...

GUERRE FROIDE: Coruscant (Meidosem Records 2017) Ago30

GUERRE FROIDE: Coruscant (Meidosem Records 2017)...

  Guerre Froide fueron allá por los primerísimos años ochenta una de las referencias más sólidas de la Cold Wave francesa. Con la inspiración puesta en los sonidos fríos, los teclados minimalistas, los ritmos marcadamente hipnóticos y gélidos, etc. sacaron un puñado de canciones (nunca fueron demasiado prolíficos) que los convirtieron en una de las puntas de lanza del movimiento, tanto en Francia como en el resto de Europa. Tras unos años de hiato o de quién sabe qué, su líder Yves Royer, ya en los dosmiles, resucitó el combo y volvió a manejar las etiquetas que antes decíamos con la soltura habitual. La prueba la podéis encontrar en discos como Angoisses & Diverssiment (2007) Abrutir les Masses (2010) o Avant-Dernière Pensée (2014). Gusto electrónico, medios tiempos, elegancia… lo acostumbrado en el palo. Y resulta que, hace unos días, han publicado su nuevo (y cuarto largo) trabajo, el Coruscant que nos ocupa. El 20 de agosto, para ser exactos, la versión digital y a partir de septiembre en vinilo limitado – a 99 ejemplares numerados (en preventa) o 400 ya sin numerar después. Incluye un cupón de descarga con dos bonus tracks, por cierto. Vamos al lío. La primera cuestión que llama la atención es la inclusión en las voces principales de Claudine Sabatel (Dear Deer, Cheshire Cat The Bouncing) en las voces y letras, tras colaborar en el trabajo anterior haciendo algunos coros y voces adicionales. Aquí combina perfectamente con el masculino timbre de Monsieur Royer, dándose réplica en todos los temas. Lo segundo que llama la atención (conociendo la trayectoria de Sabatel) es que en Guerre Froide no hay sitio para la locura, el histrionismo y la entraña a la que nos tiene acostumbrados. En los de la guerra fría es todo...

GHOULTOWN: Ghost of the Southern Son (Angry Planet 2017) May16

GHOULTOWN: Ghost of the Southern Son (Angry Planet 2017)...

Casi 10 años han pasado desde que Ghoultown publicase su último trabajo de estudio, sin contar The Unforgotten: Rare & Un-Released (2012), Life After Sundown (2008). 8 años desde que pudiese disfrutar de su directo en el Wave–Gotik–Treffen (2010)… Y, por fin, publican su quinto álbum.   A pesar de que su obra cumbre sea el Life After Sundown y de que su salto de calidad se produjese en 2006 con su Bury Them Deep, este nuevo trabajo no tiene mucho que envidiar a los mencionados, excepto por algún detalle que pasaremos a explicar. La evolución de Ghoultown ha sido un tanto curiosa. Proceder de grupos de la escena cuasiheavy o doom como Solitude Aeturnus y The Killcreeps (cosa que se puede apreciar con bastante claridad en las composiciones de Count Lyle, principal componente de la banda) y evolucionar a una de las formaciones fundacionales del gothabilly es algo que a los tejanos no se les puede negar. Aunque el endurecimiento de la guitarra se puede apreciar en estos últimos trabajos, ya que los primeros discos se notaban más fronterizos, más sureños, iniciadores de un movimiento inexistente y que estaba por crear, y del que sin ser los únicos abanderados, por supuesto, sí son, creo, de los que más altas cifras de popularidad han conseguido y que todavía siguen en activo sacando discos y dando conciertos, aunque fuera de las fronteras de Texas es difícil verlos (este año darán un par de conciertos en Inglaterra). Dónde están Shadow Reichenstein o mis adorados Cult Of The Psychic Fetus… Nacido Robert Lyle Steadham, como escritor Lyle Blackburn y como músico Count Lyle (desconozco si tiene alguno como criptozoólogo), él es el alma máter de la banda desde los inicios, a Ghoultown creo que nadie le negará...

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017) May14

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017)...

