DEAR DEER: Chew Chew (Swissdarknights/Manic Depression 2018) Oct26

DEAR DEER: Chew Chew (Swissdarknights/Manic Depression 2018)...

Han vuelto a hacerlo. La unión artística de Federico Iovino (también en Popoi Sdioh, antaño en Land Of Passion) y Claudine Sabatel (Cheshire Cat The Bouncing) – Dear Deer – presentan ahora con Swiss Dark Nights (aunque Manic Depression se encarga de nuevo del vinilo) su segundo largo, Chew Chew. Resistiré, creo, la tentación de hacer chistecitos con el nombre. O quizá no, pues este es un disco de esos que llevaba tiempo queriendo llevarme a la boca. Un disco, además, para masticar y saborear lentamente. Vamos al lío. Nueve canciones, nueve, en las que podemos volver a encontrar las características más habituales en el dúo: afiladas guitarras por parte de Iovino, contundentes bajos a cargo de Sabatel, esa forma realmente teatral de cantar de ambos… En esta ocasión aliñado todo con más electrónica y una clara intención de llegar a un resultado más bailable. Dentro de su estilo, que tampoco es que se hayan pasado a la EBM, ni de lejos.   Nadia Comaneci, primer corte, samplea (creo) a la propia gimnasta rumana (para millenials, la primera mujer en conseguir un 10 olímpico en un ejercicio de gimnasia deportiva, allá por 1976, antes de ayer, vamos) y va desarrollando mediante repeticiones y loops, combinando perfectamente las dos voces, un tema más que destacable. Dogflight también juega con loops y ritmos machacones (en el mejor de los sentidos). Recuerda vagamente al There’s Only One de Tones on Tail, especialmente en el ritmo. Los juegos vocales histriónicos, hacen el resto.   Jog Chat Work & Gula-Gula es el peculiar nombre del tercer corte. En él se van superponiendo capas y capas de sonido, por encima de las cuales cantan (y chillan y retuercen las gargantas) Mr. Federico y Mademoiselle Claudine). El resultado es una de esas piezas que apetece ponerse una y...

PRINCIPE VALIENTE: Oceans (Manic Depression 2017) Sep09

PRINCIPE VALIENTE: Oceans (Manic Depression 2017)...

PRINCIPE VALIENTE nos regalan esta cuidada y elegante producción, recién incorporados al roster del sello francés Manic Depression. Con este, su último álbum -“Oceans”-, el grupo sueco consolida su identidad musical fundada a base de referencias relacionadas con el Post-Punk tanto “old School” como contemporáneo. Encontramos en su música, de igual forma, recurrentes guiños a no pocas formaciones del rock independiente y alternativo que han traído consigo las últimas dos décadas. El single que ha sido extraído del álbum (“Strangers In The Night”) condensa la propuesta del grupo en lo tocante a la actualidad de su impulso creativo. La canción se orienta al sendero melancólico que han sabido recorrer en tantos otros temas de sus 2 primeros álbumes, tales como “One More Time”, “Take Me With You” o “Wasted Time”. Encontramos también en este “Oceans” canciones más épicas y álgidas que nos retrotraen a aquellos Suede de sus mejores momentos; eclécticos, por tanto, en el enfoque poliédrico, mas sin perder la cohesión y solidez de su propuesta.   Digamos que Principe Valiente son, en líneas generales, más melancólicos – y oscuros por tanto – que las bandas inglesas y norteamericanas vinculadas al Post Punk revival de la década pasada. Algo que me aventuro a pensar se debe al “toque de las tierras continentales del norte de Europa”, característico por conceder a las obras de sus bandas una vuelta de tuerca, sin ambages, que nos invita a adentrarnos en terrenos más sombríos. Post Punk Revival, sí, pero con el frío añadido proveniente de la península escandinava. La voz solista, a cargo de Fernando Honorato (bajista y cantante de origen chileno), continúa en la línea de los 2 álbumes precedentes – esto es, alternando registro grave y agudo. Es en este particular donde Principe Valiente se distinguen...

