MERCIFUL NUNS: Xibalba III/Genesis Revealed EP (Solar Lodge Production 2011/2012) Ago21

MERCIFUL NUNS: Xibalba III/Genesis Revealed EP (Solar Lodge Production 2011/2012)...

Con muchísimo retraso (debéis disculparnos, no le podemos dedicar a esto tanto tiempo como nos gustaría), nos acercamos a la tercera obra de los insignes Merciful Nuns tras los dos binomios anteriores (Lib. I/Body Of Light, Hypogeum II/Ancient Astronauts). Artwork muy cuidado, como viene siendo habitual en la casa. Posibilidad de adquirir ediciones limitadas con extras en forma de mechandising variado, cierto misterio alrededor del disco, y, en lo musical, que es lo que nos atañe, Magna obra de nuevo. Con mayúscula el Magna, claro que sí. ¿Qué tenemos entre manos entones? Pues lo de costumbre, con todo lo que tiene eso de bueno y de malo. Otra vez un CD “principal” con ocho temas y un EP “complementario” con cuatro más. Otra vez doce, por tanto, manteniendo la propuesta inicial, cosmológica (doce son los planetas de los sumerios, ocho estrellas asociadas con Nibiru…). Y otra vez, esto es lo importante, nos encontramos con un magnífico trabajo. Merciful Nuns (o su cabeza pensante, Artaud Seth) es a día de hoy, sin ningún género de dudas, la banda más prolífica en esto del gótico. Lo bueno es que siendo así, no hacen una canción mala. No señor, no dan puntada sin hilo, que diría aquel. Las doce canciones, cada una en su punto, representan o representarían un cierto “cenit” dentro de la discografía mercifulnunsiana. ¡Son todo singles! ¡Vive Dios!. Cada tema está más que pensado, su ambiente, sus guitarras, las voces ora fuertes y agresivas, ora frías y distantes… puro rock gótico. Con todo lo que eso tiene de bueno y de malo, claro. Esta gente dio con la tecla hace un porrón de años y desde luego, no van a cambiar a estas alturas. Siguen mezclando con sabiduría pasajes cuasi psicodélicos, profundamente oscuros, ambientales...

DAMN LASER VAMPIRES: Three-Gun Mojo (Terrotten 2011) Ene12

DAMN LASER VAMPIRES: Three-Gun Mojo (Terrotten 2011)...

Curioso. Llevaba meses para hacer esta crítica, y cuando me armo de valor, justo ahora, van y se toman un descanso. Lo que me ha ocurrido con Damn Laser Vampires no me había ocurrido desde hacía años, cuando descubrías una canción o un grupo y no querías dejar de escucharlo, una y otra vez; repetir la misma canción, una y otra vez. Es una sensación fantástica que creía haber perdido, no sé si con los años, con las nuevas tecnologías, con ambas cosas… o con ninguna, en realidad. Recuerdo cuando era adolescente, imagino que nos pasaría a todos, y caía en mis manos un tesoro por descubrir, que a cada escucha ibas viendo la luz, entendiendo cosas, incluso sintiéndote más identificado con ese sonido… Soy lo que soy, soy como soy, en gran parte gracias a la música. La música cambió mi vida, descubrir poco a poco grupos, canciones, sonidos… fue formándome… Hacía tiempo que no me ocurría, pero hace unos años volvió a ocurrir y fue gracias a Damn Laser Vampires. Por eso me daba miedo enfrentarme a ese nuevo trabajo. “Gotham Beggars Syndicate”, el primero, había sido para mí todo un descubrimiento, algo en lo que volver a creer. Cuando escuché “Three-Gun Mojo”, el nuevo, al principio me decepcionó, a lo que tenía miedo imagino que por la predisposición, pero con cada escucha fue ganando. Es verdad que no es tan fresco ni inmediato como el primero, que las melodías están más trabajadas y pierde la espontaneidad, pero te das cuenta de que su evolución ha sido como la tuya; a estas alturas de película, pocas cosas te sorprenden y con las escuchas ganan… También es curioso que un grupo que se parezca tanto a su “influidor”, en este caso los Cramps,...

