DER BLAUE REITER: United, Yet Divided (Dark Vinyl 2019) Jun24

DER BLAUE REITER: United, Yet Divided (Dark Vinyl 2019)...

POR FIN, por fin, por fin, llega a mis viejas y resecas manos lo último de Der Blaue Reiter, el proyecto (ahora en formato dúo con Cecilia Bjargo, aunque cuenta con las colaboraciones de Lady Nott y Maria Montes) de Sathorys Elenorth: United, Yet Divided. Como suele ser norma en el combo, United, Yet Divided es un trabajo conceptual, en este caso sobre la guerra fría y, en general, sobre ese siglo XX tan marcado por el muro de Berlín, las dictaduras a ambos lados del muro, etc. Musicalmente, aunque sigue entroncado en el dark folk marcial con toques neoclásicos, el sonido ha ido a lo largo de los años enriqueciéndose con elementos melódicos diversos y, en términos generales, ha adquirido mayor profundidad y variedad. Este sexto trabajo de DBR está publicado el 7 de junio por Dark Vinyl en vinilo y en ecopack (esa especie de digipacks totalmente de cartón, sin espina plástica) de precioso artwork que incluye un cuidado libreto con letras y textos. Es la edición que nos han enviado y la que estamos comentando. Digo esto porque hay dos temas exclusivos que no aparecen en el vinilo: United, Yet Divided (1961-1989, The Berlin Wall) y From A Distant World (2018-2019, The Worry Is Back y este a su vez contiene otros dos que no están en el CD: Spring In Prague (1968, The Czechoslovakian Uprising) y Hunger For Gold (1984, While Romania Is Starving). Vamos que lo suyo sería comprarse ambas ediciones. United, Yet Divided comienza con Prologue (1945, Peace in Europe – The Start Of A New Era). Ha terminado la Segunda Guerra Mundial y la paz llega a Europa (al mundo en realidad, pero si excluimos Hiroshima y Nagasaki, lo “gordo” de la guerra” fue en Europa). Es...

ESTILO INTERNACIONAL: Laika (Delia Records 2018) May31

ESTILO INTERNACIONAL: Laika (Delia Records 2018)...

Laika es el tercer larga duración de los patrios Estilo Internacional. Tercer disco del trío que fue lanzado a finales de 2018 pero que llegó a esta redacción (me gusta cómo suena lo de esta redacción, parecemos el Washington Post) el pasado mes de abril. Una tercera obra que supone una clara evolución (sin perder perspectiva) respecto a los anteriores: Retrofutura (2014) y Un Mundo a Escala (2012). Una evolución marcada por la presencia de teclados y por una más elaborada producción que sin dejar a un lado la contundencia rítmica y el gusto por el filo de la guitarra ya presentes en sus anteriores entregas, da importancia a las atmósferas densas y a un sonido más complejo. Siguen apareciendo las referencias fundamentalmente ochenteras, sigue ahí el poso a buen gusto macerado en new waves variaditas y pop, a veces luminoso, a veces más oscuro, casi siempre británico. Vamos a lo que nos entrega este Laika.   Radio Tirana, lo dije en el programa cuando la pinchamos, lo repito ahora: me recuerda, para bien, a algunos temas del Aviador Dro, fundamentalmente en el fraseo lírico. Musicalmente cumple perfectamente con lo dicho anteriormente: buen post punk moderno, con más base en los ochenta que en el revival siglo XXI. Para mí de lo mejor del disco. Irreversible abre con el bajo (a cargo de Patxi Martín) dándolo todo, como tiene que ser. La canción, apoyada también en el resto de instrumentos y en, de nuevo, una letra de frases cortas y precisas, va desarrollándose y creciendo. Me da la sensación (aún no he tenido ocasión) de que es de esas canciones que en directo dan más aún. Esperaremos acontecimientos. Compás de espera, me recuerda un poco a algunas piezas de las huestes de Mr Smith,...