NOVA ET VETERA: Lightnings (Manic Depression 2016)...

Nova Et Vetera nos invitan con este  –  su último álbum – a seguir participando de su particular concepto repartido entre el Post Punk, lo tribal y el rock independiente. Lo hace posible, una vez más, el prolífico sello francés Manic Depression – uno de los bastiones actuales para la música oscura y de culto, parca en concesiones al mercado y a modas vigentes -. El álbum no se caracteriza por albergar complejidad en su planteamiento, pero en absoluto se echan de menos florituras y matices preciosísticos: – su enfoque es sobrio, directo; los estribillos cobran fuerza y hacen que las canciones reposen sobre la intensidad que aquellos nos brindan. La percusión, como no podía ser de otra forma, adquiere el plano protagonista que esta banda le suele otorgar (es en ese instrumento y su posición en los planos de mezcla donde Nova Et Vetera poseen uno de sus sellos más distintivos; allí donde el carácter tribal de su música se manifiesta de modo más patente). La identidad de esta banda francesa – es decir, la “firma de la casa” – sigue pues sólidamente presente y madura a cada nueva entrega, aunando – así – baterías predominantes junto a  elementos de percusión secundaria, guitarras traídas del Rock y el Post Punk más independiente, bajos profundos en sincrónica amalgama con la percusión, voz principal y coros correctos que conservan su esencia sin artificio y confieren al disco la redondez precisa.   Guitarra y voces – Mr. Lamort (Wily) Bajo y voces – Herrich Le Grand (Eric) Percusión y voces – Miss Lamort (Carmen) Batería – C-real (Cyril)   Deep...

DEAR DEER: Oh My (SwissDarkNights 2016) Oct06

DEAR DEER: Oh My (SwissDarkNights 2016)...

Dear Deer (aunque los fieles lectores de laletra y los escuchantes del programa los conocéis de sobra) son el resultado de la unión artística de Federico Iovino (también en Popoi Sdioh, antaño en Land Of Passion) y Claudine Sabatel (Cheshire Cat The Bouncing) y presentan ahora con Swiss Dark Nights (aunque Manic Depression se encarga del vinilo) su primer trabajo, Oh My. Podéis haceros con él desde el 1 de octubre, tanto en edición digital, como en vinilo o CD. En general, Dear Deer combinan perfectamente los sonidos habituales de sus otros proyectos, pudiendo encontrar sin dificultad en los diez temas de Oh My, lugares comunes tanto con Popoi Sdioh como con Cheshire Cat The Bouncing. Las habitualmente afiladas guitarras de Iovino, los contundentes bajos de Sabatel, las maneras teatralizadas de cantar de ambos… todo está por aquí. Cosa lógica por otro lado. Entonces, ¿por qué crear un nuevo proyecto si los gustos e influencias de ambos ya supuran en sus paralelos grupos? Pues quizá porque Dear Deer ocupa un estratégico y equidistante lugar entre ambos: más elaborado en su sonido (con más instrumentación también) que el dúo del gato; más directo y menos “experimental” que los de los cuatro popois. Quizá porque hay que dar rienda suelta a todo lo artístico que se lleva dentro y sus otros proyectos no lo permiten. O tal vez simplemente por el placer de trabajar juntos. La razón la verdad es que da poco más o menos lo mismo.   Y da lo mismo porque desde Snail, corte que abre el disco, te das cuenta de que buscar razones está de más. Ya en esa especie de intro de sabor añejo se percibe que Oh My no es un disco como los demás. Los juegos vocales, histriónicos y teatrales,...

Christine Plays Viola: Spooky Obsessions (Manic Depression Records 2016) Ago28

Christine Plays Viola: Spooky Obsessions (Manic Depression Records 2016)...

