THEN COMES SILENCE: Machine (Oblivion/SPV 2020) Mar12

THEN COMES SILENCE: Machine (Oblivion/SPV 2020)...

Then Comes Silence es una de esas bandas imposibles de etiquetar. Se parecen a muchas cosas pero en realidad, no se parecen a ninguna. Tal vez una cosa sea consecuencia de la otra. Se mueven (perfectamente además) en ese limbo existente entre el rock oscuro, el post punk, el gothic rock, la darkwave, el deathrock incluso… Con influencias muy diversas además, aparentemente alejadas de todo esto: gotas de psicodelia, shoegaze… Es como si fueran alquimistas y hubieran destilado y extraído lo oscuro de todos estos estilos y lo hubieran acrisolado hasta obtener la esencia de Then Comes Silence, su propia piedra filosofal. Llevan desde 2012 con esa labor de aquilatado y, a mi juicio, en este Machine han terminado de pulirla. Machine, quinto trabajo del combo, presenta además la novedad de nuestro querido Hugo Zombie (Los Carniceros del Norte, Naughty Zombies, etc) a las guitarras acompañando en este viaje a Alex Svenson (voz y bajo), Jonas Fransson (batería) y Mattias Ruejas Jonson (guitarras), sospechosos habituales desde hace bastantes años. El disco, editado por Oblivion y distribuido por SPV, está prensado en vinilo y CD (edición que comentamos). Se compone de once canciones que tienen en común, entre otros detalles que trataremos de desgranar, a la muerte, como musa principal. La primera de ellas, primer single también, We Lose The Night, es TCS por los cuatro costados. Desde el comienzo con la progresiva incorporación de instrumentos, el ritmo post punk, la densidad oscura, la voz reverberada… De esas canciones que según las escuchas por primera vez sabes perfectamente a quien pertenece. Un perfecto aperitivo en su día y una perfecta toma de contacto con Machine, ya con el disco en la mano. Devil es el segundo corte. Distintos aires para un tema dominado por el...

OCTOBER BURNS BLACK: Reflections EP (Autoproducido 2019) Mar12

OCTOBER BURNS BLACK: Reflections EP (Autoproducido 2019)...

Con bastante retraso, con mucho retraso, hablaremos del segundo EP de la superbanda October Burns Black. Superbanda puesto que la forman: Tommy Olsson, Elusive, Long Night; Lars Kappeler, Sweet Ermengarde; Rod Hanna, Return to Khaf’ji; James Tramel, The Wake. En directo los acompaña el batería Simon Rippin (pluriempleado en bandas como Red Sun Revival o Grooving in Green). Con Long Night y Sweet Ermengarde en activo y The Wake dispuestos a girar por medio mundo en unos meses, calificar a OBB de superbanda se me antoja incluso corto. Superbanda además (lógico, viendo currículos) de gothic rock canónico, del de toda la vida. Del de las guitarras aceradas, los bajos y ritmos profundos, la voz oscura y gutural… de ese, sí.   Reflections es su segundo EP, tras el estupendo Fault Line, con el que coincide en detalles estéticos, número de temas y, lo más importante, calidad y enjundia de estos. El Ep (ojalá un disco “largo” cuanto antes) se inicia con The Predator. Una caja de ritmos de recuerdo sisterciense primera época da paso a una guitarra que trae a la mente a los primeros misioneros. La sensación, leyendo lo anterior, de poca originalidad se deshace en cuanto el tema progresa. Es cierto que suena clásico, dudo que pretendan otra cosa, pero es un llenapistas de primerísimo nivel. Pistas llenas de humo y guitarras, igual os suena, a los que vivisteis los 90s. Pues todo eso, ejecutado además impecablemente, es The Predator. El perfecto corte para abrir el CD, te mete de lleno en ese ambiente y te prepara mentalmente, al menos a mí, para Dark Times Ahead. Una pieza brutal, de más de cinco minutos de intensidad oscura como ala de cuervo. Llena de energía negrísima, repleta de talento y enjundia goticaza. Una...

SONSOMBRE: The Veil Of Ending (Post Gothic Records 2019) Ene09

SONSOMBRE: The Veil Of Ending (Post Gothic Records 2019)...