TROBAR DE MORTE: Beyond The Woods-  The Acoustic Songs (In The Morningside Records 2011) Dic28

TROBAR DE MORTE: Beyond The Woods- The Acoustic Songs (In The Morningside Records 2011)...

Hasta la caída en mis manos de su último trabajo, “Beyond The Woods, The Acoustic Songs” no había escuchado nada de los catalanes Trobar De Morte. Ahora es una de las mejores sorpresas de este final de año y Trobar De Morte una referencia a seguir. “Beyond The Woods” es un álbum recopilatorio. Han reunido sus, imagino, mejores temas y los han grabado con instrumentos acústicos. Después de investigar los cortes originales y constatar que eran buenos, el nuevo tratamiento es obvio que los eleva de categoría. Fuera de contexto, la escucha de esta obra evidencia que Trobar De Morte son un proyecto que, bajo la batuta de Lady Morte, destila creatividad y saber hacer en los arcos, cuerdas, vientos y demás instrumentos que asoman con mayor o menor presencia en esta ventana a mundos de ensueño. Si relacionamos el disco con su trabajo previo, aún sin ser un experto, creo que estamos ante un paso fundamental de la banda. Puede ser un punto de inflexión si profundizan en esta vertiente acústica o cuanto menos, se han puesto un listón muy alto para los futuros trabajos. Si se mantienen en este nivel podríamos estar hablando de una de las mejores bandas del panorama. No es un trabajo para acérrimos o puristas del folk más crudo dado que las melodías son más sofisticadas y con un evidente tinte pop. Tampoco estamos ante una banda que busque el exceso técnico o apabullar al oyente con extraños instrumentos de aquí o acullá para ocultar una evidente carencia creativa que se intenta subsanar con la matemática del tecnicismo. Las letras también se alejan del tópico folk, que versa sobre temas costumbristas, para acercarse al imaginario fantástico sin cerrarse a un solo saco conceptual: Trobar De Morte habla sobre...

CORVUS CORAX: Sverker (Behßmokum Records 2011) Dic02

CORVUS CORAX: Sverker (Behßmokum Records 2011)...

“No son las bozes articuladas en igual número çerca de todas las gentes, porque la dispusición de los aires e sitio de las tierras disponen estos instrumentos por diversa manera. A unos dilatándoles la canna, e por eso fablan de garguero; a otros, faziéndoles la boca de grant oquedat, e por eso fablan ampuloso; e a otros, faziendo las varillas de poco movimiento, e por eso fablan zizilando. E ansí de las otras diversidades“ De El arte de trovar, de Enrique de Villena (1420) Et acaesció que los muy gérmanicos trobadores del latino cuervo fizieron et puvlicaron otro trabaxo. Et acaesció que fablando con unos et con otros, todos dixéronme que non, los unos por onrados, los otros tanbién, que non fablarían de Sverker. Eso que sin dubda vien entiendo que paréscele un grant disco a todos ellos. Es que tras de oir aqueste disco de Corvus Corax por aquella manera, pensava yo que me avría Dios merced de’l et podría aver la su gracia porque ganase la gloria del Paraíso. Empero non, o non solo. Pues al mío entender es más de lo mesmo. Para bien et para mal, sin dubda ninguna. Pues fíxate tú que la dozena de cantares que lo contienen tienen los mesmos sonidos de siempre. Mesmas gaitas, mesmos vikingaços aporreando tambores. Mesmas guitarras, mesma passión et mesmo sentimiento festivo. El lado amable del medio evo. Mas en aquesta ocasión quiça ai un posso de tristeça en algunos cantares poco presentes en otros discos. Aunque son los menos. En general, todo son saltos, todo es desenfreno. Non judgaré aquesto io, non sea menester. Assí, Sverker es un trabaxo muy bueno, espezial mente si gustas de gaitas, timbales et otras percussiones, flautas et vozes roncas en germánica lengua. Aun siendo un...

