GOLDEN APES: Malvs (AF Music 2016) Ene22

GOLDEN APES: Malvs (AF Music 2016)...

Tras un receso de algunos años tras la edición de su último álbum en estudio con nuevos temas, el aclamado “Riot”, y el semi-acústico recopilatorio “The langsyne letanies”, por fin tenemos entre manos lo nuevo de los berlineses Golden Apes. La verdad es que lo tenían difícil después de su último disco, donde habían puesto el listón realmente alto. La reafirmación de “Malvs”, no me hace más que pensar que no han hecho más que mejorar durante este tiempo, dejándonos un disco sin desperdicio ni relleno. Para ser más exactos, “Malvs” es un viaje por los últimos veinte años de bandas de gótico y dark wave, en su forma más ortodoxa. Ya el año pasado nos adelantaron “Verity”, que pudimos disfrutar en primicia en la última edición del Dark Spring festival en Berlín. Sinceramente, la cosa prometía con ese temas de puro rock gótico enérgico y con unas guitarras a cargo de Dirk que quitaban el hipo. Era un auténtico himno de los que no dejan de sonar en décadas, así que, ha sido realmente satisfactorio comprobar que el resto del disco está más que a la altura.   Tras una evocadora y a la par que simple portada, se guardan bajo llave digital 13 trallazos de lo que, con total seguridad, será uno de los discos de cabecera de 2017. Desde la fuerza de “Verity”, “Grinding mills” o “Malady”, hasta el que bien podría ser un himno compuesto por los Cure para “Disintegration”, “Missing”. Precisamente, lo mejor de este disco es que no han abandonado ninguna de sus influencias clásicas desde el comienzo de su carrera, véase unos Chameleons, Cure, Bowie, AATT…sino que encima tienen la capacidad de sonar más modernos que nadie, con un sonido actual y dinámico, todo ello orquestado y...

GOLDEN APES: Langsyne Litanies (AF Music 2014) Dic17

GOLDEN APES: Langsyne Litanies (AF Music 2014)...

Golden Apes publicaron Riot (para nosotros su mejor disco sin duda alguna) hace dos años y después se embarcaron en una exitosa gira por toda Europa que, por no perder la costumbre, no desembarcó en España. Después, ya en 2014, hicieron unos cuantos conciertos acústicos y de ahí surgió la idea para este Langsyne Litanies que vio la luz el 31 de octubre. Escogieron los cinco temas que pensaron que mejor se podían ajustar a lo acústico o los cinco que más les gustaron. Y lo que iba a ser un EP se convirtió en minLP (añadiéndole tres temas nuevos en el mismo formato). Interpretados con profusión de instrumentos, aparte de –lógicamente- guitarras y percusiones: chelos, flautas, tubas… un estupendo despliegue. El CD, limitado a 333 copias, muestra otra cara de los berlineses, una más pausada, más reflexiva si se quiere, más melancólica, pero en absoluto con menos fuerza. Todo comienza con los primeros acordes de Devil (del citado Riot). La energía que supuraba entonces, sigue muy presente, no se difumina con la exuberancia instrumental y ciertamente gana en intensidad melodramática, probablemente culpa de las cuerdas que llenan los cinco minutos del tema. Oscura, pasional, los adjetivos se quedan cortos. Rosary permanecía inédita. Desde el bajo inicial hasta los coros finales, es un auténtico y sentido himno oscuro, imprescindible en cualquier discoteca, una pieza de orfebrería musical llena de sentimiento y magia. Perfectamente integrada en el sonido actual de la banda además. Blind-Eyed Boy, de The Geometry Of Tempest te abre en canal con el chelo y la guitarra acústica en medio tiempo. La voz de Peer desgrana la letra llena de melancolía sincera con ese timbre profundo que le caracteriza y la sensación de que siente cada palabra, eso que solo se nota...