Sonsombre, o Brandon Pybus, que viene a ser lo mismo, es uno de los más prolíficos proyectos actuales en esto del Gothic Rock Old School: Está ya en preorder su nuevo disco (One Thousand Graves, del que daremos cuenta en cuanto nos llegue), cuando todavía está caliente en nuestras manos este The Veils Of Ending que nos ocupa. Y no muy lejano en nuestras orejas el estupendo A Funeral For The Sun de otoño de 2018. Tomándolo como lo que es, un proyecto unipersonal, más mérito todavía. Y sí, es cierto que Sonsombre no descubren nada nuevo, ni inventan la rueda ni son la originalidad hecha surco. Y sí, es cierto que en una primera escucha te puede sonar todo a ya escuchado, las cajas de ritmos (mucho menos “sintéticas” que en otros combos del género), las guitarras afiladas, los bajos a caballo, la voz ahogada y profunda… Nada nuevo bajo el sol. Pero claro, dentro de ese canon, hay quien se limita a copiar esquemas, incluso melodías; hay quien se entretiene en hacer, esta vez sí, exactamente lo mismo. Y hay quien sabiendo perfectamente de dónde viene y a dónde quiere llegar, mezcla todas esas obvias influencias, les da una vuelta y ofrece un material más que destacable. Y de entre todos esos que se dedican a esto último en los últimos años, destacan los discos de Mr Pybus. The Veil Of Ending está publicado por Post Gothic -es su cuarta referencia- y, como es costumbre, viene en un muy cuidado digipack de ocho paneles que incluye letras y algunas fotos. Cementerio neblinoso en la portada (cover art de Gothicrow), para completar el cuadro. Profundizando en el álbum y en las once piezas que lo forman, que al fin y al cabo hemos...

NAIROD YARG – Nairod Yarg (Pink Narcissus Music, 2019) Ene07

NAIROD YARG – Nairod Yarg (Pink Narcissus Music, 2019)...

Procedentes de Villefranche-sur-Saône (Francia), Nairod Yarg es un nuevo dúo de coldwave/noise rock cuyo primer larga duración nace de un reto entre sus integrantes. Sébastien Ficagna y Rudy Centi se propusieron componer diez canciones en tres meses y estrenarlas al mes siguiente en el escenario. El resultado, tras unos cuantos conciertos y un proceso de refinado, es su álbum de debut. Para ello han contado con la ayuda de Anita Scotch (del grupo de rock Little Garçon), Alastrelle y SebNoWay en algunos coros; y de Sandrine Cognet, de la banda coldwave Mémoire d’automne, en las letras de un par de canciones. Y lo que encontramos en Nairod Yarg, el álbum, son once temas bastante movidos en su conjunto, con suficiente variedad para incluir composiciones introspectivas, otras más enérgicas y punkarras (sin dejar de lado el halo oscuro) e incluso alguna sorpresa que amplía la idea inicial que te llevas de ellos. Entre los temas movidos se encuentran The garden, que abre el disco y deja una buena impresión. Una nota chirriante de guitarra para empezar y al tajo, directa y sin concesiones, con una fuerza que se apoya mucho en la caja de ritmos. Támbién Les mots brûlats, tema que consigue un equilibrio muy cool entre el ritmo sensual de la caja y la elegancia de las voces, guitarras y bajo. Angry radio se mete directamente en el punk y lo que nosotros llamamos afterpunk… culpa, otra vez, de la maldita y efectiva caja de ritmos, en un tema instrumental de apenas dos minutos en el que las guitarras no se quedan a la zaga. Y de ahí pasamos a Efortless, cuyo ritmo y coros hillbilly demuestran el gusto del grupo por 16 Horsepower. Por su parte, Déese es un tema curioso en el...

LEDING: The Invisible Man (Autoproducido 2019) Nov01

LEDING: The Invisible Man (Autoproducido 2019)...

Los más viejos del lugar os acordareis sin duda de una antigua banda alemana llamada The Home of the Hitman, ¿verdad? Pues Christian Leding, fue el guitarrista de dicha banda durante su corta trayectoria en aquella época. De las cenizas de THOTH, el bueno de Christian continuó años después con el grupo que le dio a conocer al público contemporáneo, Salvation AMP. Tras dos discazos para enmarcar, (Hidden Faces y Earth We Walk Upon), se lanzó a su propia carrera en solitario en 2017. En tan solo dos años ya dispone de un mini álbum y dos larga duración, siendo “The Invisible Man” su más reciente lanzamiento. Este nuevo disco sigue fielmente la estela de los dos anteriores “Lucid Dreams” y “Songs for the Broken Ones”, esto es, temas semi acústicos de la más absoluta y melancólica naturaleza, marcados por la guitarra y voz del mencionado C. Leding, compositor y alma mater del grupo. Es de recibo reseñar que estamos ante uno de los talentos creativos más arriesgados y prolíficos de nuestros (oscuros) tiempos. Que su labor como guitarrista es innegable y es marca de la casa en cada una de sus composiciones es más que evidente. De hecho, cuando escuché su música por primera vez, al instante me dí cuenta de su técnica sobresaliente a la hora de ejecutar los acordes y las melodías de las canciones, de una manera muy personal y apasionada, incluso conteniendo en contadas ocasiones algunos magníficos solos de guitarra que muestran que estamos ante uno de los músicos más hábiles del elenco de grupos góticos en nuestros días. En una época en la que la música sintética, pregrabada y carente de todo fondo y forma está presente en la actual escena oscura, que venga este señor a explicarnos...