Una de las cosas que más me gusta de Christine Plays Viola (CPV) es su capacidad para sorprenderme con sus temas, que suelen tener estructuras insólitas, cambios de melodías súbitos, armonías extrañas y juegos entre las voces y las melodías de las cuerdas y teclados. En Spooky Obsessions sigue presente esa marca de la casa, basada en retorcer el Gothic Rock, el Post Punk y la New Wave hasta conseguir que suenen a CPV. Como nota distintiva, hay un uso más notorio de la electrónica respecto a álbumes como su anterior Vacua (2014); para ello han incorporado al grupo a Daniele Vergni, que se encarga de la programación y los sintetizadores (apoyado por Fabrizio). No os llevéis las manos a la cabeza ni esperéis un trabajo de Darkwave a lo Clan of Xymox; el sonido sigue siendo fresco y desquiciante, con teclados sintetizados y cajas de ritmos bien presentes pero equilibrados respecto al resto de instrumentos. La voz de Massimo sigue mostrando su capacidad para variar entre los registros agudos y graves, para sonar monocorde o expresiva, y para contribuir a que las melodías y armonías inesperadas se disfruten mucho más cuando las asimilamos. Como en Vacua, el primer tema Ossessione es una introducción que anuncia el ambiente general del álbum, aunque su ritmo machacante no refleja toda la variedad que encontramos más adelante. En cuanto a su tématica, Spooky Obsessions refleja los traumas y obsesiones que afloran en los moribundos antes de dar el último paso, y los títulos de las canciones sugieren horrores nocturnos, miedos atávicos, etc. Entre estos diez temas hay joyas que destacan cual diamantes por esas múltiples facetas mencionadas al principio… ¡y además crean addicción! Murderous Dementia lo tiene todo: guitarras deathrockeras, voces etéreas, ritmos sintetizados de fondo que...

DATE AT MIDNIGHT: Songs To Fall And Forget (Manic Depression 2016) Ago19

DATE AT MIDNIGHT: Songs To Fall And Forget (Manic Depression 2016)...

  Hemos hablado ya en laletra de los romanos Date At Midnight en varias ocasiones. La primera de ellas a raíz del concierto que dieron junto con Madre del Vizio en 2008. La última, con motivo del lanzamiento de su anterior trabajo: No Love en 2011. Y ahora Manic Depression editan lo último del cuarteto, este Songs To Fall And Forget sobre el que estás leyendo.   Lo primero que llama la atención de este StFaF es que la evolución que el grupo ha ido demostrando a lo largo de estos años parece culminar en el sonido de este CD. Atrás quedaron las influencias demasiado obvias; los referentes (ineludibles en sus primeras canciones) al deathrock americano han ido diluyéndose; el sonido se ha ido puliendo hasta una excelencia vislumbrada anteriormente pero, creo, nunca hasta ahora culminada. En fin, que lo que era ya bueno, es todavía mejor. Cold Modern World abre fuego con sus ritmos cercanos al postpunk modernito pero con una vuelta de tuerca que (sin alejarse del siglo XXI) dota de matices y gotiqueo a una canción magnífica, llena de fuerza y de oscuridad molona. Algo similar a lo que sucede con Beautiful Lie (Let It Die) o incluso con Dust, el tercer corte. La deriva comentada hacia el PPunk actual es derrotada por el filo de las guitarras (tremendas) y la versatilidad rítmica. Todo sin perder un ápice de siniestrismo de la mejor escuela. A estas alturas de la película ya sabes (casi seguro) que estas canciones para caer y olvidar van a estar entre tus preferidas muchos muchos meses. Y llega la vertiginosa Black Ashes y te lo confirma. Aquí sí está presente el Deathrock (incluso con cierto airecillo horror punk) en su esplendor. No chirría en absoluto. Black Ashes...

