JUJU: Maps and Territory (FuzzClub Records 2019) Ago02

JUJU: Maps and Territory (FuzzClub Records 2019)...

FuzzClub Records sigue empeñada en lanzar y promover productos bastante chulos y bastante alejados de cualquier atisbo de comercialidad. O quizá sea en parte eso lo que los hace chulos, no sé. The Underground Youth, A Place to Bury Strangers, Sonic Jesus, 10000 Russos, Dead Skeletons o The Telescopes son algunos de los habituales del sello londinense. Y, por supuesto, Juju, que es quien nos ocupa. Maps and Territory es su tercer largo (el segundo con este sello) y dibuja su sonido en algún extraño lugar equidistante entre el rock ruidista, el funk loquísimo y la oscuridad bien entendida. Con toques de otras cien mil cosas. Originales. U original, mejor dicho pues Juju es el proyecto del palermitano Gioele Valenti. Él se encarga de tocar y grabar todos los instrumentos y de componer todos los temas. Cuenta con la ayuda, en esta ocasión, de Goatman (algunas percusiones, djembé y órganos en I’m Trance) y Amy Denio (saxo barítono en Archontes take control). Es francamente complicado definir con un mínimo de exactitud el desarrollo melódico que propone el de Sicilia, pero intentaré contaros algo de cada una de las canciones. Master And Servants abre el CD. En canal. Es el tema más breve del disco, pese a sus más de cinco minutos. Mantras que se repiten como debe de ser, bucles instrumentales… una de esas piezas deliciosamente retorcidas. Bella a la par que inquietante. Para escuchar a oscuras o con los ojos cerrados. I’m In Trance juega con ritmos más o menos funkys y más o menos de inspiración africana para ir acercándose a algún sitio difícil de reconocer a simple vista. Los efectos en la voz y en las guitarras la emparentan con el resto del disco. No me termina de llegar al mismo...

THE UNDERGROUND YOUTH: Montage Images of Lust & Fear (FuzzClub Records 2019) Jul04

THE UNDERGROUND YOUTH: Montage Images of Lust & Fear (FuzzClub Records 2019)...

Pues así como el que no quiere la cosa resulta que The Underground Youth han cumplido ya diez años. Diez años bastante prolíficos, con un buen puñado de elepés y de singles, Eps, etc a sus espaldas. Este Montage Images of Lust & Fear que recientemente ha presentado Fuzz Club Records es de hecho el décimo de los largas duraciones de los de Manchester (afincados en Berlín). Nueve canciones densas y oscuras lo llenan y a nosotros de ese inconfundible placer que nos proporcionan (al menos hasta ahora ha sido así) los Dyer et al. Es dificilísimo encasillar al grupo en un estilo determinado, pues es de esos que cuando crees que tienes clara la etiqueta se desmarcan con un tema que nada tiene que ver con los anteriores. Y eso que, al menos aparentemente, las influencias son claras. Rock pantanoso, densidad oscura, toques shoegaze, otros más (aún) distorsionados, aires postpunk, un poquitín (no mucho) de sazón indie… yo que sé, reúnen, mezclan y juegan con todo lo que tiene que ver con esa “otra cara” del rock. Sin concesiones, mejorando en directo (más si cabe), sin deudas impagadas. Ah y algo de blues también, claro. A lo señor Cueva… Montage Images of Lust & Fear sigue más o menos en los planteamientos citados aunque, qué duda cabe, les da una vuelta de tuerca más. Se nota una cierta evolución pero todo lo que había en los tremendos (y magníficos) What Kind Of Dystopian Hellhole Is This?, The Perfect Enemy For God, Haunted o Voltage permanece inalterable. MIoLaF es una estupenda colección de canciones. Desde la repleta de tensión no necesariamente resuelta (de nuevo Nicolás en mi cabeza) The Death Of The Author a la rabia de la nerviosa Sins. De la belleza extraña...

