RYKARDA PARASOL: The Color Of Destruction (Autoproducido 2015) Dic10

RYKARDA PARASOL: The Color Of Destruction (Autoproducido 2015)...

Dice un amigo que cuando hago una reseña de un álbum debo decir solamente: “pues está muy bien” o “pues está muy mal”. O “se parece mucho a no-se-quién”. O incluso “el disco es una mierda pero como me lo han mandado esos del grupo que son tan majos, diremos que está genial”. En el fondo muchas de las reseñas son equivalentes a las tres primeras opciones (la cuarta nunca se me ha pasado, sinceramente, por la cabeza; uno de los pocos límites que nos pusimos hace doce años, al empezar esta andadura, fue precisamente eso: no decir nunca que algo era bueno si pensábamos que no lo era). Pero claro, mucho sentido no tendría todo esto para terminar reseñando un disco en cuatro palabras. Tanto como no lo tendría rellenar la reseña de palabras vacías, de sinsentidos colocados solamente para cubrir un expediente, puestos ahí para poder decir cualquiera de esas tres opciones pero en versión “extended”. Dicho lo anterior, The Color Of Destruction, pues está muy bien. O dicho de otro modo, es un discazo como la copa de un pino. Sí, ya sé que Rykarda Parasol no es exactamente el tipo de artista de la que solemos hablar en laletracapital. No es especialmente oscura (aunque tiene ramalazos), no es definitivamente gótica (aunque se puedan apreciar influencias más que obvias), no es, en suma, una de esas divas de lo siniestro de las que habitualmente mentamos por estos lares. De hecho es bastante más luminosa, “alternativa”, iconoclasta, elegante, intelectual e incluso arty que la artista media a la que nos podamos referir por aquí. Y entonces, ¿qué hacemos aquí reseñando un disco de la de San Francisco? La trayectoria de la Parasol la entronca sin duda con un tipo de artista a...

RED SUN REVIVAL: Identities (Selfreleased 2015)...

I met this British at last year’s Semana Gótica de Madrid. I had hear a few songs but I admit they haven’t grabbed my attention. Classic British Gothic music, male and dramatic voice, occasional violins… A lot of the same old. But the Madrid Gothic Week came as their show. With a lack of a “real” drummer, subject to the drum machine, they made a spectacular show. I ended in the hands of this Victorian Gothic that they play, and I felt in the nets of incontestable songs like My Child or Mistakes, just to give only two examples.  From there, to soak up with Embers (their 2014’s EP) and Running From The Dawn (the debut álbum in 2012), and my ears couldn’t stop waiting to hear their new works.   While waiting, a few weeks ago, it came to us Identities. And since then, this record has been played over and over, trying to get into all its nuances, in all it has to offer: Premonition, the opening song, is an amazing litany, full of epic and 19th-century’s decadentism, for me one of the keys of the band. The luminous guitars on Echoes don’t hide the underlying darkness, the intensity and melancholic in a some-kind-of procession of feelings that Poe could sign if this was a tale: “Should I remember you today? The sacrifice you made. I’m helpless but I’m not afraid. Are you an echo of the past, returned to me at last from all these years apart.”   Four walls comes with the same target. Relatively slow rhythms, between mid-time and the typical epic tune, melodies supported by Mr. Leydon voice and in the guitar lines of Matt Helm, the bass pointing the way (great work of Panos Theodoropoulos) and, in general,...

SALVATION AMP – Earth We Walk Upon (Autoproducido 2015) Nov02

SALVATION AMP – Earth We Walk Upon (Autoproducido 2015)...

Hay salvación para el gothic rock de calidad. Es finalmente la conclusión a la que llegar, tras unas cuantas escuchas del nuevo cd de los alemanes Salvation AMP. Si su anterior “Hidden faces”, editado en 2014, ya apuntaba maneras, creo que han superado su propio listón con este “Earth we walk upon”. Rock gótico suave, melancólico y oscuro, bastante otoñal en su totalidad. La delicadeza de sus canciones y lo inspirado de sus melodías consiguen captar al oyente desde las primeras escuchas. Quizá “Oxygen” sea el tema a destacar, a modo de single, cosa que siempre me ha gustado mucho, y es sacar un tema por encima de los demás, aunque en este caso sea bien difícil, debido a la calidad de la totalidad de las 9 canciones incluídas en el CD. Con reminiscencias de los grandes dinosaurios de los 80 como Cure, Mission o, sobre todo, Chameleons, nos envuelven en su propio sonido, completamente sobrado de atmósferas y ambientes melancólicos y evocadores, sobresaliendo las preciosas melodías creadas por el guitarrista Christ-Ian, sobre las que giran el resto de los instrumentos, incluso las pegadizas líneas vocales, interpretadas por el propio guitarrista, pasan a ser un instrumento más, dejando a relucir su potencia sobre todo en los estribillos. El temas “way”, es una muestra de ello, y probablemente el más inspirado de todos, recordando bastante a los primeros And also the trees o a las aportaciones más suaves de This Burning Effigy, con ese aire épico y triste tan paseado en el rock gótico durante varias décadas.   Otro aspecto a destacar es el sonido, bastante depurado y limpio, lo cual permite una agradable escucha, además es recomendable escuchar los instrumentos por separado, ya que, concretamente en el caso de las guitarras, en la mayoría...