SONSOMBRE: A Funeral For The Sun (Post Gothic 2019) May22

SONSOMBRE: A Funeral For The Sun (Post Gothic 2019)...

Cuatro individuos para iniciar el germen del gothic rock. Tres para explorar órbitas cercanas a la Tierra, o para ponerse máscaras caprinas y atizar percusiones. Dos para dar cabida a una prole de gélidas bandas basadas en sintetizadores, con letras depresivas para góticos y modernos… ¿y uno? ¿se puede marcar diferencia con un proyecto unipersonal? Sonsombre es el proyecto personal de Brandon Pybus (Northern Virginia, EEUU), con la intención de recrear el sonido de Sisters of Mercy, Suspiria, Rosetta Stone, NFD y otras bandas de espíritu noventero. Brandon Pybus se encarga de todo el proceso de composición y grabación de los diferentes instrumentos, incluida su voz. Hay otros casos de propuestas similares, como Lockhowl (también en el sello Gothic Music, anterior encarnación de Post Gothic) o God’s Own Medicine. Si el primero muestra una tendencia hacia sonidos más metaleros y el segundo recuerda (calidad incluída) a una estrella de los 80 como The Mission, Sonsombre hace rememorar en A funeral for the Sun, efectívamente, un montón de diversos grupos de gothic rock y rock oscuro. El álbum empieza con Nocturnal, un tema que sirve de introducción y declaración de intenciones. En su primer minuto se presentan unos teclados que instintívamente recuerdan a Kiss, la intro de London After Midnight a su genial Shatter (All My Dead Friends). El recuerdo es un acto reflejo, no tanto porque sea una intro idéntica (el ritmo y los adornos cambian completamente, la atmósfera es oscura y clásica) como porque LAM ya están indefectíblemente inscritos en el ADN de la corriente gótica. Cuando se desvanecen los teclados, Nocturnal desemboca en una explosión de guitarras estridentes, bajo y batería que amplían la base de la intro; un poco después, la voz impostada y dramática de Brandon, escuela Eldritch, se presenta...

CULTURE KULTÜR: Humanity (Caustic Records 2019) May10

CULTURE KULTÜR: Humanity (Caustic Records 2019)...

Ya era hora. Ya era hora de que me pusiera con Humanity, el último disco de Culture Kultür. Ya era hora. Ya era hora diréis muchos, salió a primeros de año en Caustic Records. Pues sí, ya era hora, sí. Pero es que es un disco, para mí, tremendamente difícil de comentar. ¿Porque es un mal disco? En absoluto. ¿Porque lo voy a comentar por compromiso y así, mejor ni hacerlo? Pues tampoco. La cuestión, como suele ser casi siempre, es bastante más sencilla y al mismo tiempo, bastante más complicada. Y personal además. Os cuento.   Culture Kultür no deberían gustarme. No deberían gustarme nada de nada. Su mezcla de EBM clasicón, synthpop y darkwave (también de corte clásico) me echa para atrás muchas veces a la hora de acercarme a un sonido. Me he criado con los teclados depecheros, como muchos, pero eso solo ha servido, años mediante, a que me interesen DICHOS teclados depecheros. Y solo los anteriores (en general) a 1990. Por tanto, la preponderancia casi exclusiva de teclas, la ausencia de guitarras, los ritmos programados, etc, etc etc debería de descartar a Humanity (y por extensión a Culture Kultür) de mis altares. Como sucede exactamente con casi la totalidad de grupos que se mueven en parámetros similares. Sin embargo, no es así. Culture Kultür me gustan bastante, por resumirlo en una palabra y Humanity, sinceramente, me ha encantado. Por difícil de creer que parezca, que lo parece. No tengo ni la más remota idea de que es lo que hace este disco, este grupo, diferente a todo lo demás del género. Por eso decía al principio que me resultaba muy difícil comentar este disco. Llevo dándole vueltas desde la primera vez que escuché aquel Refugee que lanzaron como adelanto....

