MON A LA COVA: Sessions Greus (Providencia Records 2012) Abr09

MON A LA COVA: Sessions Greus (Providencia Records 2012)...

A lo largo de los años ha habido un buen montón de grupos españoles que, con mayor o menor fortuna, han tratado de dar aire a una “escena española” que siempre ha sido (con más que escasas aunque honrosas excepciones) bastante deprimente. No nos engañemos. Esto nunca ha sido Gran Bretaña, nunca ha sido Alemania, nunca ha sido EE. UU. En cuestiones musicales tampoco. En siniestreo, menos. No lo ha sido en cantidad de público, ni en –lógicamente-calidad o cantidad de garitos, conciertos o festivales. Ni por supuesto en grupos o producciones discográficas. O en medios especializados (revistas, fanzines, webs…). Decir lo contrario sería engañarse y engañaros. No estamos aquí para eso, o al menos no conscientemente. Pero es cierto también, que en estos (muchos) años ha habido un puñado pequeño de grupos que han merecido la pena, a la altura de cualquiera de allende las fronteras (así como de medios especializados, garitos, promotores de conciertos, sellos, etc). Malogrados todos, en mayor o menor medida, más pronto o más tarde. Y de entre todos ellos, para nosotros, uno de los más grandes han sido sin ninguna duda los catalanes Casual. Por calidad, pero también por trayectoria de años, discos, etc. Tristemente desaparecieron hace algunos años como banda pero recientemente nos enteramos de que (al menos) uno de sus componentes andaba con un nuevo proyecto. Mon A La Cova, cantante, letrista y compositor principal de la banda, concretamente. Su primer trabajo, en esta nueva etapa, es este Sessions Greus que nos ocupa. Un disco en el underground del underground, limitado (en edición física) a 100 ejemplares. Un disco, en definitiva, como han de ser todos (en este sentido): el arte por el arte, la música compuesta por el hecho de hacerla, sin pretensiones comerciales posteriores...

COME WITH REVERSE: Come With Reverse EP (Autoproducido 2012) (ENGLISH VERSION)...

I have never been much to so much of the Greek scene. I don’t know if it exists as such, if it is solid or if, on the other hand, there are any “free” groups but without a base behind. (Enough) years ago, I know that there were bands working (perhaps Into The Abyss is the most well-known) but nowadays I admit that the little thing that is coming to me from the “cradle of the democracy” has nothing to do with the music, unfortunately. This way, when this EP of Come With Reverse turn fell down in my hands, firstly, was struck by his “exotic form”. The second thing, his magnificent cover and booklet and the third thing … the third thing was later. Later, when it was already turning in the CD, when it had already happened to me (I can be slightly stupid but I don´t give priority to the secondary thing) the first impression. Then it was when Come With Reverse created in me the most lasting shake.Then, what do we have here? We have six songs, six, of good taste, really, friends. Six songs, six, which add slightly less than thirty minutes for the absolute enjoyment of every fan of the gothic rock. You already know the keys of the genre, do not make me repeat them again. You know already about what I speak. How? What? What whom do they remind? What to whom do they look alike? So if I tell the truth, to all and to nobody. These guitars have parents, certainly, but they might be perfectly “adopted”. Some diffuse keyboard … The voice remembers, especially in the tone, the mythical ones (for the gothic rockers of medium age, the youngsters will not know them and...

LES FLEURS DU MAL: Knife In My Back EP (Malicious Release 2012) (ENGLISH VERSION)...

The Swedes Les Fleurs Du Mal will shortly present their first full length CD, or so we hope. Meanwhile, we have to settle with a taste of this second EP (after the great ”I” of last year) that in its three tracks gives a good account of what the duo offers: gothic rock, classic but well done. That Gothic Rock which takes you back to The Sisters of Mercy (when the Sisters were The Sisters, of course). But it would be very inequitable to reduce what the brothers Grim do (yes, friends, I aswell think that it is not coincidence) to being a mere copy of the everlasting gothfathers of so many groups. The duo gives themselves this premission, it doesn´t seem to matter to them at all (especially in the rhythms) what remember you of, they don´t care. Actually, it is only the first taste that comes to your throat when you listen to their music, the second taste gives you a perfect account of that Les Fleurs Du Mal are something more, we are not facing Eldritch 2.0, far from it. Neither the voices, less forcibly guttural, or in the guitars, a bit more varied, and of course, when the keyboards join the battle. It is only an accent in the rhythm.What do the Stockholmers offer then? Well, as they call it themselves, Rock Noir. Hand over fist. The Knife in my Back is the theme song that opens the EP. Guitar-epic, but less extreme than usual in the genre, which has more an air of the eighties rather than the nineties. Strigoi System, certainly continue on the same line, a bit different, less rapid but not much, rhythmic without exaggerating, gothic as bats (from hell!), but (perhaps spare the but) with...