THE UNDERGROUND YOUTH: Haunted (Fuzzclub Records 2015) Nov29

THE UNDERGROUND YOUTH: Haunted (Fuzzclub Records 2015)...

Con los mancunianos The Underground Youth es relativamente sencillo correr el riesgo de encasillarlos o en el saco de los grupos de Manchester (donde sorprendentemente para más de un lumbreras caben desde Joy Division a los Smiths, desde Buzzcocks a 10 cc, desde The Stone Roses a los Bee Gees) o en la caterva de modernitos revivaleros de shoegaze, postpunk, etc. Riesgo que evidentemente solo se corre si se opina de los de Craig Dyer sin haberles prestado más atención que la que requiere mirar sus portadas o leer su biografía. Riesgo que desaparece en cuanto se profundiza mínimamente en su ya extensa discografía o, qué diablos, en cuanto se escucha cuidadosamente cualquiera de sus temas.   Sí, el estilo que practican se puede encuadrar en esas dos etiquetas y sí, obviamente son modernos (por jóvenes, sobre todo). Pero la verdad es que rayan a un nivel infinitamente superior a la media en esos palos. Ya decíamos en la reseña de su trabajo del pasado año (el EP Beautiful & Damned) que TUY sonaban a ellos mismos. Referencias claras por supuesto, tan lejanas como cabe esperar también. Haunted es una estupenda manera de adentrarse en el peculiar –y oscurísimo- universo del dúo (Olya da la réplica al amigo Craig), aunque desde laletracapital recomendemos sin ambages toda su producción. Tanto si la pieza que te llama la atención es la propia Haunted como si es el Dreaming With Maya Deren (los oyentes del programa recordarán gracias a la nota cultural de Chatarrera Nórdica quien fue esta buena mujer), tanto si es The Girl Behind la canción que te engancha y que ya no puedes quitarte de la cabeza, como si la que te atrapa irremediablemente Slave. Tanto da, quiero decir. Haunted es un disco redondísimo...

SONIC JESUS: Neither Virtue Nor Anger (Fuzz Club Records 2015) May04

SONIC JESUS: Neither Virtue Nor Anger (Fuzz Club Records 2015)...

Sorprendente este Neither Virtue Nor Anger de los italianos Sonic Jesus. Tras un exitoso EP en 2012, sacan ahora su primer larga duración, nada menos que un doble LP con dieciséis canciones que se mueven indistintamente entre el rock guarro y oscuro de unos Swans pasados de drogas lisérgicas, la psicodelia más cenutria, el krautrock hipnótico y adobado en ruido blanco o el shoegaze tenebroso de los padres de todo esto. Lo sorprendente, aparte del formato elegido para presentarse en sociedad, es que lo hacen tremendamente bien. Resultan tan creíbles como frescos, tan inspirados como recomendables. Componen la primera cara cuatro cortes que van desde la distorsión mesmerizante de Reich al postpunk de Triumph, desde el shoegaze tranquilorro de Locomotive a la psicodelia casi garajera de Sweet Suicide, para conformar un primera toma de contacto ciertamente inquietante y estimulante a partes iguales. Pero le das la vuelta al disco y te encuentras con la “simpática” Dead. Estupenda pieza que recuerda inmediatamente a los mejores Loop sin dejar de sonar tremendamente actual. Melodías pegadizas, oscuridad, distorsión… empieza bien esta cara B. Lost Reprise (Francesca) son siete minutos y medio de un medio tiempo desasosegante e inspirado. Efectos mil de guitarra y casi casi un aire postrock que define (de nuevo) los paradigmas de estos Sonic Jesus tan eclécticos. Y Paranoid Palace no queda atrás, sigue un poco en una línea parecida, más limpia pero sólo un poco. La cara se cierra con la locura de Drift 22. Vuelta al ruido, a la distorsión, a la repetitiva demencia de casi tres minutos geniales. Un primer LP que deja sin respiración. El segundo vinilo comienza con Monkey In My Back. Más canónica, con aires casi blueseros, los Swans de nuevo en el retrovisor. Oscura y guarra, voces...

