HUMAN: Human (Icy Cold Records 2018) Ene16

HUMAN: Human (Icy Cold Records 2018)...

Human es el nuevo proyecto de Franck Ligabue, otrora batería de los maravillosos Soror Dolorosa. En estudio es un proyecto unipersonal, ya que Franck se ocupa de componer e interpretar todos los instrumentos de todos los temas del disco aunque en directo (lógicamente) se rodea de otros cuatro compañeros bien conocidos en la escena francesa: David Garcia, Sylvain Martinie, Axel Moreau y Paul Bloyer. Tras una demo bastante profusamente promocionada, ha publicado recientemente su primer álbum, homónimo, bajo las alas del sello Icy Cold Records y… vamos a hablar de él.   Con las credenciales apuntadas, parecería lógico suponer que el sonido de Human se acercara al de los antedichos Soror Dolorosa, pero la verdad es que salvo en contadísimas ocasiones (por ejemplo en el ritmo de Feeding the Ocean) no es así. Es más, casi estoy por asegurar que el alejamiento es voluntario además de buscado. Evidentemente hay puntos en común en referencias y en influencias, no podía ser de otro modo o mucho tendría que haber cambiado/evolucionado/mutado el bueno de Monsieur Ligabue en este tiempo, pero las características atmósferas y la melancolía sororiana cuesta encontrarla en este CD, francamente. No me enrollo más que me está quedando larguito el preámbulo y vamos al turrón (jajejijoju, que postnavideño me ha quedado). Las nueve canciones que forman este disco se mueven en unos parámetros estilísticos similares. Tempos rockeros (solo This Part Of Me y en menor medida Cage the Monster bajan un poco las revoluciones), instrumentación bastante barroca, oscuridad bien entendida pero nunca excesiva, teclados jugando con las líneas de las guitarras y los bajos y compartiendo protagonismo melódico con ellos, ritmos cuidados y cambiantes… Human recuerdan en ocasiones a unos Joy/Disaster más oscuros (Hypnophobia), más con pie y medio en referencias clásicas del...

GITANE DEMONE QUARTET: Substrata Strip (Dark Vinyl Records 2018) Ene13

GITANE DEMONE QUARTET: Substrata Strip (Dark Vinyl Records 2018)...

  Creo honestamente que hablar de un disco como Substrata Strip con la mirada puesta en el pasado, es un error. Como era un error hacerlo hablando de Past the Sun, el disco anterior del cuarteto. También creo que es un error atender al Gitane Demone Quartet pensando que estamos en los ochenta y que acaba de publicarse Ashes. Es un error porque ha pasado el tiempo, todos hemos cambiado (sí, amigo, tú también estás más viejo) y, los más afortunados, han evolucionado. Es materialmente imposible que Rikk Agnew sea el de Only Theatre of Pain, que Gitane sea la de los lamentos de Tales Of Innocence o que Paul Roessler o Deb Venom sean las mismas personas que fueron hace treinta años. Es más, me parecería criticable que lo siguieran siendo. De la misma forma, me parece que escucharlo desde un planteamiento puramente enfocado a lo siniestro, tampoco es ni acertado ni justo. Por supuesto que las canciones tienen en su mayoría un poso oscurísimo, negro como lo más negro que te puedas imaginar. Pero si ya en la época de los Christian Death de Sex, Drugs and Jesus Christ o The Scriptures, la garganta de la Demone coqueteaba sin tapujos con el jazz, el soul y la música negra (negra de raza, no de siniestra), ahora todas estas influencias se han intensificado bastante. ¿Quiere decir esto que Substrata Strip sea para fanses de Ella Fitzgerald? Pues por supuesto que no. O no solo al menos. Quiere decir que si eres un talibán del gótico que espera encontrar en el GDQ la reencarnación de Catastrophe Ballet ni te molestes en intentarlo.   El disco abre con Douglas Street. Cinco minutos de samplers, riffs de guitarra, percusiones y ritmos con aires a club lleno...