WINTER SEVERITY INDEX: Human Taxonomy (Manic Depression Records 2016). Ago01

WINTER SEVERITY INDEX: Human Taxonomy (Manic Depression Records 2016)....

Ciertamente estaba esperando con muchas ganas el nuevo trabajo de Winter Severity Index. Los numerosos seguidores de la banda italiana habíamos tenido algún adelanto de éste su nuevo trabajo, lo que hacía que la espera por escucharlo al completo resultase aún “más dura”. Casi dos años habían transcurrido desde que editaron su fantástico e imprescindible “Slanting Ray” (2014) que también tuve la suerte de poder revisar. Y es que, si hablamos de bandas actuales Post Punk/Cold Wave en la actualidad, sin duda alguna, el proyecto de Simona Ferrucci y de Alessandra Romeo es una de las referencias más importantes que tenemos en el continente europeo. 2013 supuso el debut de la formación, y a pesar del paso de los años (no demasiados por tanto) desde que publicaron su primer y fantástico trabajo en forma de EP “Survival Rate”, el espíritu de la banda de Simona Ferrucci continúa siendo tan fresco y sugerente como en sus inicios. Tal y como está constituida la formación actualmente, Simona y Alessandra convierten cada tema en pequeños/grandes himnos que se fijan en nuestro interior y nos hacen desear volver a escuchar una y otra vez el disco, hasta empaparnos de todo lo que nos quieren transmitir.   “Human Taxonomy”, publicado por Manic Depression Records, continúa, sin lugar a dudas, con el sonido propio y auténtico del grupo, con esa frialdad tan maravillosa que estremece. Es un sensible compendio de fotografías de momentos, de estados de ánimo, no carentes de crítica social, de amargura, que nos lleva casi a un aislamiento y a una soledad buscada y deseada. La voz de Simona (siempre tan espectacular) nos transporta por esos mundos propios, por ese especial sentir en el que los sentimientos fluyen sobre una base rítmica potente, y los teclados de...

ASCETIC: Everything Is Becoming (Manic Depression 2015) Mar28

ASCETIC: Everything Is Becoming (Manic Depression 2015)...

Everything Is Becoming es el nombre del segundo trabajo de Ascetic tras el tremendo Self Initiation de 2013. En esta ocasión es Manic Depression quien lo edita y la verdad es que el trío ha evolucionado bastante su sonido en el poco tiempo transcurrido entre ambos, como ya pudimos constatar en el Festival de la SGM del pasado año. Han oscurecido mucho el sonido en general, le han añadido a casi todas las canciones un tinte bastante más oscuro y opresivo y capas y capas de distorsión para un resultado final más complejo y lleno de matices, más elaborado. Quizá esto no sea del gusto de todos los oyentes pero a mi desde luego, vaya por delante, este Everything Is Becoming me ha encantado. La base real del sonido del conjunto es parecida: guitarras más o menos furiosas, sonidos electrónicos variados, combinaciones de baterías programadas y percusiones también electrónicas y por supuesto líneas de inmisericorde bajo que estructura y vertebra cada tema. La personal voz de Mr. Skipper hace el resto. Canciones repletas de facetas a descubrir, capas de sonido que desentrañar, letras (y títulos) deliberadamente herméticas que dibujan un CD, en este caso más nunca un conjunto de canciones, como decía oscurísimo y original. De hecho me resulta tremendamente difícil etiquetar el sonido de Ascetic o siquiera referirme a influencias concretas, es de esos grupos que suenan a muchas cosas sin terminar de parecerse a ninguna. Sí que se puede decir, en un afán normalizador, que todos los temas de estos australianos afincados en Berlin son fríos, helados casi. Los nueve que componen este segundo disco suenan a ochentas, a afterpunk clásico, a siniestreo del bueno. Con toques de la Joy, aires a los primeros Swans, detalles de Killing Joke, etc. Pero honestamente...

