LAS NOVIAS: Detente Bala (A la Inversa Records 2022) Ago24

LAS NOVIAS: Detente Bala (A la Inversa Records 2022)...

Más de treinta años de carrera y Las Novias siguen sacando discos de un nivel altísimo. Discos -canciones- que son siempre diferentes pero siempre Las Novias. El otro día le dedicábamos uno de nuestros podcast al gatopardismo, ese cambiar todo para que nada cambie, de la conocida novela del célebre Giuseppe Tomasi di Lampedusa. Y esa es la sensación que me produce cada nueva canción -disco- de los de Zaragoza. En cada uno de sus trabajos se aprecia una clara evolución, no siempre en el mismo sentido, no siempre lineal, al mismo tiempo que siguen sonando igual de bien que siempre. Igual de reconocibles. Una banda que a estas alturas nada tiene ya que demostrar, lógicamente, pero que a pesar de ello se empeñan en demostrarlo en cada nuevo lanzamiento.   Detente Bala es el más reciente ejemplo de ello. El título (además de ser una canción) está sacado de los escapularios que el bando fascista cosía en su uniforme con la idea de parar esas balas que sin duda recibirían con mejor o peor suerte (por descontado dudo que evitara directamente la muerte o las heridas de ninguno de sus portadores). Y es, también sin duda, el disco más claramente “comprometido” políticamente que han sacado Las Novias en toda su carrera. Nunca han sido un grupo, al menos aparentemente, politizado a nivel lírico, han gustado más de un cierto collage estético (y ético) en las letras que les ha hecho sonar no pocas veces bastante crípticos en sus mensajes. En Detente Bala está todo mucho más claro. ¿Se han convertido entonces en un grupo reivindicativo al uso? Pues no, claro que no. Ya digo que cambian para no cambiar, evolucionan para seguir siendo, siempre, Las Novias.   Detente Bala es también el primer...

WINTER SEVERITY INDEX: Disgelo (Icy Cold Records/Manic Depression Records 2022) Ago07

WINTER SEVERITY INDEX: Disgelo (Icy Cold Records/Manic Depression Records 2022)...

Simona Ferrucci y Alessandra Romeo. O Alessandra Romeo y Simona Ferrucci. Winter Severity Index, en definitiva. Seis años después del fantástico Human Taxonomy publican en Icy Cold Records y en Manic Depression Records, Disgelo. De momento en versión CD, el vinilo está en preventa actualmente. Ocho canciones en la línea de a lo que nos tienen acostumbrados estas dos mujeres: bases electrónicas, guitarras fundamentalmente atmosféricas, voces con mucha reverb. Es decir, coldwave, darkwave, post punk. Dicho así, suena a lo mismo que de un tiempo a esta parte hacen tantos y tantos grupos o dúoso solistas. Pero claro, eso es dicho así. Dicho de otro modo, es el estilo mayoritario actualmente (casi con total seguridad) en el oscureo, pero, sin duda, WSI están mucho más allá de la mediocridad tan abundante en el mismo. Cuestión de talento, supongo.   Disgelo es fiel ejemplo de esto. Desde la melancolía, la tristeza, la decadencia y, también, la belleza. Las evidentes influencias (se las nota empapadas en la atmósfera curera de la trilogía 17 Seconds/Faith/Pornography) no tapan que estas italianas son de lo mejorcito que te puedes encontrar en el estilo y que Disgelo, de nuevo, es buen ejemplo de ello. Solar Cycle 25 es tan fría como ochentera. Tan melancólica como bailable. Una canción especial, tremendamente especial. Con State Of Matter no cambiamos de década ni de sentimiento. Las numerosas capas sonoras arropan la preciosa (y precisa) voz de Simona y a su vez, cubren al oyente de esa gélida belleza tan complicada de musicar “correctamente”. Fernweh es diferente. Más rítmica y bailable (sin exagerar), oscura y neblinosa, pero menos que las anteriores. Una de mis favoritas, si es que tengo que quedarme con una, que tampoco me es imprescindible. The Tide tiene una de las...

