MON A LA COVA: Insecta (1889 Records 2022) Nov28

MON A LA COVA: Insecta (1889 Records 2022)...

El señor A la Cova, culo inquieto como pocos, acaba de publicar su nuevo disco: Insecta. Una interpretación libre de una posible banda sonora para el juego de mesa “Insecta, The Ladies of Entomology” de GDM y Mont Táber. Durante muchos años hemos conocido (más o menos) las peripecias de los grandes naturalistas de la Historia. Todos hombres por supuesto. Pero han habido un buen número de mujeres que han sido al menos tan importantes como muchos de ellos, con el hándicap añadido de ser sistemáticamente ninguneadas -cuando no zancadilleadas- por dedicarse a profesiones que no eran propias “de mujeres”. Entre ellas, muchas viajeras y científicas (Mary Kingsley, Elisabeth Fountaine o Ida Laura Pfeiffer, entre otras), responsables del “descubrimiento” y estudio de escarabajos, insectos-palo, mariposas, etc. En Insecta, el juego, el disco, se las homenajea, que más vale tarde que nunca.   Vamos al disco en sí. Nueve canciones, incluyendo un preludio y un postludio, que giran en torno a este fascinante mundo de los insectos y sus investigadores. Nueve temas interpretados como suele ser habitual en catalán (aunque en el libreto se ofrece su traducción al castellano, inglés y alemán) y que, en esta ocasión, no sé si servirá de precedente, están más cercanos a la darkwave elegante que al rock oscuro al que nos había acostumbrado el artista. Nueve temas que se presumen desde ya atemporales y que dan, como digo, una vuelta de tuerca al sonido oscuro y alejado de etiquetas manidas de L’Abisme I la Font por ejemplo o de en realidad toda la abundante producción musical de Mon A la Cova.   Tras ese Preludi citado, aparece en el CD Crec-Cric-Crec, un corte abundantemente electronificado. Un tema bailable, oscuro y, por encima de todo, estupendo. Darkwave de primera clase que...

PANDÆMONIUM: La Noche y el Sueño (Autoproducido 2022) Nov23

PANDÆMONIUM: La Noche y el Sueño (Autoproducido 2022)...

Segundo trabajo del proyecto valenciano Pandæmonium, tras el estupendo El Principio del Fin publicado hace un par de años. En esta ocasión, Epi Neuraska se “apoya” en los poemas de Antoni Cabanes para entretejer su personal mundo de sonidos diversos, rituales, atmosféricos que tan bien domina. Como sucedía en aquel primer trabajo, La Noche y el Sueño se entiende mejor con el soporte de los visuales que despliegan en sus performances en directo, donde verdaderamente puede expresarse todo el talento que hay detrás de este proyecto. Imagino que habrá quien piense que, sin ese sostén visual, este La Noche y el Sueño no es más que otro artefacto sonoro de poesía musicada. Obviamente, no puede estar más equivocado. Es verdad que los visuales ayudan y apuntalan un sonido áspero, difícil. Es verdad que es más fácil el disfrute total de un “espectáculo” que se digiere mejor cuando entra por dos sentidos que por uno. Pero también es cierto que tanto las texturas musicales como la propia poesía recitada tienen suficiente enjundia como para provocar sentimientos y sensaciones sin resultar imprescindible el aporte visual, aunque éste ayude. La Noche y el Sueño son seis temas (cinco en realidad y un remix, a cargo de los imprescindibles en el rollo industrial Pan/Demian) presentados en un bonito digisleeve o en cassette, con foto de portada a cargo de Mónica Ajenjo. Podéis degustar de manera gratuita en bandcamp el primer tema homónimo, los demás, solo en las ediciones físicas, muy limitadas, además. En cuanto a lo que te vas a encontrar cuando reproduzcas dicha edición física, lo mollar, vuelve a moverse en lo musical por esa complicada (de definir) línea de sonidos ambientales, oscuros, fríos, rituales, que ya nos acompañaron en el primer trabajo de Pandæmonium. Unos sonidos...

OCTOBER BURNS BLACK: Two Worlds Collide (Outland Media 2022)...

