MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017) May14

MEPHISTO WALZ: Scoundrel (Autoproducido 2017)...

  Complicado y, a la vez, simple. Es el sentimiento general cuando se ha de escribir una reseña de uno de los grupos más icónicos de la movida siniestra, y más cuando su tiempo hace ya años, por no decir décadas, que “supuestamente” ha pasado. Evidentemente, y por suerte, no podemos esperar nada más que lo obvio, doce temas marca de la casa, presididos por ese delay guitarrero único e indiscutible propiedad de Bari Bari, alma mater desde el principio de los tiempos de Mephisto Walz, líder de los garitos oscuros, camisetas, parches y chapas, aparte de banda sonora de parte de nuestras vidas. Tras un par de discos bastante irregulares en mi opinión, y con una intención de cambio, si eso fuera posible en grupos de esta clase, el capilarmente tocado por la mano de dios Barry Galvin ha tenido a bien darnos lo que más nos gusta, un buen puñado de temas clásicos de la banda que si bien no superan su material clásico, tampoco hacen que ninguno de sus fans se sienta defraudado. En este “Scoundrel”, El propio Bari Bari se encarga de la mayoría de las labores tanto instrumentales como vocales, acompañado en esto último por su mujer en un par de temas. La verdad es que temas como “Vanished Long Ago” son grandes refugios en el devastado panorama del goticismo patrio, actualmente sobreexpuesto a la artificial y poco virtuosa “cold wave” y al modernismo efímero donde todo vale si eres lo suficientemente “cool”. “Fly Away”, cantado por la Sra. Galvin, nos transporta brevemente a un ambiente circense y evocador. Me recuerda de pasada a Cocteau Twins y otras bandas similares del sonido 4AD, para pasar directamente a “Nocturne”, tema a medio tiempo con un sonido de guitarra bastante menos...

LÁUDANO: QuintaEsencia (Autoproducido 2016) Mar19

LÁUDANO: QuintaEsencia (Autoproducido 2016)...

Láudano siguen deleitándonos con su personal propuesta a través de su nuevo trabajo, QuintaEsencia. Este es su quinto álbum y como podréis deducir, su título es una declaración de intenciones. Al investigar un poco sorprende la cantidad de trabajo y cariño que se tiene que haber invertido en él. QuintaEsencia contiene una fuerte carga del estilo Neo-Clásico, lo que conlleva un esfuerzo adicional en la composición, más allá del común en un grupo de Rock. También es cierto que desde Onírico (2004), Láudano se ha caracterizado por incorporar instrumentos y voces clásicas a sus trabajos; pero en esta ocasión la impronta parece más evidente. QuintaEsencia se ha grabado con un cuarteto real de música clásica compuesto por un clarinete (Diego F.), un violín (Virginia P.), una viola (Josemari C.) y un violonchelo (Cristina M.), y cuenta también con las voces invitadas de Cristina A. (soprano), Antón A. (tenor) y Rebeca Cámara. Como siempre, Alberto Díaz es el encargado de la composición, de la guitarra eléctrica y otros instrumentos, contando con Mónica Camarero para la programaciones y el teclado en directo. Para rematar, el álbum se ha publicado en formato vinilo (además de digital) y ha sido autoproducido sin el respaldo de un sello discográfico. Una vez más, Bandcamp y tiendas como Rara Avis Store (Madrid)  se muestran como verdaderos medios de difusión para la música alternativa. Aún así, toda ayuda es poca y hay que reconocer también el papel de sellos discográficos y distribuidores, webzines, promotores, DJs de radio y de locales, etc. Pero como esto no es una disertación sobre la escena, pasemos a lo lo que importa. Y lo primero son los posibles prejuicios. Empezamos así, a lo duro y sin lubricante. La música de Láudano puede encontrarse con varios prejuicios implantados entre...

HIDDEN PLACE: Nero Schwarz (Autoproducido 2016) Nov12

HIDDEN PLACE: Nero Schwarz (Autoproducido 2016)...