NFD: Requiems From the Abyss (Gothic Citadel Records/Outland Media/Jungle Records 2022) Jul18

NFD: Requiems From the Abyss (Gothic Citadel Records/Outland Media/Jungle Records 2022)...

NFD han publicado recientemente esta caja de tres cedeses (con un montón de regalitos: cinco postales, un póster y, si lo compras directamente a la banda, un pin de metal exclusivo de este lanzamiento) que recupera tanto versiones remasterizadas de clásicos del grupo como temas en directo, demos y algún que otro corte no editado anteriormente. Como sucede con todos los recopilatorios de este tipo, es una bonita forma de celebrar sus veinte años de historia acercándote al grupo además de, para los ya fans, una manera de completar colecciones y de tener juntitos un buen puñado de rarezas. Es decir, a mi juicio es una edición pensada para todos los paladares. Paladares afines al gótico de guitarras de corte clásico y con las orejas lo bastante abiertas como para no limitarse al trinomio Fields/Sisters/Mission, claro.   Veintinueve cortes que reflejan estas dos décadas de existencia de una banda nacida de las cenizas de los propios nephilim (época Nefilim y Fallen) y de los también estupendos Sensorium. Liderados por el que fuera cantante de los propios Sensorium (Peter “Bob” White), a lo largo de estos años han ido rotando los Peter Yates, Chris Milden, James McIlroy, Luca Mazzucconi, Tony Pettitt, Simon Rippin o Stephen Carey, es decir, gran parte de lo más granado del gótico británico de toda la vida (Adoration, The Eden House, This Burning Effigy, Grooving in Green, Thanateros, Red Sun Revival… son aparte de los mencionados antes, algunos de los grupos con los que han compartido componentes). Veintinueve cortes que resumen una trayectoria irregular en cuanto a la periodicidad de los lanzamientos recientes pero tremendamente coherente en sonido y planteamiento.   Guitarras potentes (rozando el metal en ocasiones), bajos contundentes, ritmos clásicos del género y la muy personal voz de Mr...

NEONPOCALYPSE: -Ish (SwissDarkNights 2022) Jun15

NEONPOCALYPSE: -Ish (SwissDarkNights 2022)...

  SwissDarkNights publica el primer EP en solitario del nuevo proyecto (en paralelo con Then Comes Silence) de Alex Svenson, como sabéis, muy querido en esta casa. Neonpocalypse es su nombre y, dejando aparte la voz que, evidentemente, es la misma, poco o nada tiene que ver con Then Comes SIlence. O quizá sí, ahora lo veremos. El EP se llama -Ish, cuatro canciones y dos remixes a cargo de Ash Code y Kurs, en una edición limitada a 500 ejemplares en un digipack a la altura de las circunstancias.   Llama la atención el uso masivo de sintes oldschool y el aire general a electrónica añeja de todo el EP, pero quizá llame más la atención lo lejos que está de esa nueva corriente que nos invade recientemente con monosintes y voces filtradas. No hay en -ish nada de esa búsqueda de sonoridad moderna (y bastante pesada, por otro lado), todo lo contrario. Se nota a Mr. Svenson tremendamente cómodo rodeado de un estilo tan poco parecido al practicado en Then Comes Silence. Me gusta cuando en los proyectos personales y/o paralelos exploran diferentes estilos a los habituales y, sinceramente, espero que este -ish no sea tanto un experimento sonoro como el principio de una larga y prolífica carrera abundando en estos sonidos.   Broken Circles (me gusta más la versión “normal” que el remix de Ash Code, donde se acentúa lo digamos bailable) abre el disco con su synthwave resultona y oscura. La elegancia y el saber hacer vocal de Svenson hace el resto. El deje ochentero, que imprime carácter a todo el EP, se trasluce también en los siguientes temas, Game Over y The Light (de nuevo prefiero la mezcla original a la de Kurs, aunque en este caso el cambio...