BROTHERHOOD: In the Violet Hour (Post Gothic 2019) Abr20

BROTHERHOOD: In the Violet Hour (Post Gothic 2019)...

Los que seáis fieles lectores de laletra (y/o seguidores del podcast), sabéis de la especial devoción que sentimos por cierto dúo sueco de fraternal nombre. Desde un ya lejano 2012 en el que osaron sacarse un discazo como aquel Turn the Gold to Chrome, han ido editando nuevos trabajos y sacando nuevas canciones que no han sido refrendado lo que pensaba de ellos hace siete años: combinan con sapiencia y soltura instrumental lo mejor del clasicismo siniestro, del de antes de popularizarse el término gótico, con el aire melancólico y elegante de los mejores Depeche Mode y en ocasiones con la frialdad del afterpunk más añejo. Esto, que no dejaban de ser más que unas cuarenta palabras que intentaban describir una sensación, una etiqueta, un simple intento de definición, han ido corroborándolo y sosteniéndolo durante estos años. Y esto es precisamente lo difícil. Cualquiera (es una forma de hablar) puede sacar un buen disco. Pero pocos, muy pocos, consiguen tener por un lado un sonido absolutamente personal y reconocible y, por otro, ir mejorando y evolucionando canción a canción, sin perder además un ápice de la esencia. En el caso concreto de este In the Violet Hour, es bastante (creo) absurdo desgranar tema a tema el disco. Los nueve cortes se mueven en parecidos derroteros. Gothic rock, darkwave, teclados bien entendidos, voces cuidadas, ritmos que exudan sabiduría, melodías tremendas y siempre por encima de lo demás… Recuerdan a todo sin parecerse a nada. Hay piezas más “bailables” (en pista sini se entiende) como Rain o Shadows (tema que ya conocíamos en otra versión ligeramente cambiada, pues salió como single hace un par de años), otras más “reflexivas” como Down o Voices… Aunque realmente todas pueden funcionar de una manera parecida, no hay grandes cambios...

FRANK THE BAPTIST: Road Omen (Alice In… 2019) Abr09

FRANK THE BAPTIST: Road Omen (Alice In… 2019)...

Si algo es complicado a día de hoy es sacar buen material en los tiempos que corren, en los que parece que las modas pasajeras y la falta de inspiración son la nota dominante en la mayoría de los casos, pero si encima le sumas a esto la capacidad de poseer un estilo propio, ya se convierte en una ardua tarea bastante compleja de ver en estos nuevos tiempos en los que las piezas del puzzle encajan con cada vez más dificultad. Tras cuatro discos, Frank the Baptist siguen teniendo la facilidad de ser reconocibles desde el primer acorde. Directamente, se podría decir que te pueden gustar o no gustar, pero personalidad tienen, y mucha. Siempre pensé que ellos podrían definir de motu proprio el sonido “steampunk”, más que gótico, debido a su sonido añejo, sus continuas y variadas referencias “vintage”, y su imagen de piano bar con olor a opio y a Bourbon. Tras las aventuras y desventuras de Frank, en el proyecto “crooner” Telegram Frank, y tras una larga temporada dedicado a otros menesteres, el capitán Frank ha vuelto a salir de la tripa de la ballena para arrojarnos este nuevo disco, llamado “Road Omen”, con nueva banda y con un buen soplo de brisa marina en forma de grandes canciones, de hecho las mejores de su carrera, y que mantienen impoluto el sello de la casa como si alguien dudase de que no iba a ser un auténtico lanzamiento de Frank the Baptist. El primer arponazo llega de la mano del primer sencillo “Second Halloween (you better run)», debidamente salpimentado con un sugerente vídeo en el que el mensaje mandado a la audiencia es bastante más sugerente de lo revelado en el título de la canción. Para ser honestos, me parece...

AEON SABLE: Aether (Solar Lodge Production 2018) Mar26

AEON SABLE: Aether (Solar Lodge Production 2018)...