MONOZID: A Splinter For The Pure (Awake In The Greylight 2012) Mar06

MONOZID: A Splinter For The Pure (Awake In The Greylight 2012)...

Decir que hoy en día (dentro de los estilos que habitualmente tocamos por aquí) el postpunk (sea eso lo que sea) está de moda, es una obviedad. Decir que como en cualquier moda, hay más paja que grano, pues también. Queda determinar, cada vez, si lo ofrecido es de lo primero o de lo segundo. Para ello, es imprescindible –creo- olvidarse de la existencia de émulos de la Joy o de Echo (en una primera oleada postpunki) y, por supuesto, de ídemes de esta primera. Olvidarse de todo lo oído y leído y concentrarse en lo por oír y leer. Tan sano y limpio como necesario. Tan higiénico como imprescindible si se trata de ser justo. Y tan imposible como lo citado. Con estas premisas iniciales, diremos también que estamos ante el segundo CD de los alemanes Monozid, que en diez años de historia demuestra al menos un cuidado destacable en cuanto a la criba previa a la publicación. Sin que esto, por sí mismo y a priori, signifique gran cosa. Diremos también, sin entrar –aún- en el disco en sí mismo, que el que escribe disfrutó en su momento de Say Hello To Artificial Grey (su primer largo) más que un tonto con una tiza y que en su momento me pareció un soplo de aire fresquísimo en una escena francamente anquilosada. Claro, esto fue en 2009, antes del aluvión actual. De modo que, entre dudas, decido “pinchar” este A Splinter For The Pure (salió en diciembre, pero nos llegó recientemente). Con miedo, por qué no decirlo, pero con “esperanza” también. Y me encuentro para empezar con (Glowing) Big Stars. Más after que post, con ese aire a unos Birthday Party infinitamente menos peligrosos, menos hirientes, pero igual de ácidos. Con guitarras como saxos y...

LAGARTIJA NICK: Hipnosis – Reedición (Chesapik 2012) Ene28

LAGARTIJA NICK: Hipnosis – Reedición (Chesapik 2012)...

Decía hace ya tiempo que jamás pensé que tendría la oportunidad de comentar los primeros discos de los granadinos Lagartija Nick: la llamada por algunos trilogía punk. Con el devenir de los años, se han reeditado los tres (Inercia en 2008, Su en 2009 y ahora Hipnosis), lo que representa sin duda una gran oportunidad para quien no los tuviera de hacerse con las que son, para mí, tres obras fundamentales del rock en castellano de siempre. Del rock, del punk, del pop… Fundamentales, ya digo. Además, por si el hecho de poder poseerlas fuera poca cosa (ni que decir tiene que los originales llevan un porrón de años descatalogados) vienen acompañados de extras en forma de demos inéditas, tomas diferentes, etc.  Vamos con Hipnosis en sí. En este caso, la cuidada reedición de Chesapik toma forma en un único CD (Inercia y Su eran dobles) que incluye el EP Algo Cínico y un puñado de inéditos. Policía Detrás y Gangsterville tal cual y la canción que da nombre al EP y las dos versiones remasterizadas. Algo Cínico suena parecido a la clásica, más limpia quizá. No Man’s Land (de Syd Barrett) y I Had Too Much To Dream (de los Electric Prunes) suenan aún mejor. Tan sucias y tan aceleradas como las recordaba, pero también con mejor sonido. Los inéditos, cuatro, están en la línea de la época, aunque se notan menos pulidas que las del disco, como menos arregladas, más “crudas”. Una Luz, Sedán o El Placer De Los Gurús tienen todos los ingredientes que hacen grande Hipnosis: rockeras, distorsionadas, oscuras, punkarras de actitud, letras collages (aunque menos todavía que en Inercia o en Su)… Decía alguien que la batería y el bajo dibujaban las canciones y que las guitarras (supongo que...

ROME: Hell Money (Trisol 2012) Dic30

ROME: Hell Money (Trisol 2012)...