ROME: Die Æsthetik Der Herrschaftsfreiheit (Trisol 2011) Dic01

ROME: Die Æsthetik Der Herrschaftsfreiheit (Trisol 2011)...

Uffff. Antes de nada, debo reconocer (de nuevo) que Rome, dentro de su estilo, me parecen con mucho de lo mejor que se puede encontrar hoy día. Incluso en cualquier época y en cualquier estilo. Además son un proyecto inusualmente prolífico e increíblemente cuidadoso en cada uno de sus trabajos, todo cuidado al milímetro. Van a disco por año (con el añadido de singles y EPS) desde el año 2006 y no han dado, todavía aunque espero que nunca, palos de ciego. Por ello, cuando supe de la existencia de este impronunciable Die Æsthetik Der Herrschaftsfreiheit, la duda normal que me habría asaltado con cualquier otro grupo al conocer las dimensiones del mismo, se disipó casi totalmente. Tres discos, treinta y seis canciones (que se dice pronto) en una preciosa y mimada caja con tres libros de cuarenta páginas cada uno. Y encima, en edición limitada y numerada a 999 ejemplares. Repito uffff. ¿Joya para coleccionistas? ¿Recopilatorio para sacar pasta? ¿Suicidio comercial? No, amigos, no. La excelsa obra, otra más, de Mr. Reuter extendida hasta extremos que pocos grupos podrían asumir. Se podría pensar que se hace pesado, tanto disco, tanto tema, tanto libro, pero es que resulta que una de las virtudes de los de Luxemburgo es la variedad dentro de un estilo que fuera de éstos lleva bastante tiempo muy encorsetado. Y es que en este Die Æsthetik Der Herrschaftsfreiheit hay un poco de todo. De todo lo que ya aparecía en Nera o en Nos Chants Perdus (o en cualquier otro disco de esta gente). Es decir, a ratos Dark Folk del de guitarra acústica y voz masculina y seria (pero del bueno), a ratos pop oscuro y melancólico (me sigue recordando en ocasiones a And Also The Trees), a ratos...

CHRISTINE PLAYS VIOLA: Innocent Awareness (Afmusic 2011) Dic01

CHRISTINE PLAYS VIOLA: Innocent Awareness (Afmusic 2011)...

Siempre que me aproximo a una banda de las de la península Itálica me pasa igual, imagino que lo suyo será el deathrock clasicorro de escuela usamericana. Afortunadamente (aunque es uno de mis “subgéneros” preferidos) últimamente me equivoco siempre. Y con Christine Plays Viola pues también. Y mira tú que clásicos son un rato clásicos y dígame usté si eso hoy en día es defendible y cuénteme vuecencia si debo ser crítico con ellos solo por ese motivo. Pues en este caso no, no y más no. Digas lo que digas y opinen usté y vuecencia lo que opinen. Y ¿por qué? ¿Por qué si ha habido tantos discos, tantos grupos puestos a caer de un burro fundamentalmente por eso? Ehmmm, pues… porque nunca ha sido por eso. Porque se puede ser clásico, se pueden buscar los referentes sónicos en la década que cada cual a bien tenga. Pero, ayssss, hay que hacerlo bien. Hay que ser capaz de conjugar lo añejo con lo moderno, hay que tener la suficiente creatividad como para que cada acorde no sea un bostezo y hay que poder hacerlo sin grietas, sin dejar resquicio alguno a la autocomplacencia. Si a todo eso le añades una indudable (en este caso) destreza instrumental e interpretativa, pues te encuentras con que por ahí poco puedes criticar este Innocent Awareness. ¿Por dónde entonces? Pues en mi opinión, por ningún lado. Obviamente te puede gustar más o menos. Evidentemente puede ser que el estilo de los trasalpinos estos no te seduzca, pero me atrevería a afirmar que si adoras los ambientes fríos, las guitarras punzantes, los bajos pulsantes, las voces inquietantes (demasiados –antes) que manejan registros insospechados, siempre siempre adecuados al momento, si disfrutas con los teclados ominosos pero apenas intuidos y con...