DYSTOPIAN SOCIETY: Overturned Reality (Autoproducido-Danse Macabre 2015) Oct16

DYSTOPIAN SOCIETY: Overturned Reality (Autoproducido-Danse Macabre 2015)...

Tenía impaciencia por escuchar este nuevo trabajo de los florentinos Dystopian Society tras el anuncio por parte de la banda de que en septiembre de este año estaría disponible su nuevo álbum. Editado en formato CD en una edición de 1000 copias (en formato CD y descarga digital), tendremos que esperar a que algún sello/distribuidor se anime a editarlo en formato vinilo. Un trabajo autoproducido por la propia banda con un resultado espectacular. Las expectativas para este nuevo disco de la banda eran muy altas visto el excelente resultado de los anteriores trabajos, “Dystopian Society” (EP, 2011), “Cages” (LP, 2012), un split compartido con los griegos Era of Fear (2014) y “Violations” (EP, 2014). Dystopian Society nos ofrecen en este nuevo trabajo, 8 temas con los que nos ofrecen unos de los mejores sonidos Deathrock – Dark Punk – Post Punk que se ejecutan actualmente en Europa. Un cóctel perfecto de actitud punk con los sonidos oscuros de inicios de los años 80 y que les funciona realmente bien, convirtiéndolos en una banda que han pasado de ser una “promesa” a convertirse en una auténtica realidad. Max y Sara, sus componentes, saben perfectamente lo que quieren expresar y cómo expresarlo de manera que llegue a un público que no para de crecer en Europa y en US, donde ya han calado con éxito. No soy de desgranar uno a uno todos y cada uno de los temas que conforman éste trabajo, para no generar una idea preconcebida sobre el disco, y por ello destacaré tan sólo alguno de los mejores temas de todo el álbum, invitando al lector de éstas líneas a escuchar/descubrir el trabajo por sí mismos. Un álbum de 8 brillantes temas que comienzan con “Intro”(ecos de una antigua emisora de radio...

RED SUN REVIVAL: Identities (Autoproducido 2015) Ago01

RED SUN REVIVAL: Identities (Autoproducido 2015)...

Conocí a estos británicos a raíz de enterarme de que actuaban en la Semana Gótica de Madrid, el año pasado. Había oído alguna canción de ellos pero reconozco que no los había prestado demasiada atención. Gótico inglés clasicote, voz masculina y dramática, violines ocasionales… Demasiado lugar común. Pero llego la SGM y su actuación en la misma. Aún mermados por la falta de un batería físico, de uno real, sujetos a la caja de ritmos, dieron un tremendo concierto. Y caí en las redes de esa especie de gótico victoriano que practican, caí en las redes de temas incontestables como My Child o Mistakes, por poner simplemente dos ejemplos. A partir de ahí empaparme de Embers (su EP de 2014) y Running From The Dawn (su debut en 2012) y desear que hubiera nuevos trabajos que llevarse a la oreja lo antes posible.   Con estas nos llegó este Identities hace unas semanas. Y desde entonces todo ha sido escucharlo una y otra vez, tratando de entrar en todos sus matices, en todo lo que tiene este disco para ofrecer: Premonition, el tema que abre el disco, es una impresionante letanía oscura, hipnótica, repleta de épica y de decadentismo decimonónico, una de las claves de la banda a mi modo de ver. Las luminosísimas guitarras de Echoes, no esconden la oscuridad subyacente, la intensidad y la melancolía en una especie de trágica procesión de sentimientos que podría firmar Poe si en vez de una canción fuera un relato. Should I remember you today? The sacrifice you made. I’m helpless but I’m not afraid. Are you an echo of the past, returned to me at last from all these years apart.   Four Walls redunda lo apuntado. Ritmos relativamente pausados, entre el medio tiempo y...