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Chinese Voodoo Dolls (Unknown Pleasures Records 2019) Oct18

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Chinese Voodoo Dolls (Unknown Pleasures Records 2019)...

Bien es sabido de todos los lectores/oyentes de laletracapital, que hemos seguido (y dado buena cuenta) la trayectoria de los italianos Der Himmel Über Berlin desde sus comienzos, hace casi una década. Bien es sabido también (por los mismos), que es una de las bandas que más nos han llamado la atención en estos últimos años: por la sabia remezcla de influencias antiguas y nuevas; por la insultante calidad compositiva e interpretativa; porque en sus tres LPs y un EP (excluimos los directos) anteriores han reunido un puñado de canciones excelentes y este Chinese Voodoo Dolls no es una excepción. Repiten con Unknown Pleasures Records (tras Amnesia, no se han olvidado del sello, jajejijoju) y repiten formato: ese digisleeve tan ecológico (no lleva espina de plástico, es todo cartón) habitual en este sello francés y en otros. Blind Empire, entrando ya en materia, con su guitarra incendiaria y su reverberante voz (dos de las señas de identidad del cuarteto de Trieste) anuncia rápidamente que nos vamos a encontrar en este Chinese Voodoo Dolls: una amalgama perfectamente ensamblada del mejor deathrock centroeuropeo, el postpunk de corte clásico (aquí no hay lugar para pitillos pesqueros y polos abrochados hasta arriba) y el gothic rock de vieja escuela. Con todo esto a lo mejor estás pensando que DHUB miran más hacia atrás que hacia adelante. O que se han quedado anclados en viejas tonadas. Sin embargo, no es del todo cierto. Desconozco la razón exacta, pero la banda consigue sonar moderna y actual, original y creativa, pese a las influencias descritas. Salvation (tras una Totentanz quizá más canónica) da fe de esto. Fog Machine mantiene perfectamente el pulso con esa afiladísima (y muy distorsionada) guitarra. Menos de un minuto que sirve de introducción para una Revenge que...

A SLICE OF LIFE: Restless (Wool-E Discs 2018)...

Lately from the little known Belgian scene, we get more than interesting proposals. In a world scene that constantly is presenting new bands which often suffer from repetition or even a lack of talent, the Belgian scene seems to be standing out with a lot of interesting new bands. In 2018, although we received the album only a few weeks ago, A Slice of Life published it’s first full-length “Restless”. Presented in digisleeve (that cardboard format, without spine or anything that “holds” the cd, like a double vinyl case but in small), Restless was published in August, after a well received EP from 2017. Ten tracks (the five of the EP re-recorded and five totally new) and a bonus track that does not appear in the digital edition, only on the CD. The disc begins with “Restless Gods”, in a lot different version than on the previous EP, recorded with much more power this time and a much better production. The same thing actually happens with all the songs from the EP so it is worth to buy the album as the songs have matured. Restless Gods is one of those danceable, dark songs, full of reminiscences but without copying anyone (one of the, for me, signs of this band). Older is softer, quieter and full of beauty. Elegant, eighties… a beautiful song. The Marionette sounds also very eighties; tortuous, hiding thousands of nuances that you discover in your earphones with each new listening. This song is one of my favorites on this album, with guitars and bass in a constant «battle» and a voice (enjoy and recognize in this piece some passages of the best Cure-like vocals, not in vain Mr. Vreys also sings with the obsCURE (B), tribute band to those of...

A SLICE OF LIFE: Restless (Wool-E Discs 2018) Oct10

A SLICE OF LIFE: Restless (Wool-E Discs 2018)...

Últimamente desde la normalmente poco conocida escena belga, nos llegan propuestas más que interesantes. Concretamente, de las más interesantes en una escena mundial que aunque pare constantemente montones de grupos en los últimos años, adolece un poco de repetición de esquemas o, incluso, de una alarmante falta de talento. A Slice of Life son una de esas propuestas, relativamente nueva (se formaron en 2016), que destacan en ese casi desolador panorama descrito. En 2018, aunque lo hemos recibido hace unas semanas, publicaron su primer larga duración, Restless, que es la razón de estas líneas. Presentado en digisleeve (ese formato de cartón, sin espina ni nada que “sujete” el cd, como una funda doble de vinilo pero en pequeñico), Restless se publica en el mes de agosto, tras un bien recibido EP del año anterior. Diez temas (los cinco del EP regrabados y cinco totalmente nuevos) y un bonus track que no aparece en la edición digital, solo en el CD. El disco comienza con Restless Gods, muy cambiada respecto del EP, con muchísima más fuerza y mucho mejor producción. Sucede parecido en los cinco temas que repiten, así que valga lo anterior para todos ellos. Restless Gods es una de esas canciones bailables, oscuras, llenas de reminiscencias pero sin copiar a nadie (una de las, para mí, señas del grupo). Older es más suave, más tranquila, llena de belleza. Elegante, ochentera… una canción preciosa. The Marionette es también muy ochentera; tortuosa, esconde miles de matices que vas descubriendo en cada escucha. Una de mis favoritas del álbum, con las guitarras y el bajo en una “batalla” constante y la voz (recuerda en esta pieza a algún pasaje de los mejores Cure, no en vano Mr. Vreys canta también con The obsCURE, banda tributo a...