DOLORES: Disco Póstumo (Origami Records 2011) Nov29

DOLORES: Disco Póstumo (Origami Records 2011)...

Esperaba con ganas este Disco Póstumo. No tanto por las referencias que de él se hacían (se parecen a los Cure, sobre todo en The Head On The Door, suenan como unos My Bloody Valentine vitaminados, Joy Division en luminoso…) como porque lo que conocía de ellos a través de ese estupendo invento que es el Bandcamp me había parecido espectacular. Un correo me avisaba: puedes descargarte el disco de la web de su sello. Me faltó tiempo. Trágome el miedo (no sería la primera vez que un adelanto buenísimo es todo lo que ofrece un grupo en su primer disco) y me dispongo a paladear los diez temas (de los que cuatro ya estaban en el adelanto). No sé que es lo que hace especial este disco, no se por qué me gustan todas las canciones por igual. Tal vez la personalísima voz de Teresa Cobo (cráneo privilegiado que también dibuja la portada del álbum), combinando agudos y graves superpuestos sabiamente, tenga la culpa. Tal vez las inteligentes letras, por más que a veces suenen algo confusas cubiertas por un muro de sonido y distorsión, sean responsables. Tal vez sean las bases rítmicas, los bajos saturados o las guitarras ora luminosas, ora punzantes, las causantes. Desde luego no son los parecidos citados ya que la mayoría me parecen cuando menos, dudosos. No veo cabezas en el muro por ningún sitio, saben dónde tienen los zapatos sin necesidad de mirarlos constantemente y son infinitamente menos gélidos y menos sincopados que cualquier referencia al afterpunk clásico. ¿Ochenteros? Mucho. Especialmente las voces. ¿Oscuros? También. Influencias diversas y en ocasiones evidentes, claro que sí, absurdo sería negarlo, pero no caen nunca en burdas copias. Pero es que sobre todo, buenos, son muy buenos. Y ahí, ahí dónde...

ODA RELICTA: Lux Aeterna (Gradual Hate 2011) Nov28

ODA RELICTA: Lux Aeterna (Gradual Hate 2011)...

Compuesto originalmente en 1988 por Mykhayil A.Shukh en el 75 aniversario del Holomodor ucranio, Lux Aeterna es un réquiem homenaje a esos millones de muertos provocados por el tantas veces obviado totalitarismo estalinista. Este recuerdo ha sido regrabado y en parte reescrito por su autor y por Olegh Kolyada el año pasado aunque es ahora cuando, de la mano de Gradual Hate y Twilight Records, ve la luz en forma de disco. Casi media hora de composición para soprano, bajo y tenor en las voces y piano y órgano en lo musical, sin olvidar el fantástico coro de niños de la Escuela Musical de Donetsk. Casi media hora dividida en nueve “temas” que tratan de alguna manera de reflejar y rendir tributo a todas esas víctimas de la espectacular (en el peor de los sentidos) hambruna que asoló Ucrania (paradójicamente conocida como “el granero de Europa”) entre 1932 y 1933, provocada por señor ese del mostacho. Mucho más cerca de la música clásica que de los estilos que suelen ser comentados por estos lares, Lux Aeterna es un trabajo que dudo que deje indiferente nadie. La combinación entre la estupenda composición y lo excelso de la interpretación hacen de este CD algo más que recomendable. La música, tantas veces en un segundo plano, las voces llenas de emoción transmitida, el coro de niños… No quiero destacar ningún tema, los nueve forman un todo para mí indivisible, no se entiende Lacrimosa sin un Kyrie Eleison un par de cortes antes, no se disfruta lo mismo Agnus Dei sin Requiem Aeternam. Eso suele ser así en cualquier disco de algún modo conceptual pero en casos como el que nos ocupa es absolutamente imprescindible entender la obra como un todo. Y ese todo es realmente emocionante. No...