Reconozco sin ambages que Rome es un proyecto que me gusta desde siempre. Ha llovido ya mucho desde aquel lejano maxi, Berlin, y del CD que apareció poco después: el fantástico Nera y, desde entonces, como ya he dicho alguna que otra vez, hemos ido saliendo a disco por año (y a maxi casi también, complementando) considerando como tal incluso el mastodóntico Die Æsthetik Der Herrschaftsfreiheit. Todos magníficos, no sabría con cuál quedarme. Con lo arriesgada artísticamente que es la prolificidad extrema, en el caso del proyecto de JéRômeReuter tanto lanzamiento no empaña en absoluto la calidad de los mismos, ni en las composiciones, ni en el sonido, ni siquiera en la presentación estética (cuidadísima siempre) de los CDs. Dicho todo lo anterior, imaginad mis sentimientos y “esperanzas” puestas en este Hell Money. Pues bien, estaban más que justificadas. Pues bien, no han sido defraudadas. Abre el disco un Tangier Fix que funciona un poco a modo de intro y que deja claro ya desde el primer momento por dónde van los tiros, aunque luego estos los dispare la estupenda Fester. Ya aquí se percibe que de nuevo no falta nada: la sensibilidad extrema, las guitarras acústicas, las letanías vocales, la mezcla de pop oscuro, dark folk y el largo etcétera que siempre aparecen en los discos estos. Por supuesto, también hay samplers, también hay pasajes ambientales de mayor o menor experimentación (Among The Wild Boys podría ser un buen ejemplo), también hay percusiones dónde y cómo tiene que haberlas. Asimismo hay alguna sorpresa menos convencional como en Amsterdam, The Clearing, como ese punteo que te taladra un poco de derecha a izquierda y viceversa y los cambios melódicos que (siendo algo rarita) hacen de este tema algo muy especial y que gusta (al...

AURA NOCTIS: Vitae Proelium (In The Morningside Records 2013) Dic28

AURA NOCTIS: Vitae Proelium (In The Morningside Records 2013)...

Tras el indiscutible aldabonazo que supuso Itineris I en la escasa escena patria (sí, pese a que un alto porcentaje –tal y como está el patio- se muevan en las mismas aguas que los del aura nocturna, la cantidad y calidad de grupos oscuros en España sigue a años luz de la de otros países), el lanzamiento de Vitae Proelium tenía pinta de caramelo envenenado. Ya sabes, aquello del segundo disco (que se supone el más difícil); aquello de la dificultad de la segunda sorpresa; aquello de la imposibilidad de causar una segunda buena primera impresión… un largo etcétera de lo que los cursis llaman hándicaps. Por fortuna, el abajo firmante no participaba de ninguna de las sospechas. Sabía de las cualidades del ahora (más o menos, Pilar Molina y Olga B. García están bien acompañadas) quinteto. Sabía de la adición de un oboe –la participación de Carmen R. Revuelta es muy destacable- en algunas canciones, sabía del aumento de las percusiones (las manos de largos dedos de Fernando O. Paíno) que sin duda otorgarían mayor riqueza en las texturas, sabía de la capacidad compositiva, del buen gusto… insisto en que no había lugar a sospechas. Aún así, cuando escucho por vez primera un disco (más si conozco a los autores, más si las expectativas son altas) no puedo evitar los nervios. Y éste no iba a ser excepción. Con la entrada de vientos en el Windtro que abre el CD (gran título) los nervios se van soltando. Ya ese tema instrumental apunta lo que luego será un hecho: que la aportación del oboe y el mayor número de sonidos de flauta (Rubén G. gana peso respecto de los discos anteriores) enriquecen melódicamente lo que ya era rico en sí mismo. Y a partir...

AMANDA PALMER & THE GRAND THEFT ORCHESTRA: Theatre Is Evil (8ft Records 2012) Dic25

AMANDA PALMER & THE GRAND THEFT ORCHESTRA: Theatre Is Evil (8ft Records 2012)...

Últimamente hay montones de artistas de todos los géneros, disciplinas, etc que “recurren” al micromecenazgo (o crowdfunding, en moñas) en general con bastante éxito. Imagino que la absoluta popularización del mecanismo terminará por hacer que a unos les funcione y a otros no, pero a día de hoy no conozco ningún caso en el que no se haya alcanzado el objetivo propuesto. Ahora bien, como el caso que nos ocupa, ninguno. El propósito era conseguir cien mil dólares, una cantidad ya de por sí impresionante para un proyecto de este tipo. Pues bien, la mocita ha recaudado en un mes la friolera de 1.192.793, sí, ¡un millón ciento noventa y dos mil setecientos noventa y tres dólares! Nada más y nada menos. De este modo, el micro que acompañaba la palabra mecenazgo sobra, desde los Médici no vi nada igual. Y con aportaciones entre un dólar y diez mil. Sencillamente increíble. Pero vayamos al disco en sí. Aquí no se terminan las sorpresas, pues la Palmer se apoya en la Grand Theft Orchestra para facturar un nuevo disco repleto de decadencia cabaretera, de pop, de rock, de actitud punk… ya sabes, más o menos lo habitual. Tal vez este Theatre Is Evil sea menos dado a la introspección a golpe de voz y piano tan generalizada en los últimos trabajos de la Palmer y la mano de la Orchestra se nota –mucho- acercando el sonido general más a los mejores momentos de los Dresden Dolls pero, con mucha más instrumentación. Eso podría hacer resbalar a cualquiera hacia lo convencional, hacer que el oyente (no el escuchante, si se me admite el matiz) pensara que canciones casi perfectas como The Killing Type, Do It With a Rockstar o la mismísima Lost son facilonas o que...