HAR BELEX: Campo de Urnas (Caustic Records 2022) Jun13

HAR BELEX: Campo de Urnas (Caustic Records 2022)...

  Ocho años, que se dice pronto. Ocho larguísimos años hemos tenido que esperar para que Har Belex publicara su segundo larga duración. Desde Chandelle, 2014, un EP –Camino de Brea– y alguna canción suelta en algún recopilatorio homenaje. Ocho años han tardado, bien, hemos sido pacientes (más o menos, que algo de turra les hemos dado), esperemos que dicha espera haya merecido la pena.   Campo de Urnas es el nombre del nuevo disco del dúo. Preciosa portada, cuidadísimo artwork. Lo habitual en el sello (Caustic Records, el sello de Manix S., compositor y multinstrumentista aquí también) y en el grupo. Pero no por habitual debe dejar de ser destacado, no es tan frecuente. Diez nuevos temas que a priori pintan bastante bien. Una edición doble (CD en digipack y vinilo en dos versiones limitadas -a 200 el negro y a 100 el coloreado en verde) más que recomendables, pero vamos al jaleo, a lo de dentro, que aquí es lo importante. The End of the Summer es un precioso y melancólico corte arropado por la guitarra darkfolera, la melódica y la preciosa voz de Salva Maine. Empezamos fuerte. Una de esas canciones que no te cansas de escuchar y que te ponen la “gallina de piel”. Difícil de mejorar este inicio. Veremos si Lo Invisible lo consigue. El tono, melancólico a mi modo de escuchar, se mantiene. La voz, en este caso en castellano, excelsa que diría aquel, se refuerza aquí con alguna percusión que contribuye en los acentos que marcan los fraseos del señor Maine. La composición es estupenda en su (aparente) sencillez. Otra de esas piezas que apetece mucho ver en directo, sobre todo porque estoy seguro de que esta “invisibilidad” funcionará muy bien con la cercanía del escenario. La...

HIEMIS: Zothique (Noctivagant 2022) Jun09

HIEMIS: Zothique (Noctivagant 2022)...

Zothique es un continente ficticio del futuro que aparece en una serie de historias cortas de Clark Ashton Smith. Zothique es también el título del ciclo de historias que transcurren allí. Según el propio Clark Ashton Smith, es el último continente habitado de la Tierra. Los continentes de nuestro ciclo presente se han hundido, hace tal vez evos. Algunos permanecen sumergidos, otros, han re-emergido, parcialmente y se han re-situado por sí mismos. Zothique, como yo lo concibo, incluye Asia Menor, Arabia, Persia, la India, partes del norte y este de África, así como gran parte del archipiélago de Indonesia. Una nueva Australia existe en alguna parte al sur. Hacia el oeste, solo se conocen unas pocas islas, como Naat, en la que sobreviven caníbales negros. Hacia el norte, hay inmensos desiertos inexplorados, hacia el este un inmenso mar virgen. La gente es en su mayoría de ascendencia aria o semítica, pero hay un reino negro (Ilcar) en el noroeste; y negros desperdigados por el resto de países, sobre todo en los harenes palaciegos. En las islas del sur, sobreviven vestigios de las etnias de Indonesia o Malasia. La ciencia y la maquinaria de nuestra civilización ha sido olvidada tiempo atrás, junto a nuestra presente religión. Pero hay muchos dioses que son adorados; y la hechicería y la demonología prevalecen de nuevo como en los días de la antigüedad. Los marineros solo emplean remos y velas. No hay armas de fuego –solo arcos, flechas, espadas, lanzas, etc. como en la antigüedad. El idioma tiene bases en la raíz indoeuropea y desciende ampliamente del sánscrito, el griego y el latín.   Pero todo eso lo puedes leer haciendo una simple búsqueda en Google. O en Altavista incluso. Lo que ha hecho Hiemis, Juan Carlos Toledo, es...