Gothic rock is dead. It died in the 90’s, on the last few years of the decade, when it branched into those who thought that if you added eye make up to the beat, you could trick the ones with the bats and the jabot shirts, and that if you sharpened guitar riffs and sped up the drums, you’d earn the heavies and get them to be part of your crowd. Dark techno and gothic metal “were born” and all that was authentically gothic consumed and disappeared. Fortunately, unbeatable people in a tribe in Wales survives yet and forever to the invader. Oh no, that was something else. The ones who resisted here were the gothics, even though they could have been or seem like they were from Wales. They were german. Or American. Or from wherever the hell they were from. The thing is gothic rock was dead. Or so was said. Well, October Burns Black (or its people, that come from here and there, from then and now) didn’t know. Or they did and they were the ones who held on, who knows. The important thing is that listening carefully to Two Worlds Collide, you can clearly appreciate that gothic rock (the classic one, the good one) wasn’t really dead, it was just junketing. Here are the punchy basses, the amazing beats, the talking guitars and the low and deep voices. Long hairs and hats. The good darkness. And epic, tones of epic. They had already made it clear in their first two extended plays (Reflections and Fault Line) but in this one, their first album, Two Worlds Collide, it’s even more clear. The first thing in this album to get your attention is the beautiful artwork. Billyphobia does again an excellent...

OCTOBER BURNS BLACK: Two Worlds Collide (Outland Media 2022) Nov18

OCTOBER BURNS BLACK: Two Worlds Collide (Outland Media 2022)...

El rock gótico está muerto. Murió en los noventa, a finales, cuando se escindió entre los que decidieron que si al chunda chunda le añadías ojos pintados, podías colársela a los de los murciélagos y las chorreras, y que si afilabas los riffs de guitarra y acelerabas las baterías, ganabas público entre los heavies. “Nació” la electrónica oscura y el gothic metal y “lo” gótico languideció y murió. Afortunadamente, una aldea poblada por irreductibles galos resiste, todavía y como siempre, al invasor. Ah no, que eso era otra cosa. Los que resistieron aquí no fueron galos, aunque pudieron serlo o parecerlo. Fueron alemanes. O estadounidenses. O de dónde coño fueran. El caso es que el rock gótico estaba muerto. Decían.   Pues bien, October Burns Black (o sus componentes, que vienen de aquí y de allá, de entonces y ahora) no se enteraron. O sí y fueron de los que resistieron, quien sabe. El caso es que escuchando atentamente este Two Worlds Collide se aprecia claramente que más que muerto, se conoce que el rock gótico (el clásico, el fetén) estaba de parranda. Aquí están los bajos contundentes, los ritmos endiablados, las guitarras parlantes y las voces graves y profundas. Pelos largos y sombreros. Oscuridad de la buena. Y épica, toneladas de épica. Ya lo venían apuntando en sus dos primeros EPs (Reflections y Fault Line) pero en este, su primer largo, Two Worlds Collide, queda más patente aún. Lo primero que llama la atención del CD es el precioso artwork. Billyphobia de nuevo hace un excelente trabajo en el diseño y la portada que, aunque sencillos, resultan muy evocadores. E incluso me atrevería a decir que anticipan lo que posteriormente encontrarás entre los surcos del CD: atmósferas neblinosas, ambientes fríos y un sonido duro...

A SLICE OF LIFE: Tabula Rasa (Selfrealeased 2022)...

Four years ago, Restless came out, and now, the Belgian A Slice of Life are publishing their second album: Tabula Rasa. In these four years a few things have happened (even a global pandemic). Some of them were not predictable at all, just as some others were. What hasn’t changed in this whole time is that Mr. Dirk Vreys and his mates keep coming up with new music. Good music. Awesome music. Tabula Rasa is being released in 2022 to prove that. And here are again a thousand tangible influences in all aspects, that’s so magnifically done that it sounds fresh and original, even with everything that’s been said before. Tabula Rasa is very well produced, it sounds very good and compact, everything is where it has to be and every single instrument (obviously including the voice) stands out over the rest without them stepping over each other. This is something that may seem so obvious, but when it isn’t the result is a construction of confused noise that’s been put together carelessly.2 faced leaves that very clear. A Slice of Life is different, they play in a league that nowadays is reserved to just a few bands, mainly because of the absence of said bands. We are living in a period of time where it’s missed (I at least do) albums that sound like there’s a band behind. Formed by six members in this case, with their guitars, their basses, their human drums and keyboards when necessary. It’s not all essential to make and release good songs, but it helps. Or I think so. Moreover, Sweet Darkness, Seven Days and Matterhorn make it very clear that the album is diverse. They all sound quite different and they represent perfectly what you’ll find during...

A SLICE OF LIFE: Tabula Rasa (Autoproducido 2022) Oct14

A SLICE OF LIFE: Tabula Rasa (Autoproducido 2022)...