CRYSTAL SODA CREAM: Things Don’t Talk (Wilhelm Show Me The Major Label 2019) Sep30

CRYSTAL SODA CREAM: Things Don’t Talk (Wilhelm Show Me The Major Label 2019)...

Los austríacos Crystal Soda Cream son viejos conocidos de estos lares. Tuvimos ocasión de comentar hace ya algún tiempo dos de sus anteriores trabajos (Escape from Vienna y Rationale Arbeitsschritte, de 2013 y 2016 respectivamente) y ya dijimos que nos parecían dos pequeñas joyas más que rescatables de toda la patulea de nuevos intérpretes calcos de los viejos de siempre. Crystal Soda Cream nos parecían (y nos parecen) un remanso de calidad en medio de tanta copia, un grupo con influencias claras (meridianamente claras) pero bastante originales en sus planteamientos y con una indudable calidad, tanto en la composición como en la interpretación. El trío formado por Theresa Adamski, Philipp Forthuber y Sebastian Ploier vuelve ahora (volvió en realidad justo antes del verano, allá por finales de junio) a la carga con un nuevo disco: Things Don’t Talk.   Things Don’t Talk lo publicó Wilhelm Show Me The Major Label en cassette (limitado a solo 99 copias) y en formato digital, desconozco si saldrá en algún momento en vinilo o en CD. Sabéis bien que no soy demasiado fan de las cassettes, me parecen un formato obsoleto, cuya época pasó y que no aporta demasiado hoy en día. Pero oyes, uno tiene su corazoncito y de vez en cuando, la nostalgia se apodera de mí y me hace tilín el tener, de nuevo, en mis manos uno de estos artefactos que suenan regular, se estropean fácilmente y son ciertamente engorrosos. Ay la añoranza que mala es.   Dejando aparte ejercicios de recuerdos, Things Don’t Talk es un estupendo trabajo. Ocho temas que redundan en las atmósferas frías, tensas, oscuras pero en este caso con cierta mayor agresividad. Aires de pasadas décadas (los ochenta desde luego) presentes en todo el trabajo, guitarras más presentes que...

JUJU: Maps and Territory (FuzzClub Records 2019) Ago02

JUJU: Maps and Territory (FuzzClub Records 2019)...

FuzzClub Records sigue empeñada en lanzar y promover productos bastante chulos y bastante alejados de cualquier atisbo de comercialidad. O quizá sea en parte eso lo que los hace chulos, no sé. The Underground Youth, A Place to Bury Strangers, Sonic Jesus, 10000 Russos, Dead Skeletons o The Telescopes son algunos de los habituales del sello londinense. Y, por supuesto, Juju, que es quien nos ocupa. Maps and Territory es su tercer largo (el segundo con este sello) y dibuja su sonido en algún extraño lugar equidistante entre el rock ruidista, el funk loquísimo y la oscuridad bien entendida. Con toques de otras cien mil cosas. Originales. U original, mejor dicho pues Juju es el proyecto del palermitano Gioele Valenti. Él se encarga de tocar y grabar todos los instrumentos y de componer todos los temas. Cuenta con la ayuda, en esta ocasión, de Goatman (algunas percusiones, djembé y órganos en I’m Trance) y Amy Denio (saxo barítono en Archontes take control). Es francamente complicado definir con un mínimo de exactitud el desarrollo melódico que propone el de Sicilia, pero intentaré contaros algo de cada una de las canciones. Master And Servants abre el CD. En canal. Es el tema más breve del disco, pese a sus más de cinco minutos. Mantras que se repiten como debe de ser, bucles instrumentales… una de esas piezas deliciosamente retorcidas. Bella a la par que inquietante. Para escuchar a oscuras o con los ojos cerrados. I’m In Trance juega con ritmos más o menos funkys y más o menos de inspiración africana para ir acercándose a algún sitio difícil de reconocer a simple vista. Los efectos en la voz y en las guitarras la emparentan con el resto del disco. No me termina de llegar al mismo...