  Complicado y, a la vez, simple. Es el sentimiento general cuando se ha de escribir una reseña de uno de los grupos más icónicos de la movida siniestra, y más cuando su tiempo hace ya años, por no decir décadas, que “supuestamente” ha pasado. Evidentemente, y por suerte, no podemos esperar nada más que lo obvio, doce temas marca de la casa, presididos por ese delay guitarrero único e indiscutible propiedad de Bari Bari, alma mater desde el principio de los tiempos de Mephisto Walz, líder de los garitos oscuros, camisetas, parches y chapas, aparte de banda sonora de parte de nuestras vidas. Tras un par de discos bastante irregulares en mi opinión, y con una intención de cambio, si eso fuera posible en grupos de esta clase, el capilarmente tocado por la mano de dios Barry Galvin ha tenido a bien darnos lo que más nos gusta, un buen puñado de temas clásicos de la banda que si bien no superan su material clásico, tampoco hacen que ninguno de sus fans se sienta defraudado. En este “Scoundrel”, El propio Bari Bari se encarga de la mayoría de las labores tanto instrumentales como vocales, acompañado en esto último por su mujer en un par de temas. La verdad es que temas como “Vanished Long Ago” son grandes refugios en el devastado panorama del goticismo patrio, actualmente sobreexpuesto a la artificial y poco virtuosa “cold wave” y al modernismo efímero donde todo vale si eres lo suficientemente “cool”. “Fly Away”, cantado por la Sra. Galvin, nos transporta brevemente a un ambiente circense y evocador. Me recuerda de pasada a Cocteau Twins y otras bandas similares del sonido 4AD, para pasar directamente a “Nocturne”, tema a medio tiempo con un sonido de guitarra bastante menos...

LÁUDANO: QuintaEsencia (Autoproducido 2016) Mar19

LÁUDANO: QuintaEsencia (Autoproducido 2016)...

Láudano siguen deleitándonos con su personal propuesta a través de su nuevo trabajo, QuintaEsencia. Este es su quinto álbum y como podréis deducir, su título es una declaración de intenciones. Al investigar un poco sorprende la cantidad de trabajo y cariño que se tiene que haber invertido en él. QuintaEsencia contiene una fuerte carga del estilo Neo-Clásico, lo que conlleva un esfuerzo adicional en la composición, más allá del común en un grupo de Rock. También es cierto que desde Onírico (2004), Láudano se ha caracterizado por incorporar instrumentos y voces clásicas a sus trabajos; pero en esta ocasión la impronta parece más evidente. QuintaEsencia se ha grabado con un cuarteto real de música clásica compuesto por un clarinete (Diego F.), un violín (Virginia P.), una viola (Josemari C.) y un violonchelo (Cristina M.), y cuenta también con las voces invitadas de Cristina A. (soprano), Antón A. (tenor) y Rebeca Cámara. Como siempre, Alberto Díaz es el encargado de la composición, de la guitarra eléctrica y otros instrumentos, contando con Mónica Camarero para la programaciones y el teclado en directo. Para rematar, el álbum se ha publicado en formato vinilo (además de digital) y ha sido autoproducido sin el respaldo de un sello discográfico. Una vez más, Bandcamp y tiendas como Rara Avis Store (Madrid)  se muestran como verdaderos medios de difusión para la música alternativa. Aún así, toda ayuda es poca y hay que reconocer también el papel de sellos discográficos y distribuidores, webzines, promotores, DJs de radio y de locales, etc. Pero como esto no es una disertación sobre la escena, pasemos a lo lo que importa. Y lo primero son los posibles prejuicios. Empezamos así, a lo duro y sin lubricante. La música de Láudano puede encontrarse con varios prejuicios implantados entre...

OPIUM DREAM ESTATE: Some Kinds Of Ghosts (More Than Folk Records 2016) Mar11

OPIUM DREAM ESTATE: Some Kinds Of Ghosts (More Than Folk Records 2016)...

Opium Dream Estate es uno de los proyectos del polifacético Sébastyén D., que ayudado por Félix Loo, Hellebore, Clément Duboscq componen este Some Kinds of Ghost. El último trabajo en el que los franceses siguen la tónica de discos anteriores, creando atmósferas tranquilas, oníricas, en las que sumergirte. Sin pretender ser el mejor trabajo de su carrera, ni del género, sus composiciones recuerdan desde la americana hasta el neofolk con guitarras que tanto gusta a los seguidores del género y que no te defraudará si te gusta, pero que no profundiza. A mí, personalmente, me puede recordar en algunos momentos a aquel disco de Tarantella, Esqueletos, pero con voz masculina y bastante más serio, aunque llegando a la misma intensidad que consiguió Kal Cahoone. Comienza el disco con Howl, canción instrumental que te lleva hasta las puertas del árido desierto. Con Black Vultures, la segunda canción, inicias la ardua caminata que te adentrará hasta el más árido paisaje del planeta. The Sacred Dawn, una de las canciones que más me gusta del disco, dura, seca… polvorienta. Al igual que el Faith, el cuarto corte del Some Kinds of Ghost. Con Wayfaring Stranger, volvemos a retomar el camino de la mano de Johnny Cash (curioso lo de este grupo y las versiones, Celebrate (Fields of the Nephilim), Shadowplay (Joy División), Henry Lee (Nick Cave and the Bad Seeds & PJ Harvey), seguro que me tienen muchas más). Volvemos a detenernos en el camino con los próximos cortes, Dirty Hands y Devil’s Brides. Es aquí donde más me recuerda a los anteriormente mencionados Tarantella, imagino que por la instrumentación de las dos canciones. Reanudamos la marcha de nuevo con River, como agua que fluye por algún cañón de un gran desierto, eso es lo que me...