THE HOUSE OF USHER: Pandora´s Box (Equinoxe 2011) Oct02

THE HOUSE OF USHER: Pandora´s Box (Equinoxe 2011)...

Tras Angst (2009) los alemanes The House Of Usher vuelven a las andadas con esta caja de Pandora que imagino no defraudará a sus más acérrimos (en cualquiera de sus acepciones: Acérrimo, ma. (del sup. de acre; lat. acerrĭmus). 1. adj. Muy fuerte, vigoroso o tenaz. 2. adj. Intransigente, fanático, extremado) seguidores. No lo hará porque al fin y a la postre es el mismo disco que llevan publicando desde hace veinte años. Ya decíamos cuando comentamos Angst que esto podía ser bueno o malo, según como se mirase. En aquella ocasión zanjábamos la cuestión apoyándonos en que estábamos ante un conjunto de canciones muy bueno, por lo que el “detalle” de que estilísticamente fuera “lo de siempre” nos parecía un mal menor. En esta que nos ocupa, el problema es que las canciones no me parecen tan buenas, no me parecen tan redondas, tan bien terminadas. Es indiscutible que los de Jörg Kleudgen (a la sazón único componente que queda de la formación original) saben lo que se hacen, saben sacarle partido al instrumento que manejan y tienen gran dominio sobre todo lo que supone esto del gótico clásico: guitarras aulladoras, bajos contundentes, voz oscura, ritmos en la línea de lo apuntado… Vamos lo de siempre. Y, en este caso, ese es el problema. Creo que es por “culpa” de las composiciones, excesivamente lineales y monocordes. Entiendo que es difícil, por no decir imposible, mantener el nivel durante dos décadas en cualquier disciplina artística. De ser originales ya ni hablamos. Entiendo que es complicado incluso conservar la ilusión y sé positivamente que hay docenas de bandas con muchísima menos trayectoria que los germanos estos, que hace tiempo que se rindieron a la repetición de fórmulas. Los hay que lo han hecho incluso sin...

VNV NATION: Automatic (Anachron Sounds 2011) Sep29

VNV NATION: Automatic (Anachron Sounds 2011)...

Automatic es el último trabajo de nuestros queridos Ronan y Mark o eso piensan ellos, porque los tenemos por aquí cada dos por tres dando guerra. El caso es que este nuevo disco es distinto. Por lo pronto la portada rompe, radicalmente, con el devenir de sus anteriores trabajos y retoma la esencia de sus primeros discos de finales del siglo pasado. Hasta el título del álbum lo podrían haber sacado de la factoría Kraftwerk. La primera escucha del disco te descoloca. Judgement me encanta, a diferencia de Of Faith, Power And Glory, que me pareció pobre, flojo y más de lo mismo. Tal vez por eso la música del Automatic me sorprendió, al principio para mal. ¿¿ Pero que coño es esto que oyen mis oídos??, pensé. Es una mezcla entre el pop de los 80 con el euro dance de los 90… pero no, ñoras y ñores. Cierto que es un guiño al pasado, por doquier, pero hay mucho más. Por lo pronto, el sello de identidad VNV no se ha perdido y eso es algo bueno, sobre todo en la música electrónica, donde todo acaba siendo un caos por culpa de las fallas orgánicas y tenemos 777.777 grupos haciendo lo mismo. Pero además, aquí y allá recuerdas toques que creías olvidados y no diré más… es mejor escuchar y sacar conclusiones personales. Por supuesto, no nos libramos de las magníficas, por sencillas y sensibles, melodías que se curra Ronan (y de las que te acabarás aburriendo muy a tu pesar). Goodbye 20th Century, Nova o Photon – impresionante- son ejemplares en este sentido. Y ojo que aquí hay reminiscencias hasta de Vangelis. Temas bailables como Space And Time son troncha rodillas como pocos, además de marear con un tufillo que rejuvenece...