Cuatro años después de Restless, los belgas A Slice of Life publican su segundo largo, Tabula Rasa. Cuatro años en los que han sucedido algunas cosas (sin más, una pandemia mundial) que no se podían prever y otras tantas que igual sí. Lo que no ha cambiado es que el señor Dirk Vreys y sus secuaces siguen haciendo canciones. Buenas canciones. Muy buenas canciones. Tabula Rasa aparece en este 2022 para de alguna forma dar cuenta de ello. Y aquí están de nuevo las cienmil influencias palpables con una forma (y un fondo) tan bien hecho que suena fresco y original pese a lo anterior. Tabula Rasa está muy bien producido, suena muy bien y muy compacto, con cada cosa en su sitio y con cada instrumento (también la voz, claro) destacando sobre el resto sin pisarse. Esto, que parece una obviedad, muchas veces no lo es y el resultado es una “pelota” de sonido confuso y abigarrado de mala manera. 2 faced ya lo deja claro. A Slice of Life juegan en una liga que hoy en día está reservada a muy pocas bandas, principalmente por la ausencia de esas mismas bandas. Vivimos unos años donde se echa de menos (yo así lo hago al menos) discos que suenen a que hay un grupo detrás. Sexteto en este caso, con sus guitarras, sus bajos, sus baterías humanas y sus teclados si los hubiera. No es que sea imprescindible para hacer y mostrar buenas canciones, pero ayuda. O eso creo. Además Sweet Darkness, Seven Days y Matterhorn dejan en seguida claro lo variado de la propuesta. Tres temas que suenan muy diferentes (con matices) y que representan a la perfección lo que te vas a encontrar en el resto del álbum. Volvemos al sinfín...

LAS NOVIAS: Detente Bala (A la Inversa Records 2022) Ago24

LAS NOVIAS: Detente Bala (A la Inversa Records 2022)...

Más de treinta años de carrera y Las Novias siguen sacando discos de un nivel altísimo. Discos -canciones- que son siempre diferentes pero siempre Las Novias. El otro día le dedicábamos uno de nuestros podcast al gatopardismo, ese cambiar todo para que nada cambie, de la conocida novela del célebre Giuseppe Tomasi di Lampedusa. Y esa es la sensación que me produce cada nueva canción -disco- de los de Zaragoza. En cada uno de sus trabajos se aprecia una clara evolución, no siempre en el mismo sentido, no siempre lineal, al mismo tiempo que siguen sonando igual de bien que siempre. Igual de reconocibles. Una banda que a estas alturas nada tiene ya que demostrar, lógicamente, pero que a pesar de ello se empeñan en demostrarlo en cada nuevo lanzamiento.   Detente Bala es el más reciente ejemplo de ello. El título (además de ser una canción) está sacado de los escapularios que el bando fascista cosía en su uniforme con la idea de parar esas balas que sin duda recibirían con mejor o peor suerte (por descontado dudo que evitara directamente la muerte o las heridas de ninguno de sus portadores). Y es, también sin duda, el disco más claramente “comprometido” políticamente que han sacado Las Novias en toda su carrera. Nunca han sido un grupo, al menos aparentemente, politizado a nivel lírico, han gustado más de un cierto collage estético (y ético) en las letras que les ha hecho sonar no pocas veces bastante crípticos en sus mensajes. En Detente Bala está todo mucho más claro. ¿Se han convertido entonces en un grupo reivindicativo al uso? Pues no, claro que no. Ya digo que cambian para no cambiar, evolucionan para seguir siendo, siempre, Las Novias.   Detente Bala es también el primer...

WINTER SEVERITY INDEX: Disgelo (Icy Cold Records/Manic Depression Records 2022) Ago07

WINTER SEVERITY INDEX: Disgelo (Icy Cold Records/Manic Depression Records 2022)...

Simona Ferrucci y Alessandra Romeo. O Alessandra Romeo y Simona Ferrucci. Winter Severity Index, en definitiva. Seis años después del fantástico Human Taxonomy publican en Icy Cold Records y en Manic Depression Records, Disgelo. De momento en versión CD, el vinilo está en preventa actualmente. Ocho canciones en la línea de a lo que nos tienen acostumbrados estas dos mujeres: bases electrónicas, guitarras fundamentalmente atmosféricas, voces con mucha reverb. Es decir, coldwave, darkwave, post punk. Dicho así, suena a lo mismo que de un tiempo a esta parte hacen tantos y tantos grupos o dúoso solistas. Pero claro, eso es dicho así. Dicho de otro modo, es el estilo mayoritario actualmente (casi con total seguridad) en el oscureo, pero, sin duda, WSI están mucho más allá de la mediocridad tan abundante en el mismo. Cuestión de talento, supongo.   Disgelo es fiel ejemplo de esto. Desde la melancolía, la tristeza, la decadencia y, también, la belleza. Las evidentes influencias (se las nota empapadas en la atmósfera curera de la trilogía 17 Seconds/Faith/Pornography) no tapan que estas italianas son de lo mejorcito que te puedes encontrar en el estilo y que Disgelo, de nuevo, es buen ejemplo de ello. Solar Cycle 25 es tan fría como ochentera. Tan melancólica como bailable. Una canción especial, tremendamente especial. Con State Of Matter no cambiamos de década ni de sentimiento. Las numerosas capas sonoras arropan la preciosa (y precisa) voz de Simona y a su vez, cubren al oyente de esa gélida belleza tan complicada de musicar “correctamente”. Fernweh es diferente. Más rítmica y bailable (sin exagerar), oscura y neblinosa, pero menos que las anteriores. Una de mis favoritas, si es que tengo que quedarme con una, que tampoco me es imprescindible. The Tide tiene una de las...