MON A LA COVA: L’Abisme i la Font (Autoproducido 2021) Mar19

MON A LA COVA: L’Abisme i la Font (Autoproducido 2021)...

Vaya por delante que esta reseña debiera de haber sido publicada hace meses. Y que para eso, debiera de haber sido escrita hace un número de meses parecido. La razón, no hay excusas, en absoluto tiene relación ni con la calidad del disco, ni con nada que no sea achacable a mí mismo. Diversas circunstancias que no detallaré, repito, sin excusas, lo han impedido. Pongámosle remedio que dicen que más vale tarde que nunca.   Y no hay excusas porque L’Abisme i la Font es un discazo. Emotivo, melancólico, oscuro… un conjunto de canciones tan bellas como intensas, tan penetrantes como sentidas. Consigue transmitir además todo eso, lo que suele ser bastante complicado. Pero es que claro, hablamos de Mon a la Cova, uno de los artistas ibéricos que mejor maneja esa difícil conexión artista-público. Desde los tiempos de Casual, en estudio y en directo, en solitario o en compañía de otros, el catalán siempre se ha caracterizado por esa capacidad de transferencia, esa cualidad reservada a muy pocos elegidos de hacer llegar su arte. Desde Viuen hasta Defora, es decir, de principio a fin, es un álbum sin desperdicio alguno, todo crema.   La propia Viuen que abre el CD, con esa guitarra acústica casi folkera (o folkera directamente), es una estupenda pieza llena de rabia y de sentimiento. Sin necesidad de endurecimientos fatuos, sin adornos innecesarios, perfecta en su aparente sencillez y desnudez. Una apariencia que ya no abandonará ninguno de los cortes del disco. El aire darkfolero tampoco. Boires es una preciosa pieza de (fundamentalmente, no es el único instrumento presente aunque lleve buena parte del peso de la canción) guitarra acústica donde la grave y aguardentosa (sin exagerar) voz de Mon rompe en jirones esa niebla de cuerdas y percusiones...

VARSOVIE: L’Ombre et la Nuit (Icy Cold Records 2021) Ago12

VARSOVIE: L’Ombre et la Nuit (Icy Cold Records 2021)...

Varsovie. O lo que es prácticamente lo mismo, uno de los grupos oscuros franceses más interesantes de estos últimos años. Mezclando sin pudor un montón de influencias muy distintas, es de los pocos (no solo en Francia) que consiguen sonar frescos y originales en cada una de sus producciones. Desde aquel ya lejano État Civil (2008) es imposible ponerles un pero. Y en directo aún menos. Acaban de publicar (en los omnipresentes Icy Cold Records) L’Ombre et la Nuit, su cuarto largo. Arnault Destal y Grégory Cathérina están de vuelta. Y esa es una magnífica noticia.   L’Ombre et la Nuit by VARSOVIE   L’Ombre et la Nuit es un disco estupendo, vaya esto por delante. Diez canciones repletas de fuerza, oscuridad bien entendida, energía a raudales y un exquisito cuidado en letras, composición y producción. Las guitarras y las baterías, muy presentes en toda su trayectoria, brillan con especial luz (oscura, insisto) en cada una de las piezas y la melodramática a veces, poética siempre, voz de Monsieur Cathérina acaricia o araña más que nunca. Desde la preciosa Sur La Nature Du Vide, que recuerda inevitablemente (el timbre vocal y el idioma francés ayudan mucho) a unos Lucie Cries redivivos, se aprecia un buen gusto y una elegancia poco común en el palo. Calidad, calidad y calidad. Es complicado cansarse de escuchar este corte, perfecto para abrir (y dar pistas sobre lo que te vas a encontrar) un álbum que continúa con Magnitizdat -fue el single de adelanto, junto con el tercer tema del disco, single digital que lanzaron hace algunos meses-. Más rápida y enérgica, más rockera, no da respiro. Uno de esos temas que estoy deseando disfrutar en directo. Kissa Kouprine está en un tiempo intermedio, más post punk, sobre todo...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) y Tercera Parte Jul21

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) y Tercera Parte...