DRAMA OF THE SPHERES: Puzzled View (Manic Depression 2014) Dic04

DRAMA OF THE SPHERES: Puzzled View (Manic Depression 2014)...

Difícil me lo ha puesto este Puzzled View de los franceses Drama Of The Spheres. Una banda veterana, más de veinte años de trayectoria, pero que sinceramente no conocía más que de nombre. Pero eso no ha sido lo que lo ha hecho complicado, obviamente. Lo complicado viene cuando pulsas el play en el reproductor y los primeros sonidos empiezan a llenar la habitación. Viene cuando te das cuenta de la absoluta locura que impregna cada nota. Es como si Marilyn Manson se hubiera tirado veinte años en un psiquiátrico escuchando deathrock todo el rato y hubiera decidido, al salir, remezclar las paranoias más delirantes de Virgin Prunes. Está claro, ¿no? Pues me quedo corto. Riffs imposibles de guitarra, cercanos al rock noventero independiente, constantes cambios de ritmo, bajos tremebundos y desquiciada genialidad a volumen brutal. La voz es absolutamente personal aunque tiene ese deje deathrockero tan característico mezclado con la ronquera de un Reznor o del propio MManson. Con el añadido de la mala hostia de un Jaz Coleman pasado de vueltas. Lo dicho, complicado, muy complicado. Y es que me ha costado entrar en un disco que en un primer momento me parecía deslavazado, confuso, ruidoso en el mal sentido. Como si los instrumentos en vez de compatibilizarse entre sí, compitieran por destacar, por quedar por encima. Pero poco a poco he ido “comprendiendo” las canciones, intuyendo los porqués, vislumbrando que es lo que DOTS pretenden con cada detalle. No es fácil Puzzled View, no te deja disfrutarlo a la primera. Circus recuerda en guitarrazos y ritmos a ese rock noventero alternativo que citaba antes. Los cambios en la enloquecida voz, el bajo omnipresente… y el detalle central puramente circense, una chifladura más, una genialidad, una boutade absoluta. Puppet Song no refleja...

WALLENBERG: Love Is Slavery (Manic Depression 2013) Oct01

WALLENBERG: Love Is Slavery (Manic Depression 2013)...

Los ochenta vieron el nacimiento y la desaparición de multitud de grupos que por méritos propios tendrían que haber perdurado mucho más tiempo. Grupos que en sus escasas (tanto en años como en el volumen de sus lanzamientos) aportaciones tuvieron no obstante la ocasión de demostrar su valía, aunque lamentablemente se extinguieran antes de llegar a nada más sólido. A la vez, otros muchos grupos triunfaron repitiendo una y otra vez lo mismo, sin aportar nada nuevo. El inexorable reloj dio y quitó razones, como siempre, dejando cenizas en la mayor parte de los casos y, afortunadamente, rescoldos en otras. Se podría decir que los franceses Wallenberg formaron parte de esas ascuas. Formados como banda en 1983 y separados en 1988 se mantuvieron en un cierto estado de hibernación que les permitió reinventarse en 2004 y a partir de ese momento demostrar cuanto atesoraban. Love Is Slavery es su tercer disco desde entonces (tras «Sea of Sins» y «Always the Same» y después de aquel primigenio, y estupendo, «From the Land of the Sun», que sacaron como Tales) y está publicado en formato digipack por Manic Depression. Diez canciones con todo lo que se puede pedir a un trabajo de estas características. Diez canciones llenas de energía guitarrera, teclados y pianos en su punto justo, cajas de ritmos y bajos protagonistas y voces más que personales. Poco importa si nos referimos a la anfetamínica (politoxicómana más bien) Legalize Me. A la trágica Tribal Tomb. A la deudora de los mejores grupos góticos de los noventa The Swell. Al drama transformado en épica tonada de sobresaliente piano que es Mistery Girl. Al superhit que es (o debería ser) Taste Of The Death (Part II). A la iniciática Merely Sleeping con su voz a punto de...