DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Amnesia (Unknown Pleasures Records 2017) Sep15

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Amnesia (Unknown Pleasures Records 2017)...

Es destacable señalar la ambición y esfuerzo renovados que Der Himmel Über Berlin han puesto en “Amnesia” (tercer larga duración de esta banda de Post Punk italiana). En especial cabe fijar la atención en la producción del disco, aspecto donde – sin duda – se ha hecho hincapié, con resultado notablemente más denso y pesado respecto a su predecesor (”Shadowdancers”) y demás material anteriormente editado de la citada formación que nos ocupa. También es algo manifiesto que el sonido general de “Amnesia” discurre de modo paralelo al tempo más lento y al carácter tedioso de sus canciones, si lo analizamos comparativamente al de “Shadowdancers”. Habiendo pasado a formar parte del sello Unknown Pleasures Records, el grupo italiano nos invita a bucear en las texturas cambiantes de sus canciones, en los aportes de matices y sutilezas, en el entramado de barnices y pinceladas, accesibles – pese a su notable presencia – gracias a una mezcla gestionada de modo certero. Igualmente perceptible resulta en el álbum la tendencia a recurrir a lugares comunes; el tema “Rubber Queen” es un ejemplo que ilustra esta idea, en la medida en que la sucesión de notas en intervalo melódico – perteneciente al mítico riff principal de “Don´t Fall”, de THE CHAMELEONS – queda remedada por enésima vez en la historia de la música contemporánea. Así pues, no hallaremos sofisticación en el planteamiento estructural de las canciones, así como en la base armónica – comandada ésta última por las líneas de bajo, en férreo protagonismo, y como no podía ser de otra forma en un grupo Post Punk; mas sí es lícito advertir que la atmósfera global y arreglos translucen el efecto inherente a una banda oscura, compensando lo primero, y sirviendo de colchón para transportarnos a parajes y dimensiones...

PRINCIPE VALIENTE: Oceans (Manic Depression 2017) Sep09

PRINCIPE VALIENTE: Oceans (Manic Depression 2017)...

PRINCIPE VALIENTE nos regalan esta cuidada y elegante producción, recién incorporados al roster del sello francés Manic Depression. Con este, su último álbum -“Oceans”-, el grupo sueco consolida su identidad musical fundada a base de referencias relacionadas con el Post-Punk tanto “old School” como contemporáneo. Encontramos en su música, de igual forma, recurrentes guiños a no pocas formaciones del rock independiente y alternativo que han traído consigo las últimas dos décadas. El single que ha sido extraído del álbum (“Strangers In The Night”) condensa la propuesta del grupo en lo tocante a la actualidad de su impulso creativo. La canción se orienta al sendero melancólico que han sabido recorrer en tantos otros temas de sus 2 primeros álbumes, tales como “One More Time”, “Take Me With You” o “Wasted Time”. Encontramos también en este “Oceans” canciones más épicas y álgidas que nos retrotraen a aquellos Suede de sus mejores momentos; eclécticos, por tanto, en el enfoque poliédrico, mas sin perder la cohesión y solidez de su propuesta.   Digamos que Principe Valiente son, en líneas generales, más melancólicos – y oscuros por tanto – que las bandas inglesas y norteamericanas vinculadas al Post Punk revival de la década pasada. Algo que me aventuro a pensar se debe al “toque de las tierras continentales del norte de Europa”, característico por conceder a las obras de sus bandas una vuelta de tuerca, sin ambages, que nos invita a adentrarnos en terrenos más sombríos. Post Punk Revival, sí, pero con el frío añadido proveniente de la península escandinava. La voz solista, a cargo de Fernando Honorato (bajista y cantante de origen chileno), continúa en la línea de los 2 álbumes precedentes – esto es, alternando registro grave y agudo. Es en este particular donde Principe Valiente se distinguen...

GUERRE FROIDE: Coruscant (Meidosem Records 2017) Ago30

GUERRE FROIDE: Coruscant (Meidosem Records 2017)...