GOLDEN APES: Malvs (AF Music 2016) Ene22

GOLDEN APES: Malvs (AF Music 2016)...

Tras un receso de algunos años tras la edición de su último álbum en estudio con nuevos temas, el aclamado “Riot”, y el semi-acústico recopilatorio “The langsyne letanies”, por fin tenemos entre manos lo nuevo de los berlineses Golden Apes. La verdad es que lo tenían difícil después de su último disco, donde habían puesto el listón realmente alto. La reafirmación de “Malvs”, no me hace más que pensar que no han hecho más que mejorar durante este tiempo, dejándonos un disco sin desperdicio ni relleno. Para ser más exactos, “Malvs” es un viaje por los últimos veinte años de bandas de gótico y dark wave, en su forma más ortodoxa. Ya el año pasado nos adelantaron “Verity”, que pudimos disfrutar en primicia en la última edición del Dark Spring festival en Berlín. Sinceramente, la cosa prometía con ese temas de puro rock gótico enérgico y con unas guitarras a cargo de Dirk que quitaban el hipo. Era un auténtico himno de los que no dejan de sonar en décadas, así que, ha sido realmente satisfactorio comprobar que el resto del disco está más que a la altura.   Tras una evocadora y a la par que simple portada, se guardan bajo llave digital 13 trallazos de lo que, con total seguridad, será uno de los discos de cabecera de 2017. Desde la fuerza de “Verity”, “Grinding mills” o “Malady”, hasta el que bien podría ser un himno compuesto por los Cure para “Disintegration”, “Missing”. Precisamente, lo mejor de este disco es que no han abandonado ninguna de sus influencias clásicas desde el comienzo de su carrera, véase unos Chameleons, Cure, Bowie, AATT…sino que encima tienen la capacidad de sonar más modernos que nadie, con un sonido actual y dinámico, todo ello orquestado y...

SOMNARE: Bellum Esse (Lichterklang 2016) Ene21

SOMNARE: Bellum Esse (Lichterklang 2016)...

El terreno de la música Neoclásica y Marcial de tintes oscuros tiene representantes bien conocidos como Elend o Die Verbannten Kinder Evas. Las que no son tan conocidas son las bandas españolas, y el caso es que haberlas, haylas. Hace ya unos años pudimos disfrutar de los valencianos Opus Nigrum, y en la actualidad tenemos el caso que nos ocupa, Somnare. Un dúo madrileño que se basta y se sobra para imprimir un caracter propio a su música. No en vano cuenta con la voz y el cello de Pilar Molina, quién formó parte entre 2010 y 2012 de Aura Noctis, otro de los exponentes de la música Neoclásica en nuestro país. DP Rey por su parte se encarga también de las voces y el bajo en Somnare, formando parte además de numerosas bandas de Metal y Rock (Wrong, Ildur, The Ytriple Corporation, Elevater). Bellum Esse es el álbum con el que debutan en este nuevo proyecto. En Bellum Esse el protagonismo está muy repartido entre el cello y las voces, tanto que en muchos de los temas dicho instrumento es el verdadero protagonista. Hay algo en su timbre o en sus melodías que suena atávico, con reminiscencias primitivas y un aire intranquilizador e incluso algo amenazante. En las primeras escuchas sus melodías sorprenden porque no siguen la evolución que todos anticipamos; de hecho, cuesta acostumbrarse al principio, pero tras asimilarlas te das cuenta de que le da personalidad al proyecto. Las melodías conductoras del cello se ven reforzadas por unas percusiones contundentes y combativas (cajas distorsionadas y platillos), que aportan el punto épico a las composiciones. Pianos, teclados sintetizados y guitarras contribuyen a un sonoridad más rica, si bien no llega a una orquestación como la que podemos escuchar en los álbumes de...