JOY/DISASTER: Sickness (Manic Depression 2012) Dic20

JOY/DISASTER: Sickness (Manic Depression 2012)...

Desde los primeros acordes de Shinning Monday, te das cuenta de que este Sickness es un disco especial. Desde que entran la batería y el bajo a dar soporte a la filigrana de la guitarra comprendes que (aunque sea pronto, todavía son solo unas notas), de alguna manera, positiva o negativa, no tienes entre manos otro disco “al uso”. Pero empecemos por el principio. Los franceses Joy/Disaster llevan ya unos añitos mezclando de una manera bastante personal rocks de diversos pelajes con punk modernito y oscuridad postpunkera. Todo muy actual, como un cruce raro entre Queen of the Stone Age y The Wars o entre Deftones y la Joy Division. Enérgicos, casi vigorizantes, de esos grupos con los que apetece levantarse por la mañana porque destilan buen rollo. No porque sean excesivamente alegres (insisto en que son más oscuros que tres cuartas partes de los nombrados) sino porque tienen una forma de hacer las cosas que te da brío y te activa. Un poco como sucedía con los también franceses Lucie Cries (Absolute me trae a la cabeza a los de Niza desde el principio, será el bajo o será la nostalgia). En este último disco de los de allende los Pirineos (que se abre con Shinning Monday como decía antes) la sensación es todavía más fuerte, más profunda. Canciones de tres o cuatro minutos, hechas para gritarlas, para cantar en el coche a todo trapo. Todas (o casi, Between Us se presta menos). Pero ojo, no nos llevemos a engaño. En Sickness hay mucho más, no estamos ante un disco simplemente “divertido” pero vacío. No estamos ante el enésimo grupo “cachondo”, para vocear una canción y dejarse de todo lo demás. No, amigos, las letras están lo bastante trabajadas como para casi obligarte...

MERCIFUL NUNS: Goetia IV (Solar Lodge Production 2012) Dic19

MERCIFUL NUNS: Goetia IV (Solar Lodge Production 2012)...

Marzo de 2010: Lib I. Noviembre de 2012 Goetia IV. En medio Hypogeum II, Xibalba III y los tres EPs, The Body Of Light, Ancient Astronauts, y Genesis Revealed. Y también Infinite Visions y The Gathering. Es decir, en treinta y dos meses, cuatro discos, tres Ep’s, un disco en directo y un dvd + cd. Y en febrero el quinto “largo”, Goetia V. Usease una nueva producción cada tres meses y medio. Impresiona verlo escrito, al menos a mí. Pero impresiona más cuando los escuchas y te das cuenta de que lo prolífico no tiene porque estar reñido con la calidad. Comentaba el otro día con un amigo que con Merciful Nuns hay mucha gente que no profundiza nada. Se quedan en la imagen o en el sonido heredero del Sisters-Fields. Sin embargo, detrás hay un grupazo. Y claro, me diréis que por qué en este caso sí hay que profundizar, cuando yo mismo tantas veces he criticado eso mismo en otros grupos (el ser calcos de los citados). Pues, mentecatos, porque en este caso hay muchísimo dónde bucear detrás y quedarse en lo superficial, aparte de idiota, es perderse demasiado. No me refiero solo al tema letras, a lo esotérico, a la búsqueda del mito primigenio, a las teorías (a veces delirantes, otras fascinantes) de extraterrestres prehistóricos, etc, que también. Me refiero a profundidad en lo musical. Al no quedarse en una supuesta semejanza (que existe) en ritmos y/o formas de cantar. Al darse cuenta de que detrás de ese montonazo de canciones hay metidas muchas horas de trabajo tanto compositivo como de interpretación. Pero, por descontado, no pido atención para Merciful Nuns por solidaridad de clase obrera. No digo que los escuches porque “trabajen mucho”. Lo digo porque si profundizas, te das...