Aeon Sable lo han vuelto a hacer. Desde aquel lejano 2010, parece ayer pero en realidad es casi prehistórico el tiempo, diez años casi hacen de Per Aspera Ad Astra, los alemanes han ido reinventándose cada vez, cada disco, cada surco de los mismos. Reinventándose para no repetirse, para no volver a los mismos esquemas. Es complicado, es dificilísimo, es tremendamente arduo lograr (o eso creo) que cada disco, cada tema, cada surco, suene distinto siendo igual en sus propuestas. Lo contrario es lo común, grupos que hacen una y otra vez el mismo disco y/o, lo que es peor, el mismo que ya han hecho otros antes. Sin embargo, Aeon Sable mutan, evolucionan, cambian constantemente. Sin dejar de sonar a lo que son, sin dejar de ser absolutamente reconocibles, sin dejar de sonar a gothic rock por los cuatro costados (junto con más cosas, afortunadamente), sin dejar de ser, eso, Aeon Sable. Aether es su último vástago (el tercero con Solar Lodge), su último lanzamiento y, aquí en estas páginas, aunque tarde, no podíamos pasarlo por alto. Aether comienza pausado, muy muy atmosférico. Hand of Glory & Nihilist se inicia con la recitante y poética voz de Nino sobre un fondo oscuro y denso de música puramente ambiental que funciona como una intro un tanto especial. Poco a poco van introduciéndose los elementos habituales en el combo, guitarra (acústica en principio, electrificada después), potentes bajos, ritmos en medio tiempo, riffs que van dibujando sobre la propia base… Y la voz que pasa del recitado al cantar más elevado, esa voz que va poco a poco rompiéndose y gritando disfónica en un crescendo muy muy marca de la casa. Los casi ocho minutos de canción finalizan con la vuelta de la guitarra acústica. Follow...

HUMAN: Human (Icy Cold Records 2018) Ene16

HUMAN: Human (Icy Cold Records 2018)...

Human es el nuevo proyecto de Franck Ligabue, otrora batería de los maravillosos Soror Dolorosa. En estudio es un proyecto unipersonal, ya que Franck se ocupa de componer e interpretar todos los instrumentos de todos los temas del disco aunque en directo (lógicamente) se rodea de otros cuatro compañeros bien conocidos en la escena francesa: David Garcia, Sylvain Martinie, Axel Moreau y Paul Bloyer. Tras una demo bastante profusamente promocionada, ha publicado recientemente su primer álbum, homónimo, bajo las alas del sello Icy Cold Records y… vamos a hablar de él.   Con las credenciales apuntadas, parecería lógico suponer que el sonido de Human se acercara al de los antedichos Soror Dolorosa, pero la verdad es que salvo en contadísimas ocasiones (por ejemplo en el ritmo de Feeding the Ocean) no es así. Es más, casi estoy por asegurar que el alejamiento es voluntario además de buscado. Evidentemente hay puntos en común en referencias y en influencias, no podía ser de otro modo o mucho tendría que haber cambiado/evolucionado/mutado el bueno de Monsieur Ligabue en este tiempo, pero las características atmósferas y la melancolía sororiana cuesta encontrarla en este CD, francamente. No me enrollo más que me está quedando larguito el preámbulo y vamos al turrón (jajejijoju, que postnavideño me ha quedado). Las nueve canciones que forman este disco se mueven en unos parámetros estilísticos similares. Tempos rockeros (solo This Part Of Me y en menor medida Cage the Monster bajan un poco las revoluciones), instrumentación bastante barroca, oscuridad bien entendida pero nunca excesiva, teclados jugando con las líneas de las guitarras y los bajos y compartiendo protagonismo melódico con ellos, ritmos cuidados y cambiantes… Human recuerdan en ocasiones a unos Joy/Disaster más oscuros (Hypnophobia), más con pie y medio en referencias clásicas del...