PRINCIPE VALIENTE: Choirs Of Blessed Youth (Afmusic 2014) May27

PRINCIPE VALIENTE: Choirs Of Blessed Youth (Afmusic 2014)...

Espectacular. Impresionante. Tremendo. Increíble. Alucinante. Extraordinario. Estupendo. Magnífico. Podría seguir así dos horas. O tres mil palabras. Podría estar con la boca abierta semanas enteras. Me faltarían, me faltan, adjetivos. Principe Valiente pasan por ser uno de los mejores representantes del revival postpunk/shoegaze actual, para mí, a años luz del siguiente.. Recuerdo perfectamente cómo se me enarcó sola la ceja derecha cuando me pasaron aquel ya lejano primer EP (2007). ¿Se llaman Principe Valiente siendo suecos? Me imaginé a cuatro o cinco tipos con el pelo a tazón, vestidos de eslogan de marca de galletas, rubios y de tez rosada, con leotardos y sombrero de pluma. Imaginación imbécil que tiene uno. Después fue la ceja izquierda la que acompañó a la otra al escucharlos, claro. Automáticamente quedé prendado de la inmensa capacidad para la garganta dramática del vocalista Fernando Honorato (y de su bajo, artífice de buena parte del compacto sonido del grupo). Pero no solo la voz y el bajo destacan en el combo, las guitarras de Jimmy Ottosson, ardientes cuando deben, punzantes a veces y distorsionadas siempre, son otra seña de identidad. Como lo son los teclados del mismo Jimmy o de Rebecka Johansson, responsables de la mucha afinidad por la new wave que transmiten las canciones. El contundente Joakim Janthe se encarga desde las baquetas de darle prestancia al todo y de marcar por dónde han de ir los tiros. Dicho esto, imaginaos las ganas que tenía en su momento de hacerme con su CD homónimo de hace tres años. E imaginaos el miedo a que este Choirs Of Blessed Youth no estuviera a la altura, cuando me lo enviaron desde AFMusic. El disco, de hecho, no estará físicamente disponible hasta el seis de junio. Puestos a buscarle defectos, dijimos en...

AEON SABLE: Aequinoctium EP (Afmusic 2013) Oct17

AEON SABLE: Aequinoctium EP (Afmusic 2013)...

Ya hemos comentado muchas veces en esta páginas que estamos ciertamente ante una nueva edad dorada de la música oscura, tras años de sequía casi continuada. En los últimos años han ido apareciendo un montón de grupos, tanto en esa nueva-vieja corriente que ahora les ha dado por llamar postpunk, como prácticamente en cualquiera de los subgéneros más o menos góticos. Concretamente, el gótico de guitarras vive un clarísimo renacer. Dentro de esta nueva escena, polarizada más o menos dónde siempre, hay unos cuantos que destacan por encima de otros, evidentemente, uno de ellos el dúo que nos ocupa. Aeon Sable llevan aproximadamente tres años definiendo un estilo que, pese a ser fácilmente rastreable en cuanto a influencias, se ha convertido en seguida en personal e intransferible. No se me ocurre una razón concreta para ello, al fin y al cabo hablamos de un tipo de música muy asentada, con muy poco margen para la maniobra y que, además, ha sido recreada en tantas ocasiones por tantas bandas que a priori se antoja poco menos que imposible hoy día resultar mínimamente original o distinto. Ya sabes, guitarreo, bajos abrasivos, ritmos entre el medio tiempo y la épica profunda, voces graves… nada que no se haya hecho un millón de veces. Nada que no haya hecho un millón de veces e incluso muchas bien y algunas muy bien… De ahí, imagino, el recelo que me produce (casi prejuicio) el tener noticias de la enésima banda que frecuenta estos lugares comunes a todo buen gótico que se precie. Y, en este caso, de ahí que hasta hace relativamente poco no haya prestado a Aeon Sable la atención que merecen. Suerte que quedan profetas, suerte que quedan predicadores libres de prejuicios, suerte que tuvieron a bien advertirme...