A PLACE TO BURY STRANGERS/THE TELESCOPES: Split 7” (Fuzz Club Records 2015) May04

A PLACE TO BURY STRANGERS/THE TELESCOPES: Split 7” (Fuzz Club Records 2015)...

De la mano de Fuzz Club Records, y tras el estupendo Transfixiation del año pasado, los neoyorquinos A Place To Bury Strangers presentan ahora un single compartido con los también estupendos y británicos (y míticos) The Telescopes. Dos canciones, una por cada banda, bastante consecuentes con el sonido habitual delos dos combos. Ruidosos, oscuros, rockeros, sucios, distorsionados y ásperos como la lija los usamericanos. No menos los ingleses (sí que habitualmente menos distorsionados, pero es que lo de los APTBS es difícil de alcanzar). Down The Stairs es el tema escogido por los primeros. Tres minutos y medio de batidora sonora, tres minutos y medio de locura ruidosa y casi ausente de melodía. Como si coges a los Jesus & Mary Chain, los lobotomizas y los obligas a componer rascando tizas contra pizarras. Pero en bonito. O algo así. Tres minutos y medio de excelencia musical, tres minutos y medio inaudibles para los no fans del combo y maravillosos para los que flipamos habitualmente con ellos.   Los Telescopes incluyen una más que digna versión de la muy clásica (y muchas veces versioneada) I Wanna Be Your Dog de los Stooges. Fiel a la original pero con el tamiz del sonido crudo y también lleno de distorsión oscura de los telescopios estos, dando el callo desde finales de los ochenta. Menos revientatímpanos que sus colegas de la otra cara, a lo suyo. Lo suyo es bueno, muy bueno. Menos destructivo pero lleno también de vitriolo. Una magnífica versión, sin duda ninguna. El single se edita en formato 10 pulgadas limitado a mil unidades de las cuales doscientas se presentan en vinilo naranja. Una delicia y un gran acierto por parte de Fuzz Club Records. Imprescindible para gentes de paladar...

THE UNDERGROUND YOUTH: Beautiful & Damned EP (Fuzzclub Records 2014) Ene16

THE UNDERGROUND YOUTH: Beautiful & Damned EP (Fuzzclub Records 2014)...

The Underground Youth es de esos grupos prolíficos que saca más de un disco al año (desde 2009 llevan editados siete), y para este año nos presentan un EP de cuatro canciones titulado Beautiful & Damned donde Craig Dyer y su mujer Olya rinden un homenaje a través de la música y las letras a F. Scott Fitzgerald, dejando salir su lado más oscuro y atormentado, presente en todos los discos anteriores (el nombre del grupo proviene de un poema que él mismo escribió con dieciocho años; también lo convirtió en canción para su primer LP) , y que gracias a su filosofía DIY consigue transmitir exactamente lo que se propone, su música, sus letras. El haber nacido cerca de Manchester también les envuelve indiscutiblemente en ese “sonido de” , pero sin la necesidad de tener que añadirles esa etiqueta obligatoriamente. The Underground Youth suenan a ellos mismos. Así estos cuatro temas, tanto en conjunto como por separado, son grandes composiciones : Behind tiene un sonido crudo, oscuro, tétrico e incluso agobiante , la banda sonora perfecta para estar detrás de alguien. Canciones que evocan situaciones, una de las búsquedas de Craig Dyer a través de sus composiciones, siempre influenciadas en mayor o menor medida por el cine. Damned, es oscura. Una oscuridad diferente a la primera, pero igual de densa. Es una melodía siniestra de guitarras y batería, menos lúgubre pero igual de inquietante que la del primer corte, si no más. Naked es hipnótica. Naked es estar en una playa desierta al atardecer e ir despojándote de la ropa mientras andas despacio hasta el agua, sin pensar, y sumergirte sin dejar de andar en línea recta hasta desaparecer. Cuatro minutos y medio que se convierten en una bonita nota de suicidio. Pero...