PRONOISE: The Border Crossing (Surgical Knife Records, Autoeditado 2015) Jul19

PRONOISE: The Border Crossing (Surgical Knife Records, Autoeditado 2015)...

Pronoise son un duo formado por Javi Andreu y Nacho Artax que nació en 1996 en tierras valencianas. Merece la pena leer la bio en su web (http://pronoise.es) porque si eres un poco Richmond de IT Crowd como yo (gótico + informático) te caerá una lagrimita de nostalgia por los medios que utilizaban para componer su música. Y esto ya te demuestra que sienten pasión por lo suyo, la música electrónica. Y ha sido gracias al crowfunding que hayan podido dar vida a este “The Border Crossing”, un LP de 9 canciones que según ellos mismos definen trata del cruce de fronteras en cuanto a estilos musicales y a las diferentes etapas de la vida. También, la escogida portada, además de bonita abarca todo lo antes mencionado, lo industrial, las fronteras y las diferentes etapas.   The Speed Of Dark abre el disco con un sonido electrónico e industrial puro, así, sin más, reconocible y admirable. Un inciso para explicar un poco la frase anterior: hay veces, al menos para mí, que la música electrónica se me hace un poco pesada porque las canciones, o son repetitivas o me hacen pensar en que le sobran dos minutos a algunos temas. Así que no voy a negar que cogí el disco con cierta reticencia pensando en qué momento me iban a saturar. Pues no sólo no lo han hecho sino que me han encantado. Cada canción es diferente dentro del mismo estilo, algunas más bailables, y con las letras muy cuidadas y trabajadas, como la de Dangerous Games, uno de mis cortes favoritos, porque para mi baremo musical “las canciones molan cuando te puedes montar una historia y ponerlas de banda sonora” es perfecta. Rapture (The won´t care) nos llena de cafeína, nicotina, anfetamina y cocaína, por...

NEW BREED: From The Vaults (Selfreleased 2015)...

The norwegians, New Breed, released in January this old song compilation, only available for direct download and with the intention of releasing songs that, for some reason, have been forgotten. Not so long ago we commented their last album, the Pleasure & Pain remaster eleven years after its releasing. So this is the last snack before an LP with new songs, we wish it will be soon. It urges us. This need is because with this scarce eight songs, the ones from Stavanger show us again how the lifelong goth rock has no secrets for them, and they do it with a song compilation that brings together the best parts of the said style: powerful guitars, deep voices, strong basses and sharp percussion. In such way, the fact that Tilt is almost instrumental or that Rain has in its shattered epic all the coldness of the best tunes of the Scandinavian scene doesn’t really matter. The powerful bass and the tremendous guitar guide a sober, intense and projected voice, that reminds you the great ones without you missing none of them and with the dark key factors (specially in the last third of the album). Outside has in its initial keyboard a differential point, of the noir-rockers’ line Les Fleurs Du Mal, an important detail that doesn’t fog up the guitar’s melody. It has less appeal than Rain, but not less emotion. That’s why we chose it for the sixth chapter of the podcast. Electra is slower, even darker, less impressive in its structure but full of little details that make it great. Kristian Gundersen’s vocal register gets more dramatic and near. Ecstasy is, for me, not the weakest song but the one that touches me less. The choir and the keyboard gives the...

NEW BREED: From The Vaults (Autoproducido 2015) Mar26

NEW BREED: From The Vaults (Autoproducido 2015)...

Los noruegos New Breed lanzaron en enero este recopilatorio de temas antiguos, en descarga digital únicamente y con la intención de relanzar canciones que, por alguna u otra razón, habían quedado un poco en el olvido. No hace mucho que comentábamos en estas letras su disco anterior, la remasterización de Pleasure & Pain once años después de su lanzamiento. Este es, pues, el último aperitivo antes de lo que esperamos sea pronto un LP con canciones nuevas. Ya urge. Esa urgencia viene dada porque en estas escasas ocho canciones, los de Stavanger vuelven a demostrarnos como el rock gótico del de toda la vida no tiene secretos para ellos y lo hacen con una colección de canciones que aúnan lo mejorcito del estilo antes citado: Poderosas guitarras, graves voces, bajos contundentes y percusión incisiva. De ese modo poco importa que Tilt sea prácticamente instrumental o que Rain tenga en su desgarrada épica toda la frialdad de las mejores tonadas de la escena escandinava. El potente bajo y la tremenda guitarra encauzan una voz sobria, intensa, nada impostada, que recuerda a los más grandes sin que eches de menos a ninguno de ellos y sin que falten (en el último tercio del tema especialmente) los elementos claves puramente siniestros. Outside tiene en su teclado inicial un punto algo diferencial, en la línea de los noir-rockeros Les Fleurs Du Mal, un detalle que aun siendo muy a tener en cuenta no empaña que la fuerza de la melodía sigue estando en la guitarra. Menos gancho que en Rain pero no menos sentimiento. Por algo la escogimos para el sexto capítulo del podcast. Electra es más pausada, más oscura si cabe, menos grandiosa en su estructura pero llena de minúsculos detalles que la hacen enorme. El registro...