BROTHERHOOD: The Dark EP (Afmusic 2013) Jul31

BROTHERHOOD: The Dark EP (Afmusic 2013)...

A estas alturas de la película simplemente con nombrar este grupo y decir que tienen un nuevo EP debería ser suficiente. Es más, sobra información en esa frase si has entrado aquí con la idea de decidirte a hacerte con dicho EP. Pero claro, sé que a ti (sí a ti) te puede la pereza y necesitas más datos, precisas de una recomendación más específica, más texto, más opinión. De modo que allá vamos, todo sea, amigos, ponéroslo más fácil. Vocación de servicio público, imagino. Digamos para empezar que tenía muchísimas ganas de escuchar nuevas canciones del dúo sueco. Tanto su increíble debut (Turn the gold to chrome, me gustó mucho cuando lo escuché, con el tiempo me entusiasma todavía más, es de esos discos de largo recorrido que mejoran con el tiempo) como la versión que hicieran hace unos meses del Photographic de Depeche Mode (fantástica la manera de darle la vuelta a un tema tan simple –en el buen sentido- como hipnótico) tenían la culpa e imagino que los de Afmusic debieron pensar lo mismo cuando los ficharon tras el CD. El resultado, pocos meses después, es este The Dark EP que ahora presentan. Cuatro canciones que, sin perder de vista el disco citado, miran claramente hacia adelante. Cuatro canciones que reúnen en los escasos minutos (no llega a veinte el EP) que duran todos los elementos que deben caracterizar un trabajo de estas características: elegancia, oscuridad, épica, melancolía, tristeza, fuerza, oscuridad (¿ya lo había dicho?), profundidad… ¿Cómo lo logran? Veamos. Blood Runs Cold empieza con una guitarra lejana, distorsionada, la caja de ritmos marcando el ídem hasta desembocar en una melodía marca de la casa. El “tema” central es directo heredero de lo mejor de la darkwave intemporal pero todo el...

THE LAST CRY: Living In Grey (Afmusic 2013) Ene29

THE LAST CRY: Living In Grey (Afmusic 2013)...

A mediados de los ochenta, en medio del marasmo gótico inglés de la época, despuntó una banda que sin embargo no tuvo ni de lejos la repercusión que merecían. “Ahogados” entre los famosos Sisters-Mission (que por aquel entonces sí eran) y sus decenas de imitadores, “enterrados” por ser quizá originales y diferentes de lo que en aquel momento estaba de moda (sí, aun dentro de los estilos minoritarios existen corrientes y modas), desaparecieron para retornar ya en el siglo XXI, menos jóvenes pero igual de especiales que entonces. The Last Cry es su nombre y Living In Grey su nuevo CD largo tras la vuelta que supuso Walking To The Edge hace ya tres años. Un nuevo trabajo muy esperado, pues ya entonces nos sedujo la combinación de oscuridad, melancolía y fuerza que supuraba cada surco. La verdad es que vivimos una cierta recuperación del gótico, tras unos años yermos en los que nada había que suscitara demasiado interés, ahora ha surgido con fuerza eso que llaman tercera oleada, con una mezcla de bandas que vuelven años después de separarse y un buen número de jóvenes grupos que están empeñados en no dejarse comer la “tostada” por las leyendas de vuelta. Lo celebramos, no podía ser de otra forma. The Last Cry están un poco en medio, no son exactamente de los que regresan (en vista de que ya no se puede vivir de las rentas) pero tampoco son de los que empiezan. No son ni unos ni otros, como siempre les ha sucedido, pero entremos en lo que ahora ofrecen, que es lo importante. Living In Grey es, por definición casi, un disco clásico. Original, fresco, pero clásico. Bajos marca de la casa, caja de ritmos, teclados aquí y allá, guitarras ora cristalinas...