  Guerre Froide fueron allá por los primerísimos años ochenta una de las referencias más sólidas de la Cold Wave francesa. Con la inspiración puesta en los sonidos fríos, los teclados minimalistas, los ritmos marcadamente hipnóticos y gélidos, etc. sacaron un puñado de canciones (nunca fueron demasiado prolíficos) que los convirtieron en una de las puntas de lanza del movimiento, tanto en Francia como en el resto de Europa. Tras unos años de hiato o de quién sabe qué, su líder Yves Royer, ya en los dosmiles, resucitó el combo y volvió a manejar las etiquetas que antes decíamos con la soltura habitual. La prueba la podéis encontrar en discos como Angoisses & Diverssiment (2007) Abrutir les Masses (2010) o Avant-Dernière Pensée (2014). Gusto electrónico, medios tiempos, elegancia… lo acostumbrado en el palo. Y resulta que, hace unos días, han publicado su nuevo (y cuarto largo) trabajo, el Coruscant que nos ocupa. El 20 de agosto, para ser exactos, la versión digital y a partir de septiembre en vinilo limitado – a 99 ejemplares numerados (en preventa) o 400 ya sin numerar después. Incluye un cupón de descarga con dos bonus tracks, por cierto. Vamos al lío. La primera cuestión que llama la atención es la inclusión en las voces principales de Claudine Sabatel (Dear Deer, Cheshire Cat The Bouncing) en las voces y letras, tras colaborar en el trabajo anterior haciendo algunos coros y voces adicionales. Aquí combina perfectamente con el masculino timbre de Monsieur Royer, dándose réplica en todos los temas. Lo segundo que llama la atención (conociendo la trayectoria de Sabatel) es que en Guerre Froide no hay sitio para la locura, el histrionismo y la entraña a la que nos tiene acostumbrados. En los de la guerra fría es todo...

GHOULTOWN: Ghost of the Southern Son (Angry Planet 2017) May16

GHOULTOWN: Ghost of the Southern Son (Angry Planet 2017)...

Casi 10 años han pasado desde que Ghoultown publicase su último trabajo de estudio, sin contar The Unforgotten: Rare & Un-Released (2012), Life After Sundown (2008). 8 años desde que pudiese disfrutar de su directo en el Wave–Gotik–Treffen (2010)… Y, por fin, publican su quinto álbum.   A pesar de que su obra cumbre sea el Life After Sundown y de que su salto de calidad se produjese en 2006 con su Bury Them Deep, este nuevo trabajo no tiene mucho que envidiar a los mencionados, excepto por algún detalle que pasaremos a explicar. La evolución de Ghoultown ha sido un tanto curiosa. Proceder de grupos de la escena cuasiheavy o doom como Solitude Aeturnus y The Killcreeps (cosa que se puede apreciar con bastante claridad en las composiciones de Count Lyle, principal componente de la banda) y evolucionar a una de las formaciones fundacionales del gothabilly es algo que a los tejanos no se les puede negar. Aunque el endurecimiento de la guitarra se puede apreciar en estos últimos trabajos, ya que los primeros discos se notaban más fronterizos, más sureños, iniciadores de un movimiento inexistente y que estaba por crear, y del que sin ser los únicos abanderados, por supuesto, sí son, creo, de los que más altas cifras de popularidad han conseguido y que todavía siguen en activo sacando discos y dando conciertos, aunque fuera de las fronteras de Texas es difícil verlos (este año darán un par de conciertos en Inglaterra). Dónde están Shadow Reichenstein o mis adorados Cult Of The Psychic Fetus… Nacido Robert Lyle Steadham, como escritor Lyle Blackburn y como músico Count Lyle (desconozco si tiene alguno como criptozoólogo), él es el alma máter de la banda desde los inicios, a Ghoultown creo que nadie le negará...

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017) May14

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017)...

  Complicado y, a la vez, simple. Es el sentimiento general cuando se ha de escribir una reseña de uno de los grupos más icónicos de la movida siniestra, y más cuando su tiempo hace ya años, por no decir décadas, que “supuestamente” ha pasado. Evidentemente, y por suerte, no podemos esperar nada más que lo obvio, doce temas marca de la casa, presididos por ese delay guitarrero único e indiscutible propiedad de Bari Bari, alma mater desde el principio de los tiempos de Mephisto Walz, líder de los garitos oscuros, camisetas, parches y chapas, aparte de banda sonora de parte de nuestras vidas. Tras un par de discos bastante irregulares en mi opinión, y con una intención de cambio, si eso fuera posible en grupos de esta clase, el capilarmente tocado por la mano de dios Barry Galvin ha tenido a bien darnos lo que más nos gusta, un buen puñado de temas clásicos de la banda que si bien no superan su material clásico, tampoco hacen que ninguno de sus fans se sienta defraudado. En este “Scoundrel”, El propio Bari Bari se encarga de la mayoría de las labores tanto instrumentales como vocales, acompañado en esto último por su mujer en un par de temas. La verdad es que temas como “Vanished Long Ago” son grandes refugios en el devastado panorama del goticismo patrio, actualmente sobreexpuesto a la artificial y poco virtuosa “cold wave” y al modernismo efímero donde todo vale si eres lo suficientemente “cool”. “Fly Away”, cantado por la Sra. Galvin, nos transporta brevemente a un ambiente circense y evocador. Me recuerda de pasada a Cocteau Twins y otras bandas similares del sonido 4AD, para pasar directamente a “Nocturne”, tema a medio tiempo con un sonido de guitarra bastante menos...