FIXION: Paraíso (Autoproducido 2014) Feb22

FIXION: Paraíso (Autoproducido 2014)...

Fixion es una banda de rock de Montevideo, formada en 2002 como proyecto más personal dentro de la carrera de Daniel César (guitarra y voz) que ya había pertenecido a grupos punk y postpunk de su país. El estilo de Fixion se puede englobar entre el gothic rock, gothic metal y alternativo, y han compartido escenario con grupos como Lacrimosa o The Sisters of Mercy. Además de Daniel, a la voz le acompaña Tina Souto, Seba Etchecopar (batería) y Guille Albano (bajo). “Paraíso”, es su tercer LP. Y con la canción del mismo título abren el disco, plagado de sonidos ochenteros metaleros pero sin caer en el aburrimiento y la repetición. Paraíso está lleno de guitarras, buenas voces y un ritmo que no por sencillo, lo hace menos especial. Espectral , interpretada por Martina, una canción sobre la búsqueda y la huída, donde destacan, además de la voz, las guitarras un tanto rammsteinianas.   Hasta el amanecer suena un poco más tecno, pero quizás solo al principio, porque el sonido de la guitarra rockera es casi imprescindible en sus canciones. Contagiada de la pasión y la fuerza de los cortes anteriores, llega Herejía, esta vez interpretada a duo, una canción con “un instante de lucidez esperándote para morder” como ellos mismos dicen en la letra.   El Impulso es el single elegido para presentar este disco y no podían haber elegido otra canción mejor. Adrenalina, eso es lo que son estos casi cuatro minutos de canción. Inmaterial recoge las cenizas de la pasión y la fuerza del tema anterior, con una melodía más tranquila acompañada por una letra más gótico-romántica que las anteriores. Reina del Hielo tiene una letra de esas que te hacen sonreír como mujer, reina y heladora algunas veces; Siguiendo al...

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Shadowdancers (Autoproducido 2014) Oct09

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Shadowdancers (Autoproducido 2014)...

Hay pocas ocasiones en las que a estas alturas de la película algo te llame la atención por novedoso. Supongo que tiene que ver con el bagaje (los años, sobre todo, ya sabes eso de que sabe más el diablo por viejo que por diablo) e imagino que también por el hecho de que está todo o casi todo inventado. De hecho en los últimos ¿diez años? podría contar con los dedos de una mano las situaciones en las que me ha sucedido esto. E incluso me atrevería a afirmar que un porcentaje alto de éstas ha habido otras causas asociadas que han aportado más peso que la originalidad pura y dura. Sin embargo, a veces sucede. Y hay que destacarlas, claro. Digo todo esto porque uno de los grupos que más nos impresionaron y sorprendieron el pasado año fueron, sin duda, los italianos Der Himmel Über Berlin con su (trilladísimo tengo el cd ya) Memories Never Fade. La mezcla de afterpunk añejo, postpunk moderno y sentir oscuro nos llamó mucho la atención entonces, principalmente por la calidad que supuraba cada uno de los cortes de aquel CD. De ahí que la noticia de la salida de este Shadowdancers nos llenara de ganas de escucharlo. Sabía que el trío era ya cuarteto (con la adición hace un tiempo de Teeno Vesper al micro, lo que de algún modo liberaba las baquetas de Riccardo Zamolo) pero imaginaba que eso no repercutiría más que positivamente.No me equivocaba. Shadowdancers comienza con Hyde y con una guitarra que automáticamente te trae a la oreja a Madre Del Vizio. Pero es una sensación que rápidamente se rompe pues la canción tiene matices que los de Fulvio Tori and co. nunca alcanzaron. Teatral, ácida, cortante en las guitarras y áspera...