GOLDEN APES: Riot (Afmusic 2012) Nov05

GOLDEN APES: Riot (Afmusic 2012)...

De veras que constantemente me pregunto (y lo cuestiono también en compañía, que tiene delito) qué será eso del gothic rock. Qué es lo que hace que un tema, en pocos segundos, permita que en tu mente se encienda un neón de luz negra que parpadea diciéndote: “ESTO ES GOTHIC ROCK, ESTO ES GOTHIC ROCK, ESTO ES GOTHIC ROCK, ESTO ES GOTHIC ROCK). ¿Las guitarras? ¿Los ritmos? ¿Las voces? ¿La combinación de todo ello? No lo sé. No tengo ni idea, para ser sinceros. De momento, pues, tengo que posponer otra vez el definirlo. Lo mejor de todo es que estoy convencido de que en el fondo da exactamente igual, para que entrar en más definiciones, para que decir más, la música son sentimientos, no palabras. Sí que diré, vaya por delante y aunque me sea absolutamente desconocida la razón por la que lo pienso, que lo que proponen Golden Apes es gothic rock. Me atrevería incluso a decir, osado soy, que es gothic rock del bueno. El sexteto alemán, tras seis estupendos discos, podrán haberse dedicado a, más o menos, vivir del cuento y hacer un disco más. Podrían haber hecho una colección de canciones de esas que sin asumir riesgos les garantizara una gira centroeuropea razonable, sin más. Pero no. Qué va, para nada. Lo que han hecho es marcarse un séptimo impresionante. Uno de esos trabajo que debieran suponer un antes y un después en una trayectoria ya de por sí impecable. Un álbum que no es uno más, uno de esos de los que sentirse orgulloso como autor. Desde el excepcional preludio inicial, a piano, vas entrando en el mundo de estos berlineses. Un mundo que se fija, indudablemente, en los pilares noventeros del género, pero no se queda ahí...

CHRISTINE PLAYS VIOLA: Innocent Awareness (Afmusic 2011) Dic01

CHRISTINE PLAYS VIOLA: Innocent Awareness (Afmusic 2011)...

Siempre que me aproximo a una banda de las de la península Itálica me pasa igual, imagino que lo suyo será el deathrock clasicorro de escuela usamericana. Afortunadamente (aunque es uno de mis “subgéneros” preferidos) últimamente me equivoco siempre. Y con Christine Plays Viola pues también. Y mira tú que clásicos son un rato clásicos y dígame usté si eso hoy en día es defendible y cuénteme vuecencia si debo ser crítico con ellos solo por ese motivo. Pues en este caso no, no y más no. Digas lo que digas y opinen usté y vuecencia lo que opinen. Y ¿por qué? ¿Por qué si ha habido tantos discos, tantos grupos puestos a caer de un burro fundamentalmente por eso? Ehmmm, pues… porque nunca ha sido por eso. Porque se puede ser clásico, se pueden buscar los referentes sónicos en la década que cada cual a bien tenga. Pero, ayssss, hay que hacerlo bien. Hay que ser capaz de conjugar lo añejo con lo moderno, hay que tener la suficiente creatividad como para que cada acorde no sea un bostezo y hay que poder hacerlo sin grietas, sin dejar resquicio alguno a la autocomplacencia. Si a todo eso le añades una indudable (en este caso) destreza instrumental e interpretativa, pues te encuentras con que por ahí poco puedes criticar este Innocent Awareness. ¿Por dónde entonces? Pues en mi opinión, por ningún lado. Obviamente te puede gustar más o menos. Evidentemente puede ser que el estilo de los trasalpinos estos no te seduzca, pero me atrevería a afirmar que si adoras los ambientes fríos, las guitarras punzantes, los bajos pulsantes, las voces inquietantes (demasiados –antes) que manejan registros insospechados, siempre siempre adecuados al momento, si disfrutas con los teclados ominosos pero apenas intuidos y con...