(Viene de la segunda parte)   Llegamos ya al año 2016. Tras un directo (400 Billion Suns) y un par de recopilatorios (uno digital, Closing, otro en CD reuniendo tomas alternativas y rarezas, Occvltation), los de Mr. Seth (y Mrs. Seth) publican Thelema VIII. La edición 33rd series presenta ocho canciones, mismo orden y temas que en la de hace cinco años, aunque se nota la remezcla y regrabación en todas ellas. Pequeñas variaciones en el minutaje y, sobre todo, una mejora sustancial en el empaque del sonido y la modernización de algunos pasajes. En esencia son muy parecidos (tampoco podrían ser, a priori, muy diferentes). Realmente cinco años son pocos en lo que a grandes cambios tecnológicos musicales se refiere y eso, creo, se nota. Aun con ello, se aprecia el esfuerzo en esos pequeños matices que los diferencian. Thelema VIII no es, seguramente y a mi juicio, el mejor álbum de los de los Seth. Pese a que tiene canciones más que destacables como por ejemplo, Red Flame, abundan los medios tiempos en los que las atmósferas creadas recuerdan demasiado a canciones anteriores y, en general, me parece un disco casi casi de transición. Recordemos que en esta época estaban plenamente activos Near Earth Orbit y si bien está más que demostrada la capacidad de Mr. Artaud para componer, grabar y publicar canciones a cascoporro (así ha sido durante toda su ya larga carrera), creo honestamente que se nota la atención dividida en este Thelema VIII. Pese a todo esto, la regrabación de este Thelema merece mucho la pena.   En A-U-M IX, cuya visión primigenia se publicó al año siguiente, si que hay diferencias más notables. Cambia el orden y la duración de algunos de los temas (especialmente el último, Lost...

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) Segunda Parte Jun05

MERCIFUL NUNS: Rediscovered 33rd Series (Solar Lodge 2021) Segunda Parte...

  (Viene de la primera parte) En los años subsiguientes, 2012 y 2013, Merciful Nuns publican Goetia IV y V. Las versiones 2021 incorporan en el listado de temas un solo cambio: entra Genesis Revealed (originalmente esta canción tenía EP “propio”) sustituyendo a Saturn Calls (en Goetia IV, el V ofrece el mismo listado). La remezcla de Genesis Revealed es más densa que la “original”, más potente. Incorpora una intro con un texto ad-hoc, una locución del propio Génesis en inglés y hebreo y se nota mucho la modernización del sonido. El tema gana enjundia y atmósfera. El resto de las piezas de Goetia IV varía poco respecto de las de hace diez años: sonido más moderno, más producido, con una mayor presencia en los graves pero ya digo que las diferencias son sutiles. Love is Will Purified, el corte que cierra ambos discos, “pierde” en la edición nueva el bonus a modo de outro de la antigua, esos tres minutos apoyados en una guitarra casi delicada que aparecían al final y que desaparecen en la. Un detalle sin mucha importancia.   El caso de Goetia V es similar. Hay poca variación en los temas, en general, salvo un par de excepciones Wailing Wall y The Maelstrom. Las otras seis responden más o menos a lo que decía del V: más moderno, con una producción potenciada con graves más definidos y, en general, diferencias sutiles. Más una actualización que otra cosa. Lo que no es moco de pavo. Wailing Wall si es notoriamente diferente. Mucho más breve, potencia las virtudes de la antigua, concentrándolas en uno de los cortes más potentes de este trabajo. Rock gótico de muchísima miga, el que tuvo, retuvo, claro. The Maelstrom sigue un poco los mismos derroteros, pero añadiendo...