Hidden Place es una banda italiana formada en 2004 por SaraLux, Fabio Vitelli, Antonio Losenno y Giampiero Di Barbaro. A través de sintetizadores, guitarras y cajas de ritmos sus temas se abren paso hacia una electrónica alternativa impregnada de elegancia, melancolía y cierta oscuridad. Su ambiente y trasfondo hacen guiños al Futurismo, las vanguardias artísticas del siglo XX y a las referencias musicales de los 80, con el objetivo de traerlos al presente y revestirlos con nuevos sonidos para mantenerlos vigentes. Teniendo en cuenta su estilo y su procedencia es inevitable hermanarlos con The Frozen Autumn, y no resulta algo gratuito: Froxeanne, la cantante de éstos últimos, colaboró en el álbum Novecento; y Hidden Place hizo una versión de The Forgotten Frontier para el disco tributo Riding The Crest of The Frozen Wave (Calembour Records). Es en este punto intermedio e incierto de la Wave electrónica donde los podemos encuadrar: ¿Electro-Wave? ¿Darkwave? ¿Coldwave? Escoged el que más os guste. Su discografía básica está compuesta por una demo, tres álbumes principales y dos sencillos. En septiembre de 2016 presentaron este recopilatorio Nero Schwarz, que bebe de los mencionados pero también de sus anteriores recopilatorios (Retrospettiva 2004 – 2014 y Retrospettiva Volume Two, ambos publicados en 2014). El álbum empieza con el tema inédito Histoire D’Ammour, en el que ya adelantan sus cadencias medias, unos ritmos que son bailables pero al mismo tiempo “humanos” y agradables. Lo mismo puede decirse de otros temas incluidos como Gioco Cromatico (V.2) y Window Sill (Alternate Version). Puede que todo este tema del baile y los BPMs tengan que ver con algo tan obvio como el ritmo cardíaco natural, y desde luego Hidden Place van a hacer que disfrutes sin el riesgo de sufrir una taquicardia. Nie Versi di Prevert...

BROTHERHOOD: The Other Side Of Fear EP (Autoproducido 2015) Mar26

BROTHERHOOD: The Other Side Of Fear EP (Autoproducido 2015)...

Los suecos Brotherhood han regresado. Tras su estupendo Turn The Gold To Chrome (2012) y el no menos magnífico The Dark EP (2013) sacaron a finales de 2015 (MUY a finales) este The Other Side Of Fear que nos ocupa. Cuatro canciones para poco más de diecisiete minutos que sin duda saben a poco, a muy poco. Cuatro canciones, eso sí estupendas, que mantienen (es difícil esto, mucho más de lo que parece) el altísimo listón conseguido con sus producciones anteriores. Cuatro canciones de las que es complicado, mucho, destacar alguna. Hablemos un poco de cada una de ellas, aunque insisto en que podría hacerse en conjunto. Another Day recuerda en su inicial teclado a los primeros Depeche Mode para ir ganando en oscuridad y en profundidad según va avanzando en minutaje. El ritmo marcado y la exacta (así suele ser) voz de Micke redondean uno de esos temas que oirías una y otra vez. Una voz que sabe cuándo debe sonar contenida y elegante y cuándo debe dejarse llevar más; fría a veces y abrasadora en otras ocasiones, se hace rápidamente con el oyente y lo mueve por dónde desea. Repito, una de esas canciones que no cansan pese a escucharlas muchas veces. Anymore es más pausada y oscura ya desde sus comienzos, con las notas de la guitarra de Stefan soportando el peso melódico de una pieza tremendamente refinada, casi podríamos decir que de gótico aristocrático (si no existe una etiqueta, creadla), de darkwave profunda y estilosa. Precioso corte, anymore. Canciones como dicen ellos mismos sobre el amor y el odio, sobre la vida y la muerte. Black Lies. La estructura es muy reconocible en la trayectoria de los escandinavos. Pianos, guitarras, bajos casi subterráneos, las guitarras habituales (muy buenas, otra vez)...

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Emesys EP (Autoproducido 2015) Feb09

DER HIMMEL ÜBER BERLIN: Emesys EP (Autoproducido 2015)...

Hubo un tiempo en que todo o casi todo el gothic rock o la música siniestra (para los que peinamos canas el concepto gótico referido a la música nos llegó ya resabiaos) de fuera de España (ja, como si en España hubiera habido mogollón) venía del Reino Unido. Lo que constituía una razón para decir casi llegaba desde Alemania o los USA. Viéndolo con distancia ahora sabemos que en casi todos los países de nuestro entorno –tenía ganas de soltar eso de nuestro entorno, como si fuera un ministro- había una escena o escenilla más o menos consolidada, con más o menos bandas y con mayor o menor calidad en ellas mismas. Luego llegó internet y todo fue más sencillo, pero allá cuando el que esto escribe empezaba a hacerlo, el hablar de un grupo italiano rozaba el mayor de los exotismos. Los jóvenes que ahora leéis no os lo creeréis pero, amigos, así era. A día de hoy tenemos a golpe de clic un sinfín de bandas de todas las partes del mundo. Y con todo lo que eso tiene de bueno, que queréis que os diga, a veces echo de menos aquellos good old times de olor a carpeta de cartón que encerraba un vinilo pagado a precio de sangre de unicornio. De importación lo llamaban, aunque por el precio debía de venir de al menos Alfa-Centauro. Eso hoy ha cambiado. Prácticamente es igual de fácil acceder a un grupo lituano que a uno de Banyoles (hint hint). E Italia está más cerca que Kiev. Entremos en harina.   Los italianos Der Himmel Über Berlin retornan con este EP de nombre Emesys que tenemos ahora mismo entre manos. Cinco temas que vienen a seguir completando una discografía (Memories Never Fade y Shadowdancers...