GITANE DEMONE QUARTET: Substrata Strip (Dark Vinyl Records 2018) Ene13

GITANE DEMONE QUARTET: Substrata Strip (Dark Vinyl Records 2018)...

  Creo honestamente que hablar de un disco como Substrata Strip con la mirada puesta en el pasado, es un error. Como era un error hacerlo hablando de Past the Sun, el disco anterior del cuarteto. También creo que es un error atender al Gitane Demone Quartet pensando que estamos en los ochenta y que acaba de publicarse Ashes. Es un error porque ha pasado el tiempo, todos hemos cambiado (sí, amigo, tú también estás más viejo) y, los más afortunados, han evolucionado. Es materialmente imposible que Rikk Agnew sea el de Only Theatre of Pain, que Gitane sea la de los lamentos de Tales Of Innocence o que Paul Roessler o Deb Venom sean las mismas personas que fueron hace treinta años. Es más, me parecería criticable que lo siguieran siendo. De la misma forma, me parece que escucharlo desde un planteamiento puramente enfocado a lo siniestro, tampoco es ni acertado ni justo. Por supuesto que las canciones tienen en su mayoría un poso oscurísimo, negro como lo más negro que te puedas imaginar. Pero si ya en la época de los Christian Death de Sex, Drugs and Jesus Christ o The Scriptures, la garganta de la Demone coqueteaba sin tapujos con el jazz, el soul y la música negra (negra de raza, no de siniestra), ahora todas estas influencias se han intensificado bastante. ¿Quiere decir esto que Substrata Strip sea para fanses de Ella Fitzgerald? Pues por supuesto que no. O no solo al menos. Quiere decir que si eres un talibán del gótico que espera encontrar en el GDQ la reencarnación de Catastrophe Ballet ni te molestes en intentarlo.   El disco abre con Douglas Street. Cinco minutos de samplers, riffs de guitarra, percusiones y ritmos con aires a club lleno...

YOUR LIFE ON HOLD: My Name Is Legion For We Are Many (Solar Lodge 2018) Ene04

YOUR LIFE ON HOLD: My Name Is Legion For We Are Many (Solar Lodge 2018)...

Escuchar un nuevo álbum en el dispositivo menos indicado puede desvirtuar una primera impresión, tanto si es para una reseña como para simplemente disfrutarlo. En el caso de My name is legion for we are many, unos buenos cascos y un entorno adecuado pueden cambiar una actitud desde la indiferencia hasta una pequeña y agradable sorpresa. Pero vayamos por partes. Your Life On Hold se adhieren estilísticamente al llamado Post Goth por su combinación de atmósferas y melancolía clásicas con el contrapunto de cierta dureza. En la práctica no inventan nada nuevo, y su estilo no hace sino recordarme sonidos ya recogidos por grupos como Funhouse en los 90. Las guitarras de este segundo álbum de la banda alemana se alternan entre el matiz clásico y ensoñador del Gothic Rock, llevado a cabo por los arpegios melódicos, llenos de efectos, y las guitarras rítmicas que descargan sus quintas distorsionadas sin llegar a territorios extremos. Por su parte, la voz de John Wolf cumple con el canon que se espera de un vocalista de Gothic Rock: oscura, aterciopelada, en el filo entre la melodías y las recitaciones monocordes… Pero esa adhesión es también un encorsetamiento, ya que no expresa una personalidad única más allá del timbre de cada persona. Algunos cantantes saben como declamar, otros cómo chillar o utilizar sus registros agudos o graves para resultar interesantes. John tiene un estilo que, personalmente, no acaba de llamarme la atención. Si bien es cierto que en momentos puntuales crea melodías sugerentes, por lo general tiende a desarrollarlas con un mismo patrón. Esta falta de originalidad en su conjunto se comprueba en temas como System Failure, que no tiene ningún momento memorable. La monotonía de la voz, las guitarras y resto de instrumentos que desarrollan pasajes genéricos...