NFD: Requiems From the Abyss (Gothic Citadel Records/Outland Media/Jungle Records 2022) Jul18

NFD: Requiems From the Abyss (Gothic Citadel Records/Outland Media/Jungle Records 2022)...

NFD han publicado recientemente esta caja de tres cedeses (con un montón de regalitos: cinco postales, un póster y, si lo compras directamente a la banda, un pin de metal exclusivo de este lanzamiento) que recupera tanto versiones remasterizadas de clásicos del grupo como temas en directo, demos y algún que otro corte no editado anteriormente. Como sucede con todos los recopilatorios de este tipo, es una bonita forma de celebrar sus veinte años de historia acercándote al grupo además de, para los ya fans, una manera de completar colecciones y de tener juntitos un buen puñado de rarezas. Es decir, a mi juicio es una edición pensada para todos los paladares. Paladares afines al gótico de guitarras de corte clásico y con las orejas lo bastante abiertas como para no limitarse al trinomio Fields/Sisters/Mission, claro.   Veintinueve cortes que reflejan estas dos décadas de existencia de una banda nacida de las cenizas de los propios nephilim (época Nefilim y Fallen) y de los también estupendos Sensorium. Liderados por el que fuera cantante de los propios Sensorium (Peter “Bob” White), a lo largo de estos años han ido rotando los Peter Yates, Chris Milden, James McIlroy, Luca Mazzucconi, Tony Pettitt, Simon Rippin o Stephen Carey, es decir, gran parte de lo más granado del gótico británico de toda la vida (Adoration, The Eden House, This Burning Effigy, Grooving in Green, Thanateros, Red Sun Revival… son aparte de los mencionados antes, algunos de los grupos con los que han compartido componentes). Veintinueve cortes que resumen una trayectoria irregular en cuanto a la periodicidad de los lanzamientos recientes pero tremendamente coherente en sonido y planteamiento.   Guitarras potentes (rozando el metal en ocasiones), bajos contundentes, ritmos clásicos del género y la muy personal voz de Mr...

NEONPOCALYPSE: -Ish (SwissDarkNights 2022) Jun15

NEONPOCALYPSE: -Ish (SwissDarkNights 2022)...

  SwissDarkNights publica el primer EP en solitario del nuevo proyecto (en paralelo con Then Comes Silence) de Alex Svenson, como sabéis, muy querido en esta casa. Neonpocalypse es su nombre y, dejando aparte la voz que, evidentemente, es la misma, poco o nada tiene que ver con Then Comes SIlence. O quizá sí, ahora lo veremos. El EP se llama -Ish, cuatro canciones y dos remixes a cargo de Ash Code y Kurs, en una edición limitada a 500 ejemplares en un digipack a la altura de las circunstancias.   Llama la atención el uso masivo de sintes oldschool y el aire general a electrónica añeja de todo el EP, pero quizá llame más la atención lo lejos que está de esa nueva corriente que nos invade recientemente con monosintes y voces filtradas. No hay en -ish nada de esa búsqueda de sonoridad moderna (y bastante pesada, por otro lado), todo lo contrario. Se nota a Mr. Svenson tremendamente cómodo rodeado de un estilo tan poco parecido al practicado en Then Comes Silence. Me gusta cuando en los proyectos personales y/o paralelos exploran diferentes estilos a los habituales y, sinceramente, espero que este -ish no sea tanto un experimento sonoro como el principio de una larga y prolífica carrera abundando en estos sonidos.   Broken Circles (me gusta más la versión “normal” que el remix de Ash Code, donde se acentúa lo digamos bailable) abre el disco con su synthwave resultona y oscura. La elegancia y el saber hacer vocal de Svenson hace el resto. El deje ochentero, que imprime carácter a todo el EP, se trasluce también en los siguientes temas, Game Over y The Light (de nuevo prefiero la mezcla original a la de Kurs, aunque en este caso el cambio...