MUNIC!: Perfect Place (Autoproducido 2015) Feb07

MUNIC!: Perfect Place (Autoproducido 2015)...

Me estreno en La Letra Capital con mi primera reseña; como bien sabe Avatar, suelo huir de ellas como lector, porque prefiero hacerme una idea del disco escuchándolo directamente. Pero hay que reconocer que son una buena forma de dar a conocer grupos (nuevos o veteranos) al público, así que ¡qué demonios, vamos a ello! Munic! es una banda madrileña formada en 2014, con solo un EP (Enemies) y este álbum titulado Perfect Place, ambos autoproducidos. En términos generales se adscriben al Post Punk de nueva hornada, siguiendo la estela marcada por Interpol, She Wants Revenge, y obviamente los seminales Joy Division o The Cure. Pese a ser recién llegados, ya han conseguido una buena presencia y un reconocimiento dentro de la escena alternativa. El año pasado fueron nominados para los premios Vicious Music Adwards 2015 en la categoría de Mejor Grupo Electro-Acústico, junto a otros reconocidos grupos (Esplendor Geométrico, October People, Cycle…). También han aparecido en el programa Siglo XXI de Radio 3 con el tema 600 Seconds. En octubre de 2015 fueron los encargados de inaugurar el IV Festival Melodías de Sombras (Madrid), han tocado en el Festival Dark Wave Madrid (Nature 20 Aniversario) y también junto a Linier, Strange Wishes y otros grupos. Listado de temas Enemies. Distortion. Not Easy. Icy. 600 seconds. Mistery Land. Memories. Green Eyes. The Last One. Perfect Place incluye los temas del EP Enemies y lo complementa con cinco nuevos. Si la primera escucha te sirve para encuadrarlos y saber por dónde van, sin descubrirse aparentes signos que distingan su personalidad, cuanto más escuchas el álbum, más detalles descubres y más te gustan… y eso es un buen augurio. Siendo accesibles desde el primer momento, hay que dedicarles algo de tiempo para apreciar su originalidad, pero...

BeYond Soul: E.T.H.E.R.E.A.L. (Autoproducido, 2015) Ene14

BeYond Soul: E.T.H.E.R.E.A.L. (Autoproducido, 2015)...

BeYond Soul son un grupo catanese que nos presenta su primer EP llamado E.T.H.E.R.E.A.L. compuesto por seis fantásticas y demostrativas canciones de lo que son y serán este grupo. A los mandos (toma ranciada) Mark en la voz, Kurten a la guitarra, Gordon con el bajo y Lux, en los teclados. De producción propia, estas seis canciones contienen un alto contenido en sonidos de los 80, en ellas podemos encontrar diferentes estilos bien organizados, no rollo “vamos a hacer un disco con canciones diferentes a ver cual se nos da mejor” si no “hemos hecho canciones diferentes porque sabemos hacerlo y nos gusta”.   Pero estoy adelantando acontecimientos. He de reconocer que con el principio de Buried, la primera canción del disco, miré al reproductor con cara de “ay, dios mío son rollo industrial” pero a los 50 segundos todo cambia y se convierte en una canción divertida. Divertida nivel (ya viene la de las bandas sonoras para todo) que pegaría mucho en un capítulo de The Munsters. Así que con la sonrisa de oreja a oreja porque la primera canción me había gustado muchísimo, Stress Control, pese a cambiar completamente el registro con una atmósfera más asfixiante y oscura que te atrapa gracias al acoj…espléndida guitarra. Quizás para controlar el estrés no acabe de cuajar para un coaching, pero para el estilo de música que nos gusta a nosotros, es estupenda para cantarla mientras conduces antes de convertirte en Michael Douglas en Un Día De Furia. Inside sigue el tono oscuro de la anterior, también centrada en ese sonido claustrofóbico y apesadumbrado en la guitarra y el bajo. Que para un día gris como hoy hace una banda sonora perfecta.   Es un disco de dar una de cal y una de arena,...

RYKARDA PARASOL: The Color Of Destruction (Autoproducido 2015) Dic10

RYKARDA PARASOL: The Color Of Destruction (Autoproducido 2015)...