YOUR LIFE ON HOLD: My Name Is Legion For We Are Many (Solar Lodge 2018) Ene04

YOUR LIFE ON HOLD: My Name Is Legion For We Are Many (Solar Lodge 2018)...

Escuchar un nuevo álbum en el dispositivo menos indicado puede desvirtuar una primera impresión, tanto si es para una reseña como para simplemente disfrutarlo. En el caso de My name is legion for we are many, unos buenos cascos y un entorno adecuado pueden cambiar una actitud desde la indiferencia hasta una pequeña y agradable sorpresa. Pero vayamos por partes. Your Life On Hold se adhieren estilísticamente al llamado Post Goth por su combinación de atmósferas y melancolía clásicas con el contrapunto de cierta dureza. En la práctica no inventan nada nuevo, y su estilo no hace sino recordarme sonidos ya recogidos por grupos como Funhouse en los 90. Las guitarras de este segundo álbum de la banda alemana se alternan entre el matiz clásico y ensoñador del Gothic Rock, llevado a cabo por los arpegios melódicos, llenos de efectos, y las guitarras rítmicas que descargan sus quintas distorsionadas sin llegar a territorios extremos. Por su parte, la voz de John Wolf cumple con el canon que se espera de un vocalista de Gothic Rock: oscura, aterciopelada, en el filo entre la melodías y las recitaciones monocordes… Pero esa adhesión es también un encorsetamiento, ya que no expresa una personalidad única más allá del timbre de cada persona. Algunos cantantes saben como declamar, otros cómo chillar o utilizar sus registros agudos o graves para resultar interesantes. John tiene un estilo que, personalmente, no acaba de llamarme la atención. Si bien es cierto que en momentos puntuales crea melodías sugerentes, por lo general tiende a desarrollarlas con un mismo patrón. Esta falta de originalidad en su conjunto se comprueba en temas como System Failure, que no tiene ningún momento memorable. La monotonía de la voz, las guitarras y resto de instrumentos que desarrollan pasajes genéricos...

MERCIFUL NUNS: Nekrolog (Solar Lodge 2018) Dic15

MERCIFUL NUNS: Nekrolog (Solar Lodge 2018)...

Pues parece que lo dejan. Después de ocho años y diez discos (el último, Anomaly X, es de este mismo 2018), un puñado de EPs y algunos recopilatorios y directos, todo apunta a que Artaud Seth ha decidido dar por finalizado el proyecto. Han anunciado además un “Final Concert” para octubre del año que viene. Pero bueno, eso será el año que viene. Y para entonces imagino que sabremos más a ciencia cierta si esto es un adiós, un hasta luego, un círculo que se cierra o un circulo que se abre. O ninguna de estas cosas, veremos. Lo que nos ocupa es Nekrolog, no si es el final o un nuevo principio. Y Nekrolog es el RECOPILATORIO. Doble vinilo, DVD, libreto de 16 páginas. Limitado, numerado y firmado a mano… Presentación por todo lo alto, artwork cuidadísimo y la imagen habitual en los de Seth.   El doble vinilo incluye quince temas que repasan, lógicamente, la discografía de la banda. Quince temas remasterizados con un “tratamiento” especial para el vinilo, a 96 kHz, detalle que mis ancianos oídos son incapaces de percibir, más allá de indicaros que “suena que te cagas”. Ahora ya si eso es por los 96 kilohertzios o si sonaría mejor a 120 o a 63, ni idea. Solo puedo decir eso, que suena maravillosamente bien. Los temas escogidos son Body of Light, Genesis Revealed, Supernovae, Allseeing Eye y Ancient Astronauts de los EPs homónimos, Radiation de Xibalba III, Exosphere, Blackbody/Ultraviolet (sí, unidas) de Exosphere VI, Karma Inn, Phantom Wall y Speed of Light de Meteora VII, Eternal Decay y Cremation de AUM IX y Blue Lodge y The Pyramid de Anomaly X. Como podéis, repasito bastante exhaustivo aunque con curiosas ausencias. Claro que como anteriormente habían publicado Occultation en 2015,...