Dice un amigo que cuando hago una reseña de un álbum debo decir solamente: “pues está muy bien” o “pues está muy mal”. O “se parece mucho a no-se-quién”. O incluso “el disco es una mierda pero como me lo han mandado esos del grupo que son tan majos, diremos que está genial”. En el fondo muchas de las reseñas son equivalentes a las tres primeras opciones (la cuarta nunca se me ha pasado, sinceramente, por la cabeza; uno de los pocos límites que nos pusimos hace doce años, al empezar esta andadura, fue precisamente eso: no decir nunca que algo era bueno si pensábamos que no lo era). Pero claro, mucho sentido no tendría todo esto para terminar reseñando un disco en cuatro palabras. Tanto como no lo tendría rellenar la reseña de palabras vacías, de sinsentidos colocados solamente para cubrir un expediente, puestos ahí para poder decir cualquiera de esas tres opciones pero en versión “extended”. Dicho lo anterior, The Color Of Destruction, pues está muy bien. O dicho de otro modo, es un discazo como la copa de un pino. Sí, ya sé que Rykarda Parasol no es exactamente el tipo de artista de la que solemos hablar en laletracapital. No es especialmente oscura (aunque tiene ramalazos), no es definitivamente gótica (aunque se puedan apreciar influencias más que obvias), no es, en suma, una de esas divas de lo siniestro de las que habitualmente mentamos por estos lares. De hecho es bastante más luminosa, “alternativa”, iconoclasta, elegante, intelectual e incluso arty que la artista media a la que nos podamos referir por aquí. Y entonces, ¿qué hacemos aquí reseñando un disco de la de San Francisco? La trayectoria de la Parasol la entronca sin duda con un tipo de artista a...

RED SUN REVIVAL: Identities (Selfreleased 2015)...

I met this British at last year’s Semana Gótica de Madrid. I had hear a few songs but I admit they haven’t grabbed my attention. Classic British Gothic music, male and dramatic voice, occasional violins… A lot of the same old. But the Madrid Gothic Week came as their show. With a lack of a “real” drummer, subject to the drum machine, they made a spectacular show. I ended in the hands of this Victorian Gothic that they play, and I felt in the nets of incontestable songs like My Child or Mistakes, just to give only two examples.  From there, to soak up with Embers (their 2014’s EP) and Running From The Dawn (the debut álbum in 2012), and my ears couldn’t stop waiting to hear their new works.   While waiting, a few weeks ago, it came to us Identities. And since then, this record has been played over and over, trying to get into all its nuances, in all it has to offer: Premonition, the opening song, is an amazing litany, full of epic and 19th-century’s decadentism, for me one of the keys of the band. The luminous guitars on Echoes don’t hide the underlying darkness, the intensity and melancholic in a some-kind-of procession of feelings that Poe could sign if this was a tale: “Should I remember you today? The sacrifice you made. I’m helpless but I’m not afraid. Are you an echo of the past, returned to me at last from all these years apart.”   Four walls comes with the same target. Relatively slow rhythms, between mid-time and the typical epic tune, melodies supported by Mr. Leydon voice and in the guitar lines of Matt Helm, the bass pointing the way (great work of Panos Theodoropoulos) and, in general,...

SALVATION AMP – Earth We Walk Upon (Autoproducido 2015) Nov02

SALVATION AMP – Earth We Walk Upon (Autoproducido 2015)...

Hay salvación para el gothic rock de calidad. Es finalmente la conclusión a la que llegar, tras unas cuantas escuchas del nuevo cd de los alemanes Salvation AMP. Si su anterior “Hidden faces”, editado en 2014, ya apuntaba maneras, creo que han superado su propio listón con este “Earth we walk upon”. Rock gótico suave, melancólico y oscuro, bastante otoñal en su totalidad. La delicadeza de sus canciones y lo inspirado de sus melodías consiguen captar al oyente desde las primeras escuchas. Quizá “Oxygen” sea el tema a destacar, a modo de single, cosa que siempre me ha gustado mucho, y es sacar un tema por encima de los demás, aunque en este caso sea bien difícil, debido a la calidad de la totalidad de las 9 canciones incluídas en el CD. Con reminiscencias de los grandes dinosaurios de los 80 como Cure, Mission o, sobre todo, Chameleons, nos envuelven en su propio sonido, completamente sobrado de atmósferas y ambientes melancólicos y evocadores, sobresaliendo las preciosas melodías creadas por el guitarrista Christ-Ian, sobre las que giran el resto de los instrumentos, incluso las pegadizas líneas vocales, interpretadas por el propio guitarrista, pasan a ser un instrumento más, dejando a relucir su potencia sobre todo en los estribillos. El temas “way”, es una muestra de ello, y probablemente el más inspirado de todos, recordando bastante a los primeros And also the trees o a las aportaciones más suaves de This Burning Effigy, con ese aire épico y triste tan paseado en el rock gótico durante varias décadas.   Otro aspecto a destacar es el sonido, bastante depurado y limpio, lo cual permite una agradable escucha, además es recomendable escuchar los instrumentos por separado, ya que, concretamente en el caso de las guitarras, en la mayoría...