LYCIA: In Flickers (Projekt 2018) Oct27

LYCIA: In Flickers (Projekt 2018)...

Aunque parezca lo contrario, soy muy muy poco amigo de las etiquetas, especialmente de las musicales. Les tengo manía a esas cajitas que se supone deben de ser tan prácticas pero que en realidad aportan más bien nada. Nada, más allá de encorsetar, clasificar, reducir (a veces al absurdo) o comprimir el talento en una palabra vacía. Las uso a veces, claro, más de lo que me gustaría. En parte por mimetismo, en parte porque sigo manteniendo la vana esperanza de que a alguien le resulten útiles. Digo esto porque tengo un hijo adolescente que está en fase de absorber todo lo que musicalmente le llega al cerebro (y al corazón) con bastante pocos prejuicios (solo uno, en realidad, que no sea yo quien se lo recomiende) y bastante buen criterio en cuanto al acercamiento (rechaza frontalmente –además del consejo paterno- lo manifiestamente mainstream y lo específicamente intrascendente y facilón). Pues bien, el otro día le comenté que los usamericanos Lycia me habían enviado este In Flickers (a la venta a partir del 9 de noviembre, cuando esto se publique estará aún en preorder) y me preguntó que qué hacían. Y, francamente, no supe que decirle. Darkwave dice Discogs. Pues fale. Pues de acuerdo. Y ¿alguien podría definir esa etiqueta?   Lycia son un grupo que tocan un montón de estilos muy distintos entre sí. Tanto, que el resultado final no se parece realmente a nada que hayan escuchado mis orejas, ni antes ni después. In Flickers es un buen ejemplo (otro más, llevan con este una docena de LPs). Atmósferas creadas a base de distorsión de guitarra y teclado, ritmos pausados y contundentes, voces masculinas rasposas y susurrantes, voces femeninas “bonitas” y etéreas, talento por arrobas. Y eso que tanto A Line That Connects...

DEAR DEER: Chew Chew (Swissdarknights/Manic Depression 2018) Oct26

DEAR DEER: Chew Chew (Swissdarknights/Manic Depression 2018)...

Han vuelto a hacerlo. La unión artística de Federico Iovino (también en Popoi Sdioh, antaño en Land Of Passion) y Claudine Sabatel (Cheshire Cat The Bouncing) – Dear Deer – presentan ahora con Swiss Dark Nights (aunque Manic Depression se encarga de nuevo del vinilo) su segundo largo, Chew Chew. Resistiré, creo, la tentación de hacer chistecitos con el nombre. O quizá no, pues este es un disco de esos que llevaba tiempo queriendo llevarme a la boca. Un disco, además, para masticar y saborear lentamente. Vamos al lío. Nueve canciones, nueve, en las que podemos volver a encontrar las características más habituales en el dúo: afiladas guitarras por parte de Iovino, contundentes bajos a cargo de Sabatel, esa forma realmente teatral de cantar de ambos… En esta ocasión aliñado todo con más electrónica y una clara intención de llegar a un resultado más bailable. Dentro de su estilo, que tampoco es que se hayan pasado a la EBM, ni de lejos.   Nadia Comaneci, primer corte, samplea (creo) a la propia gimnasta rumana (para millenials, la primera mujer en conseguir un 10 olímpico en un ejercicio de gimnasia deportiva, allá por 1976, antes de ayer, vamos) y va desarrollando mediante repeticiones y loops, combinando perfectamente las dos voces, un tema más que destacable. Dogflight también juega con loops y ritmos machacones (en el mejor de los sentidos). Recuerda vagamente al There’s Only One de Tones on Tail, especialmente en el ritmo. Los juegos vocales histriónicos, hacen el resto.   Jog Chat Work & Gula-Gula es el peculiar nombre del tercer corte. En él se van superponiendo capas y capas de sonido, por encima de las cuales cantan (y chillan y retuercen las gargantas) Mr. Federico y Mademoiselle Claudine). El resultado es una de esas piezas que apetece ponerse una y...

The Mystery of the Bulgarian Voices feat. Lisa Gerrard: BooCheMish (Prophecy Productions 2018) Sep14

The Mystery of the Bulgarian Voices feat. Lisa Gerrard: BooCheMish (Prophecy Productions 2018)...

Tengo que reconocer que ha sido gracias al “featuring” el que haya conocido este coro. Vamos primero a por la nota cultural para ponernos en antecedentes: “El misterio de las voces Búlgaras” nace en 1952, con la idea de formar un coro femenino que cante la música tradicional búlgara, con más de 2.000 años de antigüedad. Este coro suena en la radio nacional búlgara, hasta que en 1990 da el salto a la televisión y se convierte en el coro de la televisión búlgara, como el nuestro de RTVE. A partir de 1997, el coro se independiza de la televisión y empieza a dar conciertos por el mundo. Y siguen, que este verano han actuado en Sanlúcar de Barrameda, Cádiz, por poner un ejemplo (ejemplo vergonzante, que me recordó que aún no había escrito la reseña del disco. Ahí, en mitad de la calle como si se me hubiese plantado Juanfran en plan “no has escrito la reseña aún, desgraciada” Shame on me. Hoy ya sí lo ha hecho.   BooCheMish es el título de este disco que contiene 12 de estas canciones tradicionales. Las canciones son de un estilo regional típico de la zona de Dobrudzha, Sofía y los montes Ródope, entre otros lugares. Algunas son nanas, otras canciones que cantaban las mujeres mientras trabajaban en el campo… lo que es el folk, vamos.   La primera canción, Mome Malenko, es una de estas canciones relacionadas con el trabajo en el campo. La fusión entre la armonía y las voces, tan diferentes y unificadas a la vez convierten cualquiera de las canciones que interpretan en una especie de mantra que se incrusta en el cerebro, pero que luego es imposible de reproducir en alto. Intentad, intentad tararear alguna de sus canciones fuera de...

ROZZ WILLIAMS & GITANE DEMONE: On The Altar/In The Heart 2CD (Cult Epics 2018) Jul04

ROZZ WILLIAMS & GITANE DEMONE: On The Altar/In The Heart 2CD (Cult Epics 2018)...

Debo reconocer que me ha sido tremendamente arduo reseñar este disco. Me resulta harto complicado intentar ser mínimamente objetivo (nadie lo es, nunca, pero es sano intentar acercarse a una cierta objetividad) con estos dos artistas. Especialmente en el caso de Rozz, aunque la Demone también me lo pone muy difícil. Pero hagamos un esfuerzo y vayamos al tema. 1996, Rozz Williams y Gitane Demone andan aún por Europa de gira. Llevan un par de años tocando con bastante frecuencia por todo el continente, aunque en el 94 aparecían como artistas diferentes (Daucus Karota + Gitane Demone, claro, luego tras el maravilloso Dream Home Heartache del 95, es ya otra cosa). Esa gira pasaría por Barcelona en noviembre del 94, si bien en los dos conciertos de Akelarre fueron Gothic Sex quienes acompañaron al del pelo color zanahoria, desconozco la razón y aún me escuece. Pero vamos, a las alturas en las que nos encontramos, 1996, los conciertos incluyen temas de su común pasado en Christian Death y también de DHHeartache, en una especie de doble set. Aliñados con algún extra. Hay varios piratas por ahí circulando de dichos eventos, aunque en general con sonido “discutible” por ser fino. Me voy por las ramas con los antecedentes, VAYAMOS AL TEMA. Y el tema es que con motivo del 20 aniversario del fallecimiento de Rozz (el 1 de abril de 1998 Mr. Williams se quitaba la vida en su apartamento de West Hollywood; 34 años contaba el muchacho) se lanzó este doble CD del título. Comentamos esta versión, la de Cult Epics, aunque Dark Vinyl ha publicado este trabajo en dos vinilos separados, In the Heart y On the Altar. On the Altar cambia Awake at the Wall (en el vinilo) por Time, en el...

FADING RAIN: Let Silence Begin (White Zoo Records, 2018) Jul02

FADING RAIN: Let Silence Begin (White Zoo Records, 2018)...

Fading Rain (Italia) volvieron a la carga en mayo de 2018 para publicar su primer álbum Let Silence Begin, tras la muy buena impresión que nos causó su EP de debut Winter Ballads (2015). Entre medias, un cambio de sello (de Misleaia Records, un pequeño sello especializado en estilos góticos, a White Zoo Records, más orientado al punk rock); pero sobre todo, una tragedia que condiciona el presente y el porvenir de estos italianos: en enero falleció su cantante Pierpaolo Romanelli de un ataque al corazón. Con semejante circunstancia, se hace difícil encarar la crítica de un álbum que, si bien es más que correcto y coherente con el post punk de corte oscuro que practican, personalmente no me sorprende ni agrada tanto como lo hizo el EP. En general, me da la sensación de que han perdido parte de la garra y el punto de locura que tenían en Winter Ballads; aunque hay que matizar que no del todo, y que en momentos puntuales resurge esa intensidad. Si en la crítica anterior hablábamos de un equilibrio entre la tensión y la relajación, en Let Silence Begin mi impresión general se decanta hacia el lado más calmado, sin llegar a ser lo sugerente que debiera para mantener el interés. Puede que esa impresión sea debido a las melodías que se desarrollan a lo largo de los 9 temas de Let Silence Begin. Tomando como base los punteos de guitarra y de bajo tan característicos del revival del post punk, las melodías desarrolladas en este álbum suenan a ya visitadas por otros grupos, lo que disminuye la capacidad de sorpresa y el grado de originalidad de la banda. Poniéndome en el lugar de la banda tras la ausencia de su cantante, supongo que no habrá...

LA BROMA NEGRA: Los Extraños Tienen los Mejores Caramelos (Gaser Discos, 2018) May25

LA BROMA NEGRA: Los Extraños Tienen los Mejores Caramelos (Gaser Discos, 2018)...

He esperado algo más de un mes para hablaros de este disco con el fin de que os diese tiempo a paladearlo por vuestra cuenta antes de que llegase la “bromelier” a hacer su crónica. Los Extraños Tienen los Mejores Caramelos es un gran título para un gran disco. Que sí, que soy la persona menos objetiva del universo cuando hablo de La Broma Negra, pero es que es verdad. En este caso la música, las letras y las voces hacen un disco redondo pese a que todos lo son y la frase está muy manida. No voy a esconder que antes del disco escuché la maqueta, que ya me pareció maravillosa, y pese a tenerla machacadísima, cuando ya pude escuchar las canciones como van en el disco, me gustó mucho más. Y eso que Laura tenía miedo que acostumbrada a escuchar solo la voz de Carlos que su magnífica (spoiler) interpretación no nos gustara, y nada más lejos. Un gran acierto darle cierto protagonismo en las canciones. Además, la inclusión de los toques de otros instrumentos como el violín o la trompeta le dan un rollo estupendo a las canciones. El disco lo abre Odio al cantante pero amo la canción, título con el que solo estoy de acuerdo en un 50% claro. Y no es la parte en la que odie a Carlos precisamente. Como siempre, espero las canciones de La Broma Negra como agua de Mayo porque voy loca por meterme en sus letras, escudriñarlas y buscarle el sentido a cada una de las frases casi más que al total de la canción. Me molan La Broma Negra porque sus canciones no se pueden definir en plan esta es de amor, esta va sobre una pelea